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格力的“芯片梦”:投资500亿图个啥

2018/7/12 6:00:00

最近网上关于“格力投资500亿造芯片”闹得沸沸扬扬,很多网友对此并不看好,其中一个重要原因就是芯片的制造太复杂,涉及几千道精细工艺,想通过芯片实现短期盈利很难。为什么明知芯片难造,格力仍不畏艰险地加入“造芯片”大军当中?笔者通过对格力与芯片的关系、斥重资造芯片对格力意味着什么等方面,剖析格力造芯片的背后以及未来布局。

格力与芯片的不解之缘

提起格力,大家脑海中就会无意中浮现那句经典的广告语“好空调,格力造”。的确,格力在空调领域已经发展成为全球的领跑者,目前,格力空调是中国空调业唯一的“世界名牌”产品,业务遍及全球100多个国家和地区。

尽管格力自己生产空调,并在技术上不断取得突破,但在核心的“空调芯片”上,格力自产化较低,几乎依赖于进口。就像董明珠说的那样,一台空调有好几块芯片,格力一年在芯片采购上就要花大约40亿元,这些芯片大部分依靠进口。

为什么要斥重资造芯片?

想知道格力为何花重金制造芯片,就得从芯片对格力意味着什么开始说起。对于空调来说,最核心的技术是压缩机,它占空调成本近三分之一,而芯片占空调的成本在10%以内,如果仅从成本上来看,格力重资造芯片似乎有点“不务正业”。其实不然,空调芯片不可或缺,对于企业而言,如果没有核心技术,因为芯片成本上涨导致错失市场,那就得不偿失了。

格力芯片不只是一款“芯片”,它承担着格力更多的战略重任,至少有以下三大意义。

一、提升核心竞争力

造芯片不是有情怀就可以的,相信格力敢于投入500亿研发芯片,绝对是经过深思熟虑的。用“造芯片”提升关注度不是重点,提升格力的核心竞争力才是关键。

就拿空调来说,最难造的还是高端空调芯片,这块技术上,国内与国外的差距很大。中国作为全球最大的空调生产基地,占全球空调产能六成。但是,中国空调的核心芯片大部分依靠进口,主要供货商包括美国德州仪器、意法半导体、日本瑞萨、中国台湾汉芝等。据一位资深的家电芯片工程师透露,变频空调控制器最难的是模数混合部分,ADC的采样精度和PWM的输出控制精度,这两个非常关键,也很难做。

变频驱动芯片和主机芯片是高端芯片需要长期的技术与人才积累,不是一两年就可以突破的。若格力在这块上取得突破性进展,必将成为业内标杆,成为同行与消费者膜拜的对象。

作为一家市值千亿的上市公司,格力的发展还得靠技术创新来驱动,而近年来,随着空调技术的不断成熟,企业间竞争加剧,通过芯片研发提升核心竞争力与市场的话语权成为了格力一种新的战略。

二、加速产业链布局

从格力目前的营收来看,家电产品贡献率仍是大头,据格力财报显示,空调业务营收占格力总营收的比重为83%,2017年集团家用空调产销量连续23年位居中国空调行业第一,连续13年领跑全球,其主要产品仍是家用空调、中央空调、空气能热水器、手机、生活电器、冰箱等产品。

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格力的家电系列产品

从近几年来看,家电市场的竞争不可谓不激烈,海尔、TCL、海信、美的等传统巨头加大研发,抢占格力蛋糕,小米等新势力纷纷入局,家电市场未来将迎来更大的竞争。

目前格力虽然以空调为主要业务,但不排除未来开拓新的领域,格力的野心不止如此。近年,格力走上了一条多元化扩张之路,投资的产业涉及机器人、手机、新能源等,似乎这些都与格力空调没什么关联。

随着格力研发芯片,这投资的脉络就变得更加清晰。因为格力研发的控制芯片很关键,不仅仅是应用在空调上面,在很多领域均可发挥作用。如新能源数字电源控制、电动汽车马达控制、机器人伺服控制、变频器控制等,恰恰今年格力在这类芯片上重点发力,是巧合也是实力与眼光的体现。

三、造芯片只是开始,抢占智能家居市场才是重点

如果说对于空调而言,芯片并非最核心的部件,那么随着智能家居、物联网市场的发展,未来掌握核心的芯片控制技术,将抢占市场先机,提升企业的影响力。

随着人们生活水平的提升,智能家居成为很多企业重点发力的领域。相关数据显示,去年全球智能家居市场规模达到840亿美元,预测今年将高达960亿美元,未来五年继续呈高速增长态势。面对全球智能化浪潮,尤其是家居物联网,从家里的小物品到家电,都将完成智能化升级,未来智能设备无处不在,普通消费者均可构建属于自己的智能家庭生活。家电作为智能家居的一部分,承担着举足轻重的作用。

家居大数据和物联网是市场一大增长点,从格力最新的布局来看,它已将芯片与物联网设备、手机、大数据放在重点突破方向,芯片作为未来格力智能家居生态中的核心部件,能为其提供大数据入口与分析的功能。

格力芯片造得怎么样了

从今年格力的表态来看,格力“造芯片”已经成为不可厚非的事实。从2015年11月成立通信技术研究院到现在,格力芯片造得怎么样了呢?据悉,格力已经可以把IGBT自己封装为变频空调必须用的IPM,空调内机主芯片也可自主设计,目前以研制高端的变频驱动芯片和主机芯片为主。

刚刚不久,董明珠在股东大会上表示,自己前一天还在为芯片的事奔忙,力争格力空调明年都用上自家的芯片,是否真如董小姐所愿,我们拭目以待。

综述:尽管“造芯片”任重而道远,但从长远来看,格力此举无疑是在给自己“加分”,作为一家空调起家、如今市值千亿的企业,如果发展到现在仍是以采购与组装作为核心技术,难免说不过去。从芯片入手提升技术与行业影响力,如若研制成功,未来的格力将更加美好。


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