《电子技术应用》

不满足于电动飞机 欲造可载人无人机

2017/5/18 12:41:00

  据国外媒体报道,飞机制造商Joby Aviation的CEO兼创始人JoeBen Bevirt(乔本?贝维尔特)一直致力于S2双座和更新型的S4四座电动飞机的研发和改进上,但他的野心远未止步于此。他正计划打造下一代可远程操控的无人驾驶飞机,并用于运载乘客——即,可载人无人机

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  无人机已成为人们倍感熟悉的一个词汇,而它的担子也越来越重,随着技术的发展,无人机逐渐承担起多样的角色——快递员、摄影师甚至是猎人。但在自主飞行层面,似乎有一个领域仍遥不可及:个人交通工具。但Joby Aviation试图凭借其电池供电航空技术来开辟这一片空白领域。

  但贝维尔特表示,这一计划的实现至少需要7到10年,监管部门是否批准自不必说,大量的技术挑战仍需攻克。

  可载人无人机和S2飞机依赖的技术基本相同,如同类型的电池供电方式、传感器和电子部件。

  若是在十年前,S2飞机可以说是天方夜谭,但近年来电池技术的进步改变了当时的局面。作为一种双座的固定翼电动飞机,S2的行程可达200英里,服务对象定位为周末短途旅游。

  “如果我们能够打造一种安静、安全、高效的飞机,速度是地面交通工具的五倍,这将彻底改变生活,”贝维尔特表示,“这也将产生变革性的影响。”想象一下天空穿梭着运载短途乘客的空中的士的场景,科幻感十足。

  另一个著名的交通项目是特斯拉CEO伊隆?马斯克的大胆构想——Hyperloop超级高铁计划。S2的时速可达200英里,这与Hyperloop计划承诺的760英里时速相去甚远。但是两者所需的基础设施费用大不相同。哪怕只是为了展开从洛杉矶到旧金山的初步测试,Hyperloo计划就需要铺设数百英里的轨道。而S2甚至不需要跑道。它拥有12个不同的螺旋桨和传感器,是一种垂直起降的轻量级飞机。换句话说,它可以在直升机停机坪上直接升空和降落,尤其适用于人口稠密的地区。

  对贝维尔特而言,最紧迫的事项,除了安全问题,还有噪声问题。他说,“我们的目标是让它比直升机安静100倍。”用数据来解释的话,贝维尔特希望公司打造的S4电动飞机在250英尺的高空产生的噪音约为65分贝。

  但对于新一代无人驾驶电动飞机,噪音问题只是众多挑战之一。

  美国联邦航空管理局(FAA)可能将贝维尔特构想的无人机划归为商业飞机或大型载客无人机。若被界定为后者,贝维尔特要面临的麻烦可不小。直到最近,FAA连批准小型商用无人机的测试都不乐意,更不用说为无人机的使用制定一系列规章了。亚马逊只是为了寄送包裹,就无奈陷入了政府规管引发的困境,而贝维尔特想要打造的大型可载人无人机会激起多大争议,可想而知。

  尽管困难重重,贝维尔特仍十分乐观。在加利福尼亚州圣克鲁斯的一次无人机会议上,他针对无人机的燃料、速度和效率方面发表了意见,并指出这种“空中的士”的费用约为每英里1.2美元。

  S2技术文件进行了横向比较:S2飞机的标价和能源成本 (Energy cost)分别为20万元及0.05美元,而罗宾逊R22直升机的的标价和能源成本分别是291700美元和0.53美元;在操作成本(operating costs)上,S2为0.2美元,而罗宾逊R22为1.30美元。

  快速、高效、廉价、基础设施成本又低,这些因素使这种可载人无人机具有成为“空中的士”的极大潜力。梦想和野心造就未来。究竟能否实现,让我们拭目以待。


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