《电子技术应用》

挖矿热潮引爆GPU市场 然泡沫危机恐随时发生

2017/6/24 6:00:00

近期全球比特币(Bitcoin)、以太币(Ethereum)与莱特币(Litecoin)等虚拟货币再掀挖矿热潮,且这一波规模较2013年再扩大,不仅造成AMD绘图卡大缺货,连价格较高的NVIDIA产品亦意外出现抢货潮,让原本市况清淡、仅仰赖电竞游戏需求支撑的绘图卡产业出现反转,多家绘图卡厂业绩由2017年初预期恐将大衰退,逆势冲出获利增长佳绩。

这一波挖矿热潮能否成为绘图卡产业殷切期盼的续命丸,力挽需求逐年衰退颓势,还是仍将昙花一现,已成为PC市场关注焦点。比特币于2013年全面崛起,当时全球大掀比特币挖矿热潮,一般用户花费一点钱即可组装挖矿机,而挖矿主要依靠GPU绘图卡高度运算能力,绘图卡双雄NVIDIA与超微顺势搭上顺风车,中、高阶绘图卡需求逆势成长,推升获利扬升。

不过,在多国政府限制等因素下,比特币挖矿热潮在2014年初迅速降温,加上更多专为挖矿设计的挖矿芯片投入应用,由于具有体积小、功耗低、可靠性高与成本低等优势,用户迅速转向挖矿芯片,舍弃NVIDIA、超微绘图卡,使得绘图卡需求急遽下滑,不少绘图卡业者惨遭库存烫伤,绘图卡产业又被打回原形。

然出乎意料的是,德国、日本等陆续承认比特币的合法货币地位,加上不少投资者将比特币视为如黄金般的避险资产,使得近期挖矿热潮突然再起,且除了比特币之外,包括以太币与莱特币等虚拟货币亦引发市场追捧,挖矿规模与2013年相比有过之而无不及。

近期比特币价格突破2,200美元大关,累计涨幅写下近年来新高,而以太币、莱特币涨势亦相当强劲,使得睽违多时的绘图卡缺货盛况再度出现,绘图卡厂纷展开抢货大作战。其中,GPU架构最适合挖矿的超微绘图卡,整体挖矿效率与获益明显较高,不仅上一代RX470及RX480大缺货,RX580及RX570绘图卡新品亦供不应求,绘图卡业者纷转而下单NVIDIA,连带使得NVIDIA绘图卡出现缺货。

此波挖矿热潮意外让绘图卡市况由冷转热,2017年上半淡季突然出现旺季才有的火红业绩表现,多家绘图卡厂库存清空、新品热销,绘图卡产业迎来许久未见的荣景。绘图卡业者指出,此波挖矿热潮不只是个人矿工或挖矿机约1,000台以内的小型挖矿公司,现已进化为专业挖矿农场,机台规模甚至达上万台,发展更为成熟,使得虚拟货币接受度持续拉升。

然部分业者认为目前比特币等虚拟货币价格持续创新高,正面临极大且不确定的监管风险,并开始冲击传统金融秩序,加上不少人认为价格已涨到顶,泡沫危机恐随时发生,将连带波及绘图卡产业,可能再度重演过去挖矿热潮退烧冲击绘图卡产业情况。

对于绘图卡产业而言,比特币等挖矿热潮确实存在高风险,由于挖矿通常是24小时不间断,高度操作下的绘图卡,使用年限大幅缩减,一般绘图卡业者提供保固年限约3年,而挖矿绘图卡使用年限不到1年,挖矿热潮若退烧,矿工用户一旦将二手绘图卡倒入市场,保固维修成本大增,将使得绘图卡业者损失超乎预期,并打乱绘图卡市场生态。

另外,NVIDIA、超微将首度针对挖矿需求,推出成本降低、规格略减且保固年限缩水的专用绘图芯片,随着价格与毛利较低的专用绘图芯片上市,加上业界传出因绘图卡严重缺货,NVIDIA、超微有意调涨报价,对于绘图卡业者而言,利润空间将明显缩减,挖矿热潮所带来的获益将大幅减退,最大获利者将是两大芯片厂。

尽管绘图卡产业还有电竞需求支撑,然因市场规模不大,难以弥补整体需求下滑缺口,加上NVIDIA仍强势掌控绘图卡产业发话权,绘图卡厂生存空间受限,近期掀起的挖矿热潮对于绘图卡业者而言是利多、还是利空,目前仍难预料。


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