《电子技术应用》

全球5G战火一触即发,然冲太快恐陷风险

2016/12/24 6:27:00

全球5G商用化脚步进入倒数计时阶段,各国政府纷将5G建设及应用发展视为国家重要目标,各技术阵营的5G电信营运商及设备业者亦蓄势待发,5G市场战火一触即发,然面对全球掀起的5G热潮,部分业者开始担心关于5G应用领域太过理想化,产业可能投入巨额资金,但最后可能需要5G传输速度的消费者不如预期,电信商或设备业者可能冲太快而陷入风险。

爱立信(Ericsson)最新的行动趋势报告预期,2020年全球5G用户将达到5.5亿人,北美及亚太市场占逾3成,届时标准化5G网路可望现身,目前已有许多业者抢先投入5G网路建置及设备发展,由于既有4G网路投资已接近尾声,一旦全球5G建设全面启动,不仅将引爆新一波的网路设备市场成长动能,既有产业竞争生态亦将大幅改变。

全球5G发展热潮方兴未艾,包括欧、美、日、韩等国家纷趋之若鹜,英国财政大臣Philip Hammond日前表示,希望英国成为5G的世界领袖,扮演5G领域的先驱;大陆亦急起直追发展5G技术,大陆工信部指出,第一阶段的5G网路关键技术实验测试已经完成,2018年将公布5G标准,预计2020年商用化,并于2022年冬季运前全面启用,大陆华为也与英国电信(BT)结盟,希望成为5G行动科技领导者。

近期包括AT&T、爱立信和英特尔(Intel)纷在5G实验室测试中,达到传输速度每秒14GB,部分业者更预期次世代的网路传输速度将有更大增加空间。扮演领头羊的网通设备业者认为,消费者渴望要有更快的下载速度,爱立信每年投入约50亿美元进行相关研发,5G世代将有机会让电信产业回到成长轨道。

不过,业界普遍看好的5G市场未来发展是否真的一片光明,目前仍有争论,部分业者认为,尽管5G世代已经讨论多年,有些国家已开始进行相关测试,然目前5G仍没有明确定义,国际行动通讯标准组织3GPP甫于11月敲定5G无线通讯相关编码方案,然5G领域更多的规格标准仍是各方争夺主导权的状况。

全球电信商及设备业者在5G领域冲刺过于急躁,可能会面临风险,前英国通讯传播管理局(Ofcom)研发总监William Webb便认为,关于5G的讨论太过理想化,产业投入巨额资金,但最后可能需要这样传输速度的消费者远不如预期,目前的状况已变成大家都假装看到国王的新衣,包括政府、学界及网通设备厂都在进行相关的5G宣传。

Webb指出,产业界对于传输速度的痴迷程度,就如同1960年代太空工程师对于超音速旅行的投入一样,尽管促成了协和号客机的问世,可达到音速的2倍,但这样的速度却不具备成本效益,导致对整个航太产业没有太大帮助。

另外,在设备商与晶片业者强力鼓吹下,电信业者纷预期5G应用就快要实现,然目前5G所提供的超高画质影像传输应用,消费者是否愿意付费购买仍是问号。5G另一个想像空间是物联网(IoT)应用,若能带来快速稳定的连线,未来包括连网车、虚拟实境(VR)应用、智慧城市与电子医疗等都可能实现。
部分研究机构认为2017年可能是5G发展的转折点,包括低功耗窄频物联网开始进行商用测试,成为5G的发展关键,未来智慧城市必须做到每平方公尺支援100万个装置,这需要低延迟的稳定网路,但目前像是法国网通业者Sigfox推出的低延迟网路,却是比5G更便宜的解决方案。

至于5G如何进入大众市场亦有所争论,T-Mobile技术长Peter Evans认为,超高画质手机要普及,至少还需要10年的时间,与其现在就下赌注,T-Mobile宁可先花时间进行研究。然爱立信对此则充满信心,强调当年在推出4G时,亦有人质疑已经有了3G,为什么还需要更快的传输技术。

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