《电子技术应用》

抢占无人机市场先机 你准备好了吗

2016/11/2 5:00:00

  近年来,无人机技术突飞猛进,中国在无人机行业也奠定了领先地位。近期的一项调查显示,中国公司在无人机技术专利申请方面已经成为全球领导者。与此同时,国外企业也在加快无人机专利布局。未来,制定了完备的知识产权保护策略的企业,将占据无人机应用有利地位。

  无人机知识产权保护途径

  自2011年以来,中国的无人机相关专利申请数量已接近5000件。这是美国同期无人机相关专利申请数量的2倍。中国的专利持有人既包括大疆创新科技有限公司等企业,也包括北京航空航天大学、南京航空航天大学、中国科学院等教育、科研机构。

  最初为军事目的而研发的无人机技术,有望在民用领域快速发展。目前,业界正在开发无人机的各种商业应用,包括送货、巡查、通信、农业、导航、搜救、新闻报道以及娱乐等。各国监管部门正在抓紧扫清无人机应用方面的监管障碍。近期,美国联邦航空管理局发出通知,允许重量在55磅以下的商业无人机在美国空域内飞行。

  无人机可通过遥控或编程自主飞行来完成具体的飞行任务,其中可能包含着大量的知识产权。比如,制造商可能在电动机、传感器、控制系统和控制软件、机身和旋翼、任务剖面等方面获得发明、实用新型和外观设计专利,在整体设计方面获得商标和外观设计专利,甚至在某些方面还能获得版权或商业秘密保护。尽管军事领域的很多公司都依赖军事行动固有的保密性来保护他们的创新,商业运营的公开性则需要相关公司通过获取各种知识产权来保护他们的成果。

  业界对版权和商业秘密保护的使用可能不那么容易监测,但专利申请信息却很容易获得,能够提供业界未来发展的最可靠信息。公开的专利申请信息清楚地表明,商业公司和研究机构正在加紧获取无人机相关专利,从而保护他们在这一新兴市场中的地位。

  无人机应用专利竞争激烈

  最近几个月,利用无人机运送包裹吸引了人们的广泛关注。亚马逊近期为其AmazonPrimeAir投递系统提交了专利申请,其中包括设置在信号塔、电线杆等现有设施上的停靠站,作为临时停靠点为无人机充电或躲避恶劣天气。谷歌也为其投递系统提交了专利申请,这个投递系统可让无人机在送货过程中与路人进行语言交流,警告他们“不要靠近”。此外,无人机技术也为保险行业提供了一种新兴工具。在美国,州农场汽车相互保险公司(State Farm Mutual Automobile Insurance Company)在利用无人机提供的空中影像检查财产损失的方法和系统方面获得了一件专利。在中国,国家电网公司取得了用无人机对输电线进行巡查的专利。

  无人机还被用来帮助人们连接通信网络。英特尔提交了一件个人通信无人机专利申请,能够将数据从消费电子设备中继至网络连接信号较强的地区。Facebook正在推进一个名为“天鹰(Aquila)”的项目,旨在利用运行在平流层的无人机传输互联网数据。亚马逊正在实施一个类似项目,旨在向农村地区传输互联网数据。

  其他社交媒体巨头也在进行无人机方面的研发。Twitter提交了一件无人机专利申请,旨在让无人机定期拍摄照片和视频,并直接上传至社交媒体账号。用户可以使用“点赞”“转发”和“回复”来控制无人机的位置和拍摄内容。

  不少公司也在开发无人机娱乐系统。华特迪士尼公司取得了多件专利,旨在利用无人机打造悬浮灯光秀,在空中显示灯光或图像。华特迪士尼公司的另一件专利旨在利用拴着提线木偶的无人机在空中表演木偶秀。

  随着无人机商业应用的多元化发展,企业应当考虑如何利用无人机技术增强业务运营并制定专利战略。在新兴技术领域,提交专利申请具有多方面的好处。从进攻层面看,专利持有人可以对侵犯其专利并造成损失的竞争对手进行起诉,同时寻求停止侵权的禁令。从防守层面看,专利申请可以形成现有技术,从而阻止竞争对手取得专利。此外,专利还能够增强公司声誉,有助于公司向社会公众和潜在投资者展示其价值。

  笔者认为,尽管很多国家在商业无人机使用方面都有着严格的监管限制,企业还是应当做好准备,制定完备的知识产权保护策略。因为随着监管政策的逐渐明了,着眼未来的企业必将占据商业无人机应用方面的有利地位。(罗伯特·彭斯(Robert Burns)约翰·马尔卡希(John Mulcahy)哈拉·穆拉德(Hala Mourad))


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