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寒武纪再获国家队领投 给“中国芯”带来慰藉?

2018-06-21
关键词: 寒武纪 AI

  中兴通讯被美国禁售的事件再添变数之时,雷锋网消息,今日凌晨寒武纪科技(Cambricon)宣布完成B轮融资,融资规模为数亿美元,完成融资后整体估值达25亿美元。在寒武纪此轮的融资中,除了原股东的继续跟投,领投方的背景均为“国家队”。“国家队”领投AI芯片独角兽初创公司能给“中国芯”带来多少慰藉?

  资本的“宠儿”

  如今的独角兽初创公司寒武纪在2016年成立并完成数千万天使轮融资,天使轮投资方包括元禾原点、科大讯飞、涌铧投资。同年,寒武纪发布“寒武纪 1A” 深度学习专用处理器,后被麒麟970采用,智能处理器指令集Cambricon ISA也发布。

  寒武纪完成B轮融资,国家队继续领投给“中国芯”带来慰藉?

  2017年8月,寒武纪完成了1亿美元的A轮融资,领投方是国投集团以市场化方式独立运营的基金管理公司——国投创业,阿里巴巴创投、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点、涌铧投资联合投资。A轮融资后寒武纪估值达到10亿美元,成为全球AI芯片领域的独角兽初创公司。同年11月,寒武纪召开首次发布会,公布了新品及公司未来路线图,新品包括三款处理器IP,分别是面向低功耗场景视觉应用的Cambricon 1H8、更广泛通用性和更高性能的Cambricon 1H16、面向智能驾驶的Cambricon 1M。高性能机器学习处理器芯片MLU100和MLU200也同时曝光。还有为开发者打造的人工智能软件平台“Cambricon NeuWare”也随新品一起发布。

  2018年5月,寒武纪发布第三代IP产品寒武纪1M,在2017年曝光的云端AI芯片MLU100和板卡产品正式发布。2018年6月20日凌晨,寒武纪宣布完成数亿美元的B轮融资,由中国国有资本风险投资基金、国新启迪、国投创业、国新资本联合领投,中金资本、中信证券投资&金石投资、TCL资本、中科院科技成果转化基金跟投,原股东元禾原点、国科投资、阿里巴巴创新投、联想创投、中科图灵继续跟投支持。

  “国家队”的青睐

  作为一家初创公司,在成立两年的时间里,就获得了数亿美元的融资,其中除了民间资本的支持,国家队也青睐寒武纪。细看寒武纪B轮融资的领投方:

  中国国有资本风险投资基金是经国务院批准,于2016年8月发起设立,重点服务于中央企业技术创新、产业升级,同时兼顾创新型小微企业发展的基金;

  国新启迪2017年由中国国新、启迪科服、中原豫资、现代服务业基金共同发起成立,总规模100亿元,也是首家由国家级风险投资基金、中国一流高校与省级地方政府三方合作的资本运作平台;

  国新资本是中国国新控股有限责任公司的全资子公司,后者是经国务院批准设立的国有独资公司和国家授权的投资机构,由国务院国资委代表国务院履行出资人职责。

  加上在A轮融资中领投的2016年成立的国投创业,寒武纪A、B轮的领投方均是国家队。国家队对寒武纪的青睐寒武纪,其实不难理解。一方面,寒武纪科技联合创始人、CEO陈天石在中国科技大学攻读博士时师从中国科学院院士陈国良和姚新教授,2010年博士毕业后进入中国科学院计算技术研究所,从刚进入时的助理研究员到2016年成为研究员并创立寒武纪科技,除了学术上的诸多成就,工作经历也为寒武纪能够获得国家队青睐奠定基础。

  另一方面,集成电路产业发展一直困扰着我国,因此历经几轮资金和政策的对集成电路产业发展的支持后,又在2014年成立了中国集成电路投资基金(简称“大基金“),当时筹集到了1390亿元人民币并出台了一系列政策。今年5月,雷锋网(公众号:雷锋网)了解到大基金二期募集方案传已获中国国务院批准,募资规模保底1500亿元人民币,主要对中国战略和新兴行业进行投资规划,如智能汽车、人工智能、物联网、5G等。所以在国家队大基金寻找投资对象的时候,寒武纪由中国科学院计算技术研究所研究员陈天石创立,主要从事人工智能芯片的研发,因此成为国家队基金青睐的对象也水到渠成。

  寒武纪完成B轮融资,国家队继续领投给“中国芯”带来慰藉?

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  中国芯的慰藉

  寒武纪获得国家队的青睐,相信也是其它中国芯片企业愿意看到的一个结果。由于集成电路行业是一个资本密集、技术密集、人才密集的行业,资本想要在短期内获得高回报几乎没有可能,并且风险极大,因此追逐利益最大化的民间资本对于芯片行业的投资缺乏兴趣,这时候国家政策和资本的支持就显得更加重要。

  据雷锋网了解,国家并不是一直都对芯片行业鼎力支持,2000-2015年的某段时间,一向支持集成电路发展的国家力量似乎突然间减弱了很多。2001年,华虹NEC遭遇了芯片行业的寒冬,全年亏损13.84亿,媒体纷纷指责“光靠砸钱做不起芯片”,尽管华虹在2004年之后恢复业绩稳定,但在之后的十多年,再也未能获得国家资金支持扩建升级。还有,在中芯国际与台积电长达6年的官司中,几乎没有得到官方的任何支持,与中兴通讯事件“高层出面,官媒打气”的情况相差巨大,而两家公司都是国资为大股东。还有“909”等工程建设的众多生产线,也没有得到升级和扩张的后续投资。

  因此,在美国参议院已通过法案将推翻总统特朗普的决定,要恢复对中兴通讯的禁令消息传出时,国家队领投的数亿美元对寒武纪B轮融资还是能给中国的芯片公司一些慰藉。

  当然慰藉不仅仅来自国家队,在寒武纪的投资方中,阿里巴巴创新投、联想创投、科大讯飞等都不是国资背景。在科技巨头争相进入AI领域的时候,阿里投资了一系列AI领域的顶尖企业,包括寒武纪、深鉴科技、商汤科技、旷视科技等,因此只要产品足够好,借着AI的热潮,AI芯片公司也能获得民间资本的青睐。同样参与寒武纪A、B轮投资的联想,联想集团高级副总裁、联想创投集团总裁贺志强表示:“AI芯片作为人工智能的引擎,对于智能互联网的发展将起到决定性作用,寒武纪作为深度学习处理器的先行者,其产业价值和战略地位远远大于应用层创新。联想创投作为全球科技产业基金,未来将发挥联想全球资源优势,与寒武纪的技术优势形成战略协同,助力寒武纪领航中国AI芯片走上世界之巅。”

  那么,在AI领域已经完成终端到云端布局的寒武纪,在国家大力支持集成电路发展以及AI热潮的推动下,能否成为AI芯片真正的领导者?中国的其它集成电路企业,能否在大基金的支持下减少对美国的依赖,避免中兴通讯事件再现?