《电子技术应用》

网络带宽还能满足需求多久?

作者:网界网 蒙克
2011/7/13 14:07:46

很久以来,以太网产业都在抱怨没有杀手级应用,因此发展缓慢。但这样的日子就要结束了。

移动应用、云计算、社交网络……种种需要耗费高带宽的应用仿佛瞬间而至,推动着运营商骨干网和数据中心网络流量的快速增长,迫使以太网厂商提供更快的产品以满足需求。这让网络产业人士喜忧参半。
带宽将捉襟见肘
近日,以太网联盟技术论坛在美国开了个小组会,主题就是讨论快速增长的移动终端、云计算服务对于网络带宽的需求问题。
会上,思科公司一位杰出工程师Joel Goergen说,网络流量增长如此之快,使得网络厂商的每一代新产品只能提前2~3年满足运营商需求,这迫使运营商被迫提前用昂贵设备来替代原有产品。他说,为了满足运营商和终端用户未来10~12年的需求,网络产业需要大幅度提高技术进步。“产业需要带宽提速100倍,但现在我们只能提供2~3倍速度的提高。”
虚拟化数据中心对于带宽的需求尤其迅速。Dell'Oro Group 分析师 Alan Weckel甚至不认为网络产业能提供超前2~3年的产品。他说,虽然存在技术跃进的可能性,但这些技术常常不能经济性的量产。而目前,为了提高服务器的利用率,用户需要使用万兆以太网架顶式交换机进行联接,汇聚层因此需要使用100G交换机上联,于是骨干网就需要T比特级的交换产品。“虽然像Facebook等一些用户已经表示需要T比特级的产品,但产品甚至还没有开始研发。” Weckel说。
的确,尽管研究者可以开发出新的更快的技术,但网络厂商们在确信能够以合理价格生产之前,一般不会贸然量产。因此,一个产品即使可能在实验室制造出来,或用于展示,但往往并不能够立刻进行大规模生产。这导致人们担心不能以合理的价格及时买到适合需要的产品。
提速脚步不停歇
当然,面对逼人的形势,网络从业者们一直在努力向前赶。
截至目前,宣布拥有40G/100G产品与技术的公司包括:思科推出CRS-3 100G核心网络路由器, Extreme展示了40G以太网交换模块;博科以 MLXe 路由器进入100G行列;瞻博网络推出支持100G的T4000核心路由器; Force10公司发布Z系列核心路由/交换机,其中Z9512能够以一个19RU的结构提供480个线速非阻塞10GbE端口,96个线速非阻塞40 GbE端口和48个线速非阻塞100 GbE端口,使其适合于包含千兆位、万兆、40 G和100 G在内的多业务部署;而就在刚刚过去的6月,阿尔卡特朗讯宣布推出400G路由器芯片FP3,使用2个 FP3芯片,阿尔卡特朗讯可以生产拥有4个100G端口的线卡——每端口都可以达到100G的线速。这一设计将有助于降低100G端口的价格,因而加速其应用。
与此同时,标准组织也在为网络提速而努力。在前文所说的以太网联盟技术论坛小组会会议上,IEEE 802.3  100G 背板和铜缆研究组主席D'Ambrosia说,正在准备成立一个工作组,来解决100G交换机背板内部的联接标准。如果进展顺利的话,今年9月IEEE将批准工作组的成立。D'Ambrosia表示,带宽的迅速提升不仅关乎技术问题,而且还需要网络产业成员们的一致努力才行。当然,比起其他IT细分产业,网络厂商们之间的合作已算是最多的了,只不过相对于日益紧迫的需求而言还远远不够。
此外, 兼任802.3 以太网带宽需求评估特别小组(小组的主要任务是确定企业数据中心、互联网产业、电信运营商、金融等行业和产业未来对于以太网的带宽需求,以便为IEEE的以太网标准制定工作提供指导)主席的D'Ambrosia表示,小组的工作得到了AT&T、美国能源部、美国证券交易所的支持,今年晚些时候Comcast和其他一些以太网用户也会为小组提供资金支持。
这一切无疑预示着以太网产业将获得新的发展机遇。 “社会一旦有技术上的需要,则这种需要会比十所大学更能把科学推向前进。”站在以太网新技术与新引用的引爆点上,伟人的名言分外响亮。
 
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