《电子技术应用》

苹果弃用X86处理器对Intel是重大打击

2018/4/5 5:00:00

  外媒报道指苹果正计划在2020年弃用Intel的X86处理器,转而采用自己研发的ARM架构处理器,这对于Intel来说损失的可不仅仅是收入,而是对于整个市场的示范效应。

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  苹果弃用X86处理器对Intel是重大打击

  Intel的地位已出现动摇

  在苹果之前,谷歌的chromebook选择同时采用X86处理器和ARM架构处理器,不过考虑到ARM架构处理器的价格远低于Intel的处理器,当前销售的chromebook主要还是采用ARM架构的处理器。谷歌的chromebook由于难以与当前的桌面操作系统Windows的应用兼容,导致它在公众市场并不受欢迎,但是在美国的教育市场上chromebook却广受欢迎,赢取了超过六成的市场份额。

  wintel联盟出现动摇。微软在移动市场一再受挫,不过它当下正与移动芯片市场的老大高通合作,采用高通的ARM架构处理器推出可以运行win32应用程序的笔记本,并已获得传统PC企业华硕、联想等的支持,这意味着微软希望通过与ARM阵营的合作打破它在移动市场的僵局,而这对于Intel来说却是重大的打击。

  在全球PC市场连续六年下滑的局面下,ARM阵营在处理器市场所取得的这些成绩无疑对PC芯片老大Intel产生了较大的打击,导致它的业绩不再高速增长,2017年更丢掉了超过20年的半导体老大位置。相比起上述这些变化,苹果采用自研的ARM架构处理器将会产生更强的示范作用。

  苹果弃用X86处理器对Intel是重大打击

  苹果的Mac占有的市场份额虽然不算靠前,2017年全球PC市场份额排名显示苹果位列全球PC市场份额第四名,前三名分别是惠普、联想、戴尔,不过Mac主要是高端产品,对全球PC市场具有重要影响,如果苹果的Mac采用ARM架构处理器拥有更强的续航性能、更轻薄时尚等特点,将吸引更多PC企业弃用Intel的处理器转而选择Windows+高通芯片的搭配。

  其实传统PC企业对Intel一直都抱有怨言,它们的利润相当低微,全球第一大、第二大PC企业惠普、联想的净利润率较低,其中联想的2017/2018财年第三财季净利润率更低至1.2%,而Intel的净利润率却相当高,2017年Intel在净利润出现下滑的情况下净利润率依然高达15.3%,原因正是X86处理器的价格太高,苹果的Mac选用ARM架构处理器将成为吸引这些PC企业选用价格低的多的ARM架构处理器。

  苹果是ARM阵营的领头羊之一,它开发的A系处理器采用ARM架构,广泛用于iPhone、iPad等产品当中,其中iPad更击败了当年的廉价笔记本产品--上网本,导致上网本这种产品消失。当前阻碍iPad应用于企业市场主要的障碍是难以与众多的企业应用兼容,如果苹果能解决这个问题,那么微软与高通结盟将能更好的解决兼容问题。

  在这方面,苹果有丰富的经验,早年苹果的Mac采用的IBM的Power处理器,后来才选择Intel的X86处理器,其成功的将MacOS系统从Power处理器转换为X86处理器。当前苹果已将MacOS并入iOS部门,将MacOS与iOS系统融合,或许按它的计划到2020年的时候将成功将两个系统兼容从而将Mac切入ARM架构处理器。

  如果未来PC企业普遍弃用Intel的处理器更将对Intel最为看重的服务器芯片业务产生严重冲击,Intel当前占有服务器芯片市场近97%的市场份额,如果ARM阵营在PC市场彻底颠覆Intel将有助于它们在服务器芯片市场迅速打破Intel独大的局面,这是一个可怕的前景。


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