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为了对抗英特尔 IBM对Power处理器寄予厚望

2015-11-23

  IBM 于日前宣布,他们正在和芯片制造商赛灵思(Xilinx)展开合作,将 Power 处理器的使用范围扩大到服务器领域,希望能够在数据中心市场上跟英特尔一较高下。这是 IBM 在本周早些时候对外宣布的一则跟该公司旗下的 Open Power 计划有关的消息。去年,IBM 公司推出 Open Power 计划的目的是为了将 Power 处理器的设计许可授权给其他公司,从而给这款产品注入新的生命力。

  Penguin Computing 和来自意大利的 E4 Computer Engineering 都在生产基于 Power 芯片的高性能计算机系统。IBM 公司表示,他们正在和英伟达展开合作,在同样采用 Power 芯片的沃森超级计算机中使用英伟达的 GPU。

  这是 IBM 公司的一大变化。在这之前,Power 服务器只有 IBM 公司能够生产,因为它采用的是 IBM 技术。而随着 Unix 市场份额的下降,IBM 公司选择将 Power 平台开放,让第三方可以生产跟 Power 有关的产品。

  据了解,IBM 公司的 Open Power 基金会主席 Brad McCredie 表示,跟 Xilinx 公司的合作将使得 IBM 及其合作伙伴在 Power 系统中采用 Xilinx 公司的 FPGA 芯片。这种芯片能够提升某些类型的服务器的负载运行速度。他还补充道:“摩尔定律开始放缓,FPGA 芯片成为提升服务器性能的关键。”

  Xilinx 公司的芯片将会和 IBM 公司的 CAPI(加速器处理器接口)一起工作,并为这些接口提供直接访问 Power 处理器的高速缓存,从而提升了系统的性能。

  IBM 的 Power 是一个试图挑战英特尔 X86 架构在服务器中的主导地位的两大平台之一,另一个则是 ARM。高通已经宣布将会研发首款 ARM 服务器芯片,他们同样也和 Xilinx 合作,希望将 FPGA 和 ARM 芯片结合在一起。

  目前,对于 IBM 和 ARM 来说,要想建立软件和硬件都能和英特尔相匹配的生态系统是一项非常艰难的任务。英特尔正在实行将旗下的芯片和 FPGA 相结合的策略,并且还将加快这一进度。而考虑到成本以及性能方面的因素,一些客户更希望能够看到其他服务器平台的出现,对于整个行业来说,这样的竞争是非常有利于发展的。

  另外,Penguin Computing 将会在下周一推出一款基于 IBM Power 8 处理器的新一代高性能计算机系统 Magna 2001。这款 2U 系统支持 12 个存储驱动器和 32 个内存插槽,运行内存高达 2TB。它跟其他的 Penguin 系统一样运行 Linux。

  Penguin Computing 公司的总裁兼首席执行官 Tom Coull 博士称,因为支持的虚拟 CPU 内核多达 96 个,因此,Magna 2001 是一款非常强大的虚拟化平台。因为 Power 8 处理器大内存和高内存带宽的关系,这款系统也非常适合于云存储。