《电子技术应用》

赛灵思和英特尔的FPGA市场竞逐角力

2017/11/29 12:48:03

  随着赛灵思锁定三大业务增长动能,包括自驾车、云端加速器以及5G建置等项目, FPGA大厂Altera在被英特尔收归旗下、整合进入可程式解决方案事业群之后,部分产业观察家认为英特尔的加持,或将给予Altera略胜一筹的优势.

  尽管英特尔拥有着大规模经济优势与雄厚财务资本,但赛灵思却拥有技术方面的优势,而这些长项使得两公司成为FPGA市场上的两大强者,支配了绝大多数的市场占有率。

  以通讯市场来看,下一波大幅增长动能应该来自于5G建置,一般预期将从2019~2020年开始,估计在2023年达到尖峰。高通(Qualcomm)和英特尔已经陆续推出各自的5G数据机芯片,赛灵思也已经发表旗下All Programmable射频系统单芯片,来迎接5G时代,然而,预期赛灵思将在这个领域遭逢来自英特尔激烈的竞争,英特尔将透过导入Altera的FPGA技术、进一步扩充旗下的网路基础建设业务,恐怕是赛灵思难缠的对手。

  英特尔以99%的市占率,支配了全球伺服器芯片市场,以如此大规模的优势来看,英特尔大可以将Altera的FPGA芯片整合进入英特尔旗下的伺服器处理器当中,进一步在资料中心终端市场替FPGA取得市占率。

  然而在另一方面,赛灵思在制程技术方面优于英特尔1年以上,这一点其实也是帮助赛灵思拿下大型云端客户包括亚马逊(Amazon)和百度等订单的原因。不过,这样的竞争,系从英特尔的行销和规模优势以及赛灵思的技术优势来看的,英特尔相较于赛灵思这样一个IC设计业者,还有着掀起价格战的本钱。

  假使英特尔未能从技术方面与赛灵思正面角力,还可以从价格战下手。也就是说,英特尔可以运用取自于伺服器芯片的丰厚获利,将之投资在FPGA业务上,企图以低价抛售的策略扩张市占率,然而,客户群究竟买不买帐,还是宁可以品质优先,削价未必能保证市占率。

  从财报资料来看,相较于赛灵思连续7季营收增长的强劲态势,英特尔旗下可程式解决方案事业群、前身也就是Altera,并未呈现出强劲的增长动能,有些季度甚至还呈现下滑走势;至于在营业利益方面,先前亏损累累的Altera直到最近4个季度以来才呈现实现获利,但单季获利均不超过1亿美元以上,其获利程度也不及赛灵思来得高。

  英特尔还企图将FPGA技术整合进入伺服器处理器当中,但是否能够成功、广为客户群接受,还是未知数。赛灵思也已利用其技术优势拿下大多数design wins,有鉴于FPGA应用导入伴随相对长的发展周期,预期将进一步扩增在全球可程式逻辑装置市场的占有率。

  朗锐智科(www.lrist.com)认为尽管英特尔拥有着大规模经济优势与雄厚财务资本,但赛灵思却拥有技术方面的优势,而这些长项使得两公司成为FPGA市场上的两大强者,支配了绝大多数的市场占有率。截至目前为止,赛灵思和英特尔(旗下Altera)的FPGA市场竞逐角力,一来一往、有输有赢。


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