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专利收购战中进化的硅谷生态链:专利犹如货币

2011-08-19
来源:Sina

  专利收购战中进化的硅谷生态链:“现在专利就像新货币”

  专利争夺战并未随着大佬谷歌的一掷千金而结束。诺基亚、苹果和高通等巨头正在筹备专利业的军备竞赛。类似柯达和InterDigital等拥有大量专利的老牌企业也正在待价而沽。可以预见的是,随着专利日趋重要,将有更多的公司因为专利被大企业吞噬,市场在不断重整,硅谷的生态链也在继续进化。

因长期陷在专利诉讼战中不能自拔,苹果公司也正在谋求收购专利“挺直腰杆”因长期陷在专利诉讼战中不能自拔,苹果公司也正在谋求收购专利“挺直腰杆”
全球主要科技企业移动专利诉讼案全球主要科技企业移动专利诉讼案

  上世纪70年代开始,美国媒体开始用“硅谷”(Silicon Valley)一词来描述位于旧金山湾两岸的半导体制造企业。在经历了数十年的变迁后,“硅谷”已经成为全球顶尖IT企业的图腾。一代又一代的科技企业如潮水般涌向此地,验证出生、壮大、死亡的自然规律。在这个更新频繁的硅谷生态链中,人才和并购是两个不变的主题。不过,弱肉强食的硅谷,近年又加入了一个新元素:专利收购。

  就在本周,谷歌砸下125亿美元买下了摩托罗拉移动公司。市场普遍猜测,相比摩托罗拉的手机,谷歌更为看重的恐怕是积累了80多年的摩托罗拉专利。

  换在10年前的硅谷,谁也不会这么做。但现在,专利的多寡直接影响到公司的行业底气。专利的争夺以及诉讼开始出现白热化,俨然已成为促使硅谷进化的推手之一。

  “专利市场充满泡沫”

  有分析师估计,谷歌125亿美元现金收购中至少有一半是用来购买摩托罗拉17000项专利,也就是平均每项专利40万美元。即便如此,该价格也远低于此前苹果和微软联合财团45亿美元收购的北电网络的6500项专利,平均每项75万美元。

  《纽约时报》援引专利专家的话称,75万美元的价格是过去数年中,科技专利平均交易价格的4倍。

  专利咨询公司General Patent首席执行官亚历山大·波尔托拉克称,过去几乎没人注意到专利,但现在专利就像新货币一样冒了出来,“我最近接到了数个金融分析师和银行家的电话,他们想知道如何评估专利价值,专利意味着什么。”

  事实上,专利争夺战并未随着大佬谷歌的一掷千金而结束。

  据消息人士透露,诺基亚、苹果和高通等多家科技公司已经加入到了竞购无线通信公司InterDigital行列中,该公司拥有8800项专利,外界曾一度认为将被谷歌收入囊中,但由于15日谷歌宣布收购摩托罗拉移动,InterDigital股价15日暴跌超过10%。

  消息人士称,由于买家要求更多时间来评估专利价值,原定于下周举行的首轮竞拍将被推迟至9月。不过,谷歌尚未正式从拍卖中撤出,是否继续竞购InterDigital并不明朗。

  有分析师称,在北电网络被收购后,InterDigital是市场上少有的优秀专利组合,目前有超过一半的3G市场拥有InterDigital的专利许可,包括三星、苹果和HTC。

  《纽约时报》称,与美国目前萧条的房地产市场和股市相反,专利市场目前明显充满了泡沫。

  新势力主导专利战

  不难发现,出售专利的企业大多处境不佳甚至已经破产。这些企业不得不出售无形资产,以换取足额的运营现金。

  柯达公司就是一个例子,尽管目前该公司也在官司漩涡中。据《华尔街日报》报道,柯达公司已经启动了其专利权出售交易,试图借助目前平板电脑的发展态势将其专利顺利推销出去。

  据了解,此次柯达将出售数字影像领域的1100项专利,约占其总专利数的10%。有咨询顾问透露,一家无线通讯行业的大型战略买家有意购买上述专利,用于防御诉讼。

  商业与法律顾问公司Charles River Associates副总裁丹尼尔·麦克盖沃克直言,正是由于类似苹果和谷歌等移动领域的新势力加入专利争夺,使得专利变得奇货可居且出现“不可思议的高价”。

