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山穷水尽的AMD 可能被谁收购?

2015-02-02

    日前,一则中国企业并购AMD的传闻又让AMD上了头条,那么目前AMD处于什么样的境况,中国企业又为什么要并购AMD呢?我们不妨探究一二。

AMD的穷途末路

  AMD是一家提供X86架构的PC和服务器芯片企业,不过在与Intel的竞争过程中日渐衰落。2008年AMD拆分了自己的半导体制造厂出售给阿联酋ATIC成立GlobalFoundries公司,到2011年AMD将自己手里的8.8%股份出售给ATIC,成为一家芯片设计企业。AMD的市场份额依然在下滑,2014年在服务器芯片市场的份额只有不到3%,而在PC市场有82%的份额被Intel占有。

  AMD的另一个优势业务是GPU,其GPU业务来自于多年前收购的ATI,不过同样让人担忧。2006年AMD将ATI收入囊中,当年第一季度各个厂家的市场份额:Intel是39.1%,ATI是28.7%,NVIDIA是19.0%.2014年第三季度Intel的市场份额是71.8%,AMD和NVIDIA的市场份额都是14.1%,而且该季度Intel环比增长11.6%,NVIDIA环比增长12.9%,只有AMD下滑7%。

  2014年AMD第四财季让人悲观的业绩。该财年的营收同比增长4%,但是第四财季的同比却是大跌22%;业务方面,负责CPU、GPU等的计算与图形处理部门的该季销量相比2013年第四季度下滑25.5%,企业、嵌入式等业务部门的销售额同比缩水17.5%。AMD的X86架构业务已经陷入绝境,2013年宣布将采用ARM架构推出服务器处理器。

  目前看AMD在ARM市场难有作为。2013年AppliedMicro公司与AMD都宣布将推出ARM架构的64位服务器芯片,2014年10月HP采用AppliedMicro公司的ARM架构64位处理器芯片推出服务器,而目前AMD还没确定何时推出其ARM架构的64位服务器芯片,与此同时在手机芯片市场的霸主高通在去年底也宣布将进军服务器芯片市场推出ARM架构的服务器芯片。这个月初AMD的计算与图形部门主管、首席营销官和首席战略官同时离职,或意味着AMD将自己出售是它的最后出路。

  中国为什么要收购AMD

  AMD拥有X86架构,目前是世界第二大生产X86架构芯片的企业。在PC市场和服务器芯片市场还依然是X86的天下,其他如ARM和MIPS等架构还难以在这两个市场撼动X86的地位。对于有意进军这个市场的企业或国家来说收购AMD可以即刻获得进军PC和服务器市场的机会,这其中恐怕最有兴趣收购AMD的当算中国的企业了。

  2014年中国成为全球最大的芯片消费市场,芯片进口额达到2865亿美元,超过石油进口额,发展芯片产业可以减少对外国芯片的依赖。另外一个因素是棱镜门的影响,让中国认识到了信息安全的重要性,只有掌握最核心的芯片技术才能从根本上掌控信息安全。为了减少对外国芯片的依赖和保障信息安全,中国去年建立一个约200亿美元的基金加强扶持芯片产业的发展。

  中国一直都希望掌握芯片核心技术,为此付出了诸多努力,从2001年就开始扶持龙芯等企业发展自主芯片,不过由于芯片不单是一项技术更是一个生态系统的建设,中国要重新建设一个处理器技术产业生态几乎是不可能完成的任务,目前国内的芯片企业采用的都是欧美流行的X86、ARM和MIPS等架构,例如龙芯、君正采用MIPS架构,海思、瑞芯微和联芯等采用ARM架构,不过芯片架构这些核心技术都掌握在欧美企业手中,中国能做的就是收购。2012年ImaginationTechnologies将MIPS的处理器业务收入囊中,以与他的GPU业务融合,希望巩固自己的市场地位,ARM目前是移动市场的王者发展如日中天,这两者皆无出售的可能。

  AMD早与中国有合作,2005年AMD与中国科技部达成协议,将GeodeX86技术授权给中国,目前其在业务全面陷入困局的情况下进一步与中国合作也不是没有可能。

  中国方面有意并购AMD是肯定的,在此之前中国有企业已经通过与VIA合作获得了X86的技术,Intel将X86架构授权给紫光用于手机和平板等移动市场,并购AMD将获得更先进的GPU和X86技术推动中国芯片产业的发展。目前看比较有可能并购AMD的中国企业有龙芯、紫光,龙芯曾经表达出并购MIPS的意愿由它并购似乎可能性很大;紫光并购也有可能,它已经获得Intel的授权将X86架构用于移动市场,并购AMD将能进军PC和服务器市场,当然是一件利好事情。

  能否并购成功关键是看美国政府的态度,因为美国一向都限制高端技术输出中国。只是AMD如今已经穷途末路了,美国政府如果不愿意AMD被国外企业并购的话,又有谁愿意接受AMD这个烂摊子呢?能玩得转PC和服务器产业的国家或企业真没有几个!