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从英特尔与华为合作5G NSA测试看产业竞争态势

2018-07-11
关键词: 电信 英特尔 5G 无线

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国际电信标准开发组织3GPP在Release 15中宣布5G NR SA (Standalone,独立组网或称独立5G)方案正式完成;也就是说,首个真正完整的国际5G标准正式出炉。

  当众多产业界仍在庆祝5G NR SA完成之际,2018年6月14日英特尔与华为正式宣布两家企业与中国移动已经领先业界合作完成多厂商5G NR NSA (Non-Standalone)互操作性的测试(Interoperability and development testing,IODT),这是业界第一个遵从全协议、全频段和全流程的多厂商5G NR测试,数据传输单用户下载峰值高达1.5Gpbs。

  此测试结果意味了不同厂商的5G网络和5G终端可进行功能测试,并支持各种进阶连网服务如超高分辨率8K视频和VR服务。而此测试背后有两个重要意义。

  5G之战,中国业者实力大幅提升

  首先,5G NSA标准于2017年12月完成,但在2018年3月3GPP发布标准的更新,可视为5G NSA标准的错误修正版本。这表示英特尔与华为除了在2018年1月完成首个5G NSA标准的IODT测试后,在标准修改后的3个月内又完成了符合更新标准的IODT测试,这是惊人的速度与成果,代表中国业者在通讯技术的研发与测试实力跟过往3G、4G竞赛相比已大幅提升,也代表这次测试为中国的5G测试与之后商转奠定了良好基础。

  根据中国IMT-2020(5G)推进组跟信通院的资料显示,在5G标准上,目前中国在3GPP担任关键职位的有30余个,投票权超过23%,文稿数量30%,主导项目占比40%。尤其在无线灵活系统设计、无线基础技术、新型网络架构和大规模天线等关键技术标准制定上均做出重要贡献,因此中国电信与电信设备业者在5G的技术发展上已形成重要的影响力。

  强强联手追赶Qualcomm

  根据拓墣2018年3月一份报告《2018年5G芯片技术动态观察-Qualcomm居于领先位置》内容可知目前5G芯片技术发展还是以Qualcomm居于领先,而英特尔与华为则紧追在后。

  以华为角度来看,目前中国政府正执行半导体国产自有政策,而华为本身有自主研发芯片能力,因此如何缩小与产业龙头间的技术差距将有助于国家政策执行并提升自家产品竞争力,与英特尔的合作可有助于策略实现。

  从英特尔角度来看,英特尔在2016年后把资源集中在5G技术上并成立一个数千人的5G技术团队,目的就是为了赶上Qualcomm在5G技术上的优势,所以与华为合作除可确保之后调制解调器芯片与华为的通讯设备连线顺畅外,也可增加之后与华为在5G相关产品(如常时连网计算机)的合作机会。

  因此对致力于发展5G芯片厂商而言,彼此联手有助于减少与Qualcomm的技术差距,英特尔与华为2018年在5G测试合作相对频繁就是为了联合次要竞争对手、打击主要竞争对手(Qualcomm)。