《电子技术应用》

新标准箭在弦上推高技术门槛,PoE市场更加注重集成与节能

作者:王彦
2009/9/1 10:50:58

    随着基础设施建设的稳步增长,以太网供电(PoE)市场也在逐步扩大,甚至在当前经济衰退的情况下,其推出新品的速度也并没有丝毫减少。来自Gartner的报告称,全球PoE供电设备端口出货量将从2008年的5,790万升至2013年的1.162亿个,年均增长21%。虽然中国的PoE市场还没有像欧美那样实现大发展,但是新PoE+标准的批准已经箭在弦上。毫无疑问,更高电压和更低功耗将是这一领域的主要趋势,进入这一领域的门槛也随之变得越来越高。也许不久以后,我们真的就可以彻底丢掉笨重的笔记本电源线了。

 

两大推手:多领域应用与PD市场

 

    “PoE支持的应用多而杂。”安森美半导体公司产品营销经理Koen Geirnaert表示,基本上每种带有以太网连接且功率电平处在标准范围内的应用都可采用PoE。这包括VoIP电话和WLAN接入点等企业级应用、IP视频监控和门禁系统等保安应用到工业、商业和家庭应用等。由于最先得到VoIP和WLAN市场的青睐,目前在这两个领域PoE技术的渗透率已经超过了90%。

    市场调研机构F&S的数据证实了这一点。该公司最新发布的报告称,2008年全球PoE芯片组的市场总收入为9,370万美元,其中20.6%来自受电设备(PD),其余的79.4%来自供电设备(PSE)。虽然当前经济低迷,但预计到2012年这块市场的总收入将达1.2亿美元,其中PD的收入划分是VoIP占56.1%、WLAN 24.0%,占整个市场的80%。

 

    不过,其他应用目前正在大步追上。比如Maxim公司业务总监Harmik Singh就相当看好IEEE 802.3at标准批准后包括IP视频监控、RFID阅读器、基站等新一批PD对PoE市场的巨大推力。而凌力尔特公司的产品市场经理Alison Steer则注意到客户需求向“更加绿色”转变的趋势。“人们的确在采取行动,以便将PoE技术集成到新产品中,从而达到节省电缆、降低成本并提高安装灵活性的目的。”Steer指出,“同时,相信随着供电设备基础设施的完善,PD市场也会开始大幅增长。”

    金融危机对PoE市场不可能没有影响,但是危机过后家用市场可能会成为一个利好。Microsemi公司电信市场营销总监Daniel Feldman就表示,今年将是1999年以来PoE市场首次与上年持平的年份。“对于一个2008年付运了5,300万个以太网交换端口和200万中跨(Midspan)设备端口的快速增长市场,这不正常。但是考虑到金融危机,却已经算不错了。”他表示,“然而随着VoIP、WLAN以及视频监控的爆炸性增长,明后两年我们会重新看到高达20%的增长率。而像WiMAX和FTTH等应用将有望有力地推动PoE在家庭市场的应用,特别是在中国和印度这样的发展中国家。”

    “耗电型应用的增加拉高了PoE标准中的电压水平,即将生效的IEEE802.3at(PoE+)标准支持功率达25.5W的PoE应用。”安森美半导体的Geirnaert指出,“PoE在未来几年的应用前景取决于以太网应用会否使用这种技术为系统供电。预计正在经历从纯模拟到数字IP转变的IP摄像监控、耗电型应用以及其他新的正在采纳推广PoE的应用都有望获得增长。”

 


 

 

新标准扩大应用范围,主要厂商积极参与

    早在2008年的时候,有关IEEE 802.3at(PoE+)标准将在2009年发布的消息就已经甚嚣尘上,但是直到最近才终被证实。Microsemi的Feldman透露,IEEE802.3at标准规范委员会已经于2009年7月19日从REVCOM收到将IEEE 802.3at的4.2草案作为IEEE 802.2at-2009标准的要求,最终的IEEE 802.3at标准会在今年9~10月间正式出版和生效。

 

    同草案3.0相比,最终被批准的草案4.2稍微有些不同。“比如每端口电流从与IEEE802.3af中的350mA提高到了600mA。”Feldman指出,“此外,PSE至少要支持2-event分类或2级分类中的一种,而PD则必须两者都要支持。”另外,他还介绍,相对IEEE 802.3af,新标准把电压范围从44~57V提高到50~57V,而为了更好地进行短路保护和过载保护,还提高了PSE在不与PD确认的情况下直接关断电源的速度。当然,最大的改变还是将PD的最大功率提高到了25.5W,而为了满足这一要求,PSE每个端口所能提供的功率也随之增至30W。

 

    新标准还解决了一个在IEEE 802.3af中无法解决的难题。凌力尔特公司的Steer指出,由于后者仅仅把PD分成了3种不同的功率级,因此一旦一个低功率PoE设备选择不分类,系统就会执行默认的15.4W功率,这样很可能原本可以用来为另一个接入点或设备供电的多出来的一部分功率就不能用了。“通过采用实现PSE和PD之间通信的链路层发现协议(LLDP),在数据层上提供0.1W增量以内的动态功率分配,新标准解决了该问题。这种技术允许PSE反复询问PD,以了解PD的状态及其功率需求。”她表示,随着系统向更加环保的电源环境发展,这种新的动态功率分配无疑成为一个重要功能。

 

有三家厂商特别提到了其在新标准制定过程中的角色。一个是TI,该公司半导体事业部业务拓展工程师王轶表示,有两位他的同事在802.3at标准制定中扮演着相当重要的角色—Mike McCormack是802.3at标准委员会的主席,而Martin Patoka则是定期参与标准制定的投票会员。另一家厂商则是凌力尔特,Steer称,在PoE+的制订过程中,凌力尔特一直积极参与该规范标准委员会的工作。此外,Singh也提到,Maxim同样也是IEEE 802.3at(PoE+)委员会的成员。

积极参与标准制定带来了先发优势。据悉,上述三家公司已经发布了符合新标准的解决方案。此外,在PSE IC市场拥有33%份额以及中跨设备市场拥有75%份额的Microsemi也在积极的跟踪新标准的实施。Feldman称,该公司的PSE IC和中跨设备已经100%兼容草案4.2。

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