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中国电科和中国电子先后取得技术突破 中国FPGA芯片不再受制于人

2018-05-31

  

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FPGA芯片行业的(技术)门槛其实相当的高。近10年左右的时间里,包括英特尔、IBM、三星电子、飞利浦和东芝等好几十家厂商均有尝试进入FPGA芯片行业。但到目前为止,只有英特尔通过收购FPGA厂商阿尔特拉的方式成功地进入到了该行业。而所谓的FPGA芯片,简单地说就是人们可以在FPGA芯片上编程(硬件加速算法)。FPGA芯片被人们主要用于军用武器装备、通信设备、芯片仿真、医疗检测设备等等。

  据行业人士称,FPGA行业之所以存在相当高的门槛,并且行业中很少有厂商取得成功,主要有这么几个原因。第一,FPGA市场容量本来不大,很多的厂商不仅投入巨大,且往往很难收回成本。第二,FPGA行业中已经有了赛灵思和英特尔旗下的阿尔特拉等巨头,后来者一旦进入到FPGA行业,在不得不直面巨头的同时,在技术、资金和市场等方面基本处于劣势。换言之,后来者与行业中的巨头竞争,结局基本注定会是失败。第三,后来者进入到FPGA市场,不大可能采取低价策略抢占市场,而后再为客户研发设计高端的FPGA芯片。因为客户对FPGA的要求通常很高,尤其是在商用市场。

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  同创国芯的董事长祝昌华曾经在一场发布会上讲过:“全球FPGA芯片市场规模大约50亿美元左右,其中中国约15亿美元。由于行业的技术以及资本门槛比较高,美国厂商占据了垄断地位,在中国15亿美元的市场当中,国产FPGA产品所占市场份额约2%。”当然,不可否认,国内的本土厂商还在技术研发上大大落后于赛灵思、阿尔特拉等国际上的FPGA大厂。目前,本土厂商主要为客户提供中、低端的FPGA产品。其中,大多数是些1000万门级左右的FPGA,少数则达到了2000万门级;虽然有些FPGA芯片确由本土厂商自主研发而成,但大多数还是本土厂商借助逆向工程,或是商业收购等方式得来的产品。

  国内有媒体报道,日前,在一次军民融合展会上,中国电科于现场展示了一款完全正向设计的、3500万门级的FPGA芯片。随后,中国电子亦宣布成功研发了一款7000万门级的FPGA芯片。毫无疑问,中国电科和中国电子分别在FPGA上所取得的技术突破着实令人振奋。因为,虽然这两款国产FPGA芯片跟赛灵思、阿尔特拉的相比都依然有很大的差距,但却是比目前国产FPGA芯片高出一大截的水平,且在一些特殊的应用领域基本可以替代国外厂商的同类芯片。

  不过,有业者也明确地指出:“虽然在很多方面,自主FPGA已经解决了有无的问题。不过,在商用领域,体制内单位的FPGA还很难替换掉赛灵思和阿尔特拉的产品。毕竟在性能上,国内单位和赛灵思、阿尔特拉的FPGA差距还是非常之大。”