《电子技术应用》

大陆半导体崛起,留给韩国的黄金时间只剩三五年?

2018/7/8 17:42:31

三星电子(Samsung Electronics)2014年5月领先全球,宣布量产堆叠32层3D NAND,日前业界传出消息,指大陆长江存储有望将于2018年10月,开始小量生产堆叠32层3D NAND,这表示大陆3D NAND与韩国的技术差距,恐怕仅剩4年左右!

 

过去三星3D NAND,是从堆叠24层、32层、48层,至目前堆叠64层,SK海力士(SK Hynix)2015年从堆叠32层开始,一路发展至目前的堆叠72层。反观成立不到2年的长江存储,3D NAND加速追赶韩厂,如以堆叠层数而言,恐怕仅落后韩厂3~4年。

 

韩媒首尔经济指出,LCD面板可视为韩国存储体的前车之鉴。过去韩国LCD面板厂商三星显示器(Samsung Display)及乐金显示器(LG Display;LGD),曾经叱吒业界多年,如今随著大陆产能不断开出,韩国LCD面板也只能无奈,加速转进OLED面板。

 

韩国半导体业界相关人士表示,大陆半导体正快速崛起中,韩国目前恐怕仅剩3~5年黄金救援时间。以外销结构而言,韩国半导体的处境,恐怕更加不乐观。

 

根据韩国贸协公布的资料,2018年截至5月止,韩国销往大陆的半导体累积金额为209亿美元,占全体半导体外销金额的41.8%。目前大陆半导体自制率约14%,2025年政策目标为70%。换句话说,大陆扶植半导体的政策目标一旦达成,韩国半导体产业将受到巨大冲击。业界人士进一步指出,就算韩国厂商没有减产,大陆厂商一旦进入存储体产业,就会开始造成市占率重新洗牌,韩国恐无法避免市占率下滑。

 

除了看得到的市占率下滑威胁,韩国业界专家则是指出,当大陆厂商投入量产后,就会以此为基础,快速展开技术追赶,一旦经过2~3年的技术潜伏期,大陆半导体产业就可能出现跳跃式成长。

 

为了达成半导体自制率70%的政策目标,大陆半导体厂商大量挖角韩国、台湾等地人才。纽约时报最近在一篇报导中就指出,长江存储与三星的芯片根本是同一种产品,推测成立近2年的长江存储之所以进步神速,主因在于大量挖角三星半导体人才。

 

尽管没有正式的统计资料,韩国业界粗估最近数年间,从韩国到大陆半导体业界工作的人数已超过1,000人,除了已在韩国企业工作一段时间的高端管理者,也包括刚从韩国大学毕业的新鲜人。

 

长期而言,韩国存储体产业的竞争力将面临大陆崛起考验,扶植系统半导体的声音,尽管总是不绝于耳,但韩国系统半导体的存在感仍显低落。根据韩国业界人士的估算,韩国应用处理器(AP)、影像传感器等非存储体半导体,市占率仅3%左右。

 

根据市调厂商的资料,系统半导体中的移动AP,三星市占率为11%,落后高通(38%)、联发科(26%)及苹果(14%)。近来三星虽试图强化晶圆代工,但仍然无法追赶台积电过半市占率,排名仍居第四,SK海力士晶圆代工排名,更是落居10名之外。

 

相较欧美厂商积极寻求因应对策,如发展次时代半导体技术,面对大陆的崛起,韩国似乎仍安于现状。未来随著大陆存储体正式量产,韩国恐怕首先得迎接价格波动与下滑的冲击。

 

2017年的存储体,可说是过了繁荣的一年。2018年受市场强劲需求支撑,价格起伏并不大。然而到了2019年,当大陆存储体正式进入市场,情况或许截然不同。

 

根据市调机构的资料,2018年5月底的DDR4 8Gb现货价格为8.6美元,相较2017年12月底的9.6美元,半年来价格逐渐下滑,但是相较2年多前的3美元,DRAM荣景其实已持续一段时间。

 

另外,2018年5月底256Gb NAND Flash现货价格为13.4美元,相较2017年12月底的14.1美元,6个月以来也是每月下滑。尽管半导体制造商与需求端,多采固定合约价格进行交易,然现货价格走势,仍可视为一种先行指标,从中推测未来合约价格走势。

 

其实相较2017年,近来DRAM及NAND Flash合约价格仅小幅升。例如,6月底PC DRAM DDR4 4G合约价格为3.94美元,这个价格已维持了3个月不变。另外,6月底NAND Flash 128Gb合约价格为5.6美元,这个价格也从2017年9月底之后,就没有任何改变,2017年8月底合约价格5.78美元,成为近1年多来的最高点。

 

韩国业界预测,2018年下半受到市场强劲需求支撑,DRAM与NAND Flash价格不致于出现太大跌势,然而2019年上半,当大陆厂商正式进入市场后,存储体价格很可能会开始出现较明显波动。


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