《电子技术应用》

自动驾驶第一案:2.45 亿美元作为代价,Waymo、Uber达成和解协议

2018/2/10 15:10:00

本周五,Uber和Google旗下的Waymo达成和解协议,代价是Uber 以 Series G 的股份,约等值 2.45 亿美元作为和解代价,且未来将与合作解决关于激光雷达等技术上的争议。据知情人士透露,Uber不能使用Waymo的任何硬件或软件商业秘密作为解决条件之一。

但Uber CEO 达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)依然强调,自己并不相信Uber首先使用了Waymo的商业机密技术。同时他也在声明当中:表示对和解协议很遗憾,但他也希望采取与上一任CEO卡兰尼克(Travis Kalanick)不同的解决方式。

一位法律专家表示, 此次协议之前,  Uber 的证词对审判不利, 但是 Waymo 在法庭上也没有给出一个击倒性的打击。 审判从周一开始, 预计至少会持续到下周。

圣塔克拉拉大学法学教授埃Eric Goldman说,协议很可能会达成,因为双方都没有足够的信心让陪审团作出对其有利于判决。

高盛说:"很明显, Uber 在与 Levandowski 在谈判过程中出现了一些负面问题。"此外,高盛还表示:卡兰尼克所建立的公司文化不是太好,而且有很多证据表明数据被破坏了,这看起来真的对官司不利好。”

卡兰尼克承认,Uber自动驾驶项目进展缓慢,令他感到沮丧。他于2015年开始与Levandowski协商,并试图雇佣他。不过,卡兰尼克在其庭审中明确表示,并未策划任何阴谋从Waymo公司窃取自动驾驶汽车设计机密。

而Waymo方面表示:“我们致力于与Uber合作,确保每家公司都能开发自己的技术。“我们一直认为,实验室和道路上的创新应该激励竞争,我们期待把全自动驾驶汽车带到世界。”

当然Uber也有同类的野心。Uber和Waymo的法律纠纷,缘起于一个天才少年Anthony Levandowski。

从去年2月份开始,Anthony Levandowski便身处Uber与Waymo自动驾驶关键技术专利纠纷的旋涡中心。Waymo控告 Levandowski 和其他几位前员工窃取其激光雷达技术相关的机密信息(1.4万份共9.7G的机密文档),这些信息先是用于Otto自动驾驶卡车的研发,后来又被带到了Uber,用于其自动驾驶研究。

经历了3个多月的调查取证、听证过程之后,负责此案的联邦法官威廉·阿尔苏普(William Alsup)发出对Uber的初步临时禁令,要求Levandowski必须在5月31日之前归还被盗文件,并对Levandowski所参与Uber自动驾驶汽车项目的工作范围施加了严格限制。

狗血的是,5月30日,Levandowski 被Uber解雇。后来Uber与Waymo之间,进行了漫长的官司拉锯。去年Waymo曾经提出要求Uber 赔偿10亿美元和公开道歉的声明,但Uber拒绝了这笔交易。

不管如何,此次官司纷争告一段落。和解之前,Waymo有望展示其许多技术方面的论点,包括Waymo的激光雷达硬件如何在Uber的产品中结束。但Uber否认利用Waymo的任何商业秘密。

尽管以约等值 2.45 亿美元作为和解代价,但对Uber来说,这仍然是一个巨大的胜利,尤其是因为它在预期的公开招股之前就清除了公司的旧账。一项和解可以避免多年来对Uber的公司缠身以及昂贵的律师费用。最值得注意的是,和解反映了Uber 新旧领导层之间的差异。虽然Uber的前CEO卡兰尼克很可能会继续战斗。

不过,在这起官司终结之前,外界也看到了前Uber首席执行官卡兰尼克与Alphabet首席执行官拉里·佩奇之间的关系。在他的证词中,卡兰尼克表达了与Waymo之间合作的意图,尤其是在谷歌投资了Uber之后。



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