《电子技术应用》

机器人市场持续火爆 国内市场问题多爆发受制

2015/7/21 21:05:00

  由日本亿万富翁孙正义创办的科技集团软银,正在与电商集团阿里巴巴及苹果供应商富士康成立机器人合资企业,大举押注于智能个人机器人的未来增长。

  近年来,机器人市场持续火爆,业内人士预计,到2020年国内机器人系统集成市场将达到2000亿元。然而在这背后,核心技术薄弱、人才缺失、应用领域单一等问题却是制约国内机器人市场爆发的重要因素。

  多年前,在北京UT斯达康公司的一次见面会上,IT界的大佬们云集于此,年轻的张朝阳(搜狐创始人)、丁磊(网易公司创始人)、王志东(新浪创始人)和马云(阿里巴巴创始人)焦急又忐忑地等待与孙正义(软银集团创始人)的会面。会上,大佬们觥筹交错,互相交流,马云则相对静默地站在一旁——尽管在现今“西湖论剑”等公开场合,不少人见识过了马云的口才,但彼时,他还是一个刚起步不久的打拼者,还未完全证明自己的实力。

  但这次见面会不久,当时“名不见经传”的阿里巴巴集团公司就获得了传奇“超级大佬”孙正义2000万美元的投资。这笔投资的出现,让马云的阿里巴巴再次起步。

  凭借这笔投资,孙正义奠定了自己在IT业界类似“教父”般的地位,更在阿里巴巴于美国IPO后,获得了2000倍的超额投资。

  马云和孙正义的合作,成为IT界发展史中浓墨重彩的一笔。如今,马云和孙正义再次选择合作。这一次,他们瞄准的“对象”是机器人产业

  日前,阿里巴巴集团宣布联合中国台湾企业富士康科技集团公司(下称“富士康”),向日本软银集团(下称“软银”)旗下机器人控股子公司Soft Bank Robotics Holdings Corp.(SBRH)战略注资了145亿日元(约合人民币7.34亿元)。

  消息称,根据三方达成的一项协议,阿里巴巴、富士康将分别持有SBRH公司20%的股份,软银持有SBRH剩余60%的股份。协议达成后,也缔造了一个小小的历史——这是全球电信巨头、电商公司和制造业大佬间首次合作的典范。

  “机器人未来会像汽车、飞机一样普及,他们会成为我们家庭的一员。”对于这笔投资,马云称。

  孙正义说,未来,将与阿里巴巴、富士康联手,将包括Pepper(一款智能机器人产品)在内的机器人服务带到全球,同时让更多人感受到智能生活。按孙正义的说法,软银致力于成为全球第一大机器人公司。

  富士康创始人郭台铭称,机器人产业正是该公司战略发展的重点。

  三个大佬,三个相似的表态。这背后,体现的是他们对整个机器人产业发展潜力的认可。据国际机器人联合会的统计数据,2014年,全球工业机器人总销量为25万台,同比增长27%,汽车、电子、金属等应用领域仍然为机器人最大的市场占有领域。其中,中国市场2014年总销量达到5.6万台,稳居全球第一大市场的位置。

  不过,大佬们的高调涉入,无法掩盖机器人产业背后发展的一些隐忧。最近,由于德国大众工厂发生了一名技术人员因突遭机器人攻击不幸丧生的案例,有关机器人的安全问题再次成为舆论焦点。

  “自主品牌、自主知识产权、必要的用户黏度,将成为各类公司必须参考的方向。”一位要求隐去单位和姓名的券商机械制造行业分析师对记者坦言,“总体而言,未来机器人产业的爆发式增长还是可以预见的。根本原因不是因为嫁接了各类软件,而是其本身是在经济转型中,提高效率、节约成本的必备选择之一。”

  孙正义涉足机器人产业的时间要追溯到2012年。当年,软银收购了Aldebaran,并以此为基础成立了软银机器人控股公司(SBRH)。

  资料显示,Aldebaran原本是一家法国小型仿人形机器人公司,成立于2005年。据称,该名字“取自于金牛座里最亮的一颗星星”。对于公司来说,最辉煌的成绩是在2008年。据自媒体公众号智东西介绍,当时,Aldebaran旗下名为NAO的机器人取代了索尼大名鼎鼎的AIBO机器狗,成为“机器人世界杯”的标准联盟平台。

  软银手下,SBRH发布了世界上第一款可以识别情绪的仿人形机器人Pepper,并于今年2月正式在日本面向开发者销售。据媒体介绍,“不同于我们在国内常见的玩具机器人和工厂流水线上的工业机器人,Pepper服务于服务业,主要用途涉及商店接待、餐厅服务、家庭护理和医疗康复。”

  但现在看来,孙正义并不想独自行动,想要拉拢更多的合作伙伴加入到机器人产业的发展中。

  根据协议,阿里巴巴和富士康联手向SBRH注资145亿日元。其中,软银继续“占大头”,股份达到了60%,阿里巴巴和富士康分别控股20%和20%。

  “我五六岁看动画片《铁臂阿童木》时,就希望赋予机器人一颗有丰富情感的心灵。”发布会现场,孙正义笑着说,“现在,我们要当全球第一的机器人公司。”

  马云和郭台铭亦在为自己参与的合资公司打气。马云透露,他之前与孙正义就机器人有关的问题讨论了很长时间。“机器人会抢走人的工作么?机器人会犯罪么?”马云说,尽管有这样的担忧,但不可否认的是,未来机器人会像汽车、飞机一样普及,机器人会成为我们家庭的一员,所以我们要从现在开始做准备和布局。

  马云还表示,我们正在从以控制为出发点的IT时代,走向以激活生产力为目的大数据时代,“未来,机器人产业有望在医疗、公共服务、研究和智能家庭等方面,成为催化科技突破的关键领域”。

  事实上,对于郭台铭来说,与软银的合作及介入到机器人产业中,并不是一件不熟悉的生意。

  据富士康高管此前透露,重新定位的机器人解决方案及自动化装配将是富士康今后研发的重点,“现在,富士康正大力精简其庞大的劳动力数量,并在建设新的销售渠道”。

  富士康自动化技术开发委员会总经理戴佳鹏也称,“富士康在中国的工厂目前已经拥有超过5万个完全可操作的工业机器人,还有成千上万部自动化设备。富士康计划在1年之内在中国工厂中增加至少1万个机器人。”

  郭台铭也在发布会上透露,全球首款智能语音、人脸识别机器人Pepper就是其与软银共同打造的。

  “光是让Pepper手指灵活转动,我们就花了两三年时间。”郭台铭说。

  三方结合

  那么,现在的问题是,在阿里巴巴和富士康参与进来后,怎么让SBRH打造成为孙正义口中的“全球第一的机器人公司”呢?

  有分析称,富士康的参与,是为了让机器人对外售卖的价格更低,成为人们普遍能“买得起”的一类产品。

  “作为Pepper的代工厂商,富士康的入局也许并不意外。”分析引用了《日本经济新闻》的消息,“日本软银及其SBRH希望在今年夏季开始,在日本本土约2700家软银线下实体店铺和电商渠道向普通消费者销售这款机器人。通过与富士康的结盟,SBRH可以获得稳定的最多2000台的月产量和较低的制造成本,从而解决此前做赔本买卖的窘境”。


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