  麦克盖沃克称,许多历史久远的公司握有大量专利,但这些公司业绩表现却不如人意,“专利价值和公司健康程度的两极分化满足了那些渴望专利的公司的胃口。”

  美国投资银行MDB首席执行官里斯多夫·马莱特称,许多公司的价值远远不如其拥有的专利价值高。马莱特称,柯达就是一个被错估的例子,这家公司市值大约5.76亿美元,但马莱特估计其专利价值约30亿美元。

  近十年,由于新兴公司以及传统硅谷企业的复苏,为了迅速扩大其市场占有率以及可观的专利费,专利已经成为收购环节中重要一环。

  专利律师劳瑞称,10年前,专利只是协议中的注脚而已,很少被计入交易价值中,但数年后,一些小公司开始利用专利诉讼来赢得对大企业的官司,随着不断展开的诉讼,大企业开始关注专利并花更多的钱收购专利来抵御诉讼。

  “当一家公司购买了一项主要专利后,其他公司很想确认其是否也拥有类似专利。”专利律师杰维斯说。

  据韩国《中央日报》报道,三星董事长李健熙在谷歌收购摩托罗拉移动后表示,三星应加强软件企业的收购合并,并称IT产业的力量正在从三星等硬件企业向软件企业转移。

  杰维斯直言,专利价格波动很大,主要是看谁拥有它,是否打算使用专利以及如何使用。

  可以预见的是,随着专利日趋重要,将有更多的公司因为专利被大企业吞噬,市场在不断重整,硅谷也在不断调整。

  硅谷企业的关系就是一张家族谱

美国科技关系图谱美国科技关系图谱

  Android和苹果是什么关系?大部分都会说是竞争对手,但恐怕很少有人知道一手打造出Android的安迪·鲁宾曾是苹果的雇员。Hotmail和苹果有关联?是的,它同样是由苹果前员工创立,最终却被微软收购……

  硅谷的企业就像是分散在一张大型家族谱上的各个分支,而也正是人才的流动和并购的推进才有了今天的硅谷。

  那些错失的人

  Android之父,安迪·鲁宾,要是当年三星对他手下留情,要是当初三星高管慧眼识人,或许现在智能手机市场又是另一片天下。

  2004年,鲁宾当时带着他刚开发出来的Android系统,自己掏钱买了机票跑到韩国拜访三星推销手机系统。鲁宾回忆称,当时自己和同事两个人穿着牛仔裤到了很大的会议室,20名身穿蓝色正装的干部靠墙排列。在鲁宾演示完Android后,当时三星的高管开始大笑,说,“贵公司只有8个人做这个啊,我们在这方面可是投入了2000人……”

  结果也可想而知,还没有走到询问价格这一步,三星与鲁宾的谈判就宣告破裂。

  接下来的事情大家都知道,第二年,谷歌以5000万美元的价格买下了Android,之后三星自己也采用了该系统。

  相比三星的错失良才,苹果则是幸运得多,那个曾被赶走的创始人最终又回来了,还带领苹果成为全球市值第一的公司。

  上世纪70年代后期,乔布斯和另两位朋友创立了苹果公司,但1985年,由于乔布斯与时任CEO斯库利间的矛盾,乔布斯被迫离开苹果,之后很长一段时间,苹果进入了衰落期。直到1997年,乔布斯回归苹果,选择与微软合作,推出了Mac版的Office软件,并获得了苹果1.5亿美元的投资,苹果才开始起死回生。

  现在几乎所有人都将苹果的成功与乔布斯相挂钩,尽管也在担心乔布斯离开后的苹果会怎样。

  与乔布斯相似的是目前互联网的新锐Facebook,其创始人扎克伯格只用了短短数年时间就将一个原本服务于大学校园的网站发展成为全球社交网络,市场估值逐年增高。

  尽管有评论指责,目前硅谷人才代价过于昂贵,称一些企业为此付出了更多的薪水,但是团购网站Groupon首席执行官梅森依然抱怨,自己犯过的最大错误就是没有及时去硅谷挖掘人才。

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