《电子技术应用》

英特尔研发独立显卡纯属浪费时间

2018/7/19 6:00:00

英特尔应该把精力专注在其它领域,因为想在独立显卡市场占据一席之地希望非常渺茫。

英特尔目前正处于混乱状态,它的核心市场受到多处攻击,不仅其最新的芯片架构再次被推迟,而且,在BrianKrzanich辞职后,英特尔一直处于群龙无首的状态。乱上加乱的是,英特尔还很可能在很多地方犯错。

该公司最近透露,它计划在2020年之前推出其首款独立显卡。可是,即便它按时向市场上推出了一款独立显卡(图形处理单元),我也不认为它能掀起多大的风浪。它进军独立GPU的行为充其量也就是个徒劳无功之举。

英特尔可能已经错过了良机

图形处理专家英伟达和AMD在GPU市场耕耘多年,这两家公司在GPU架构上投入了大量的研发支出,目前正在准备推出下一代架构。

比如,英伟达的图灵架构有望在今年取代帕斯卡成为该公司最新一代GPU架构。目前有很多关于图灵架构使用哪种工艺节点的猜测,行业观察家普遍认为,鉴于当前一代帕斯卡架构产品基于16nm和14nm,它可能基于12nm工艺。

更小的工艺节点尺寸使得芯片制造商能够将更多处理能力集成到更小的面积上,从而降低成本并提高能效。现在来看,工艺跳到12nm不算是对目前架构的巨大飞跃,但是,走出了这一步之后,英伟达将最终转向台积电更高效的7nm工艺。

不过,还有一种传言称英伟达打算跳过12nm工艺,直接采用7nm工艺。即便英伟达刚开始使用的是12nm,根据英伟达每隔两年发布一次新产品的节奏,它也能够在2020年推出基于7nm制造工艺的更高效的GPU。同时,AMD最近展示了一款基于7nm工艺的VegaGPU,可用于服务器和性能强大的工作站。

AMD最终将在明年某个时候将这种基于7nm工艺的GPU架构引入消费者市场。英特尔想要与英伟达和AMD这些即将推出的芯片竞争,必须等待其10nm工艺如期量产,但是问题是,英特尔已经一而再再而三地推迟了其10nm制造工艺。

即便英特尔能够在2020年如期推出基于其10nm工艺的独立显卡,它提供的产品也不可能比英伟达和AMD届时的产品更加出色。由于英伟达和AMD已经在独立显卡市场上长期占据了主导地位,英特尔将很难争取到独立显卡客户。

挫败英伟达并非易事

根据JonPeddieResearch的数据,英伟达目前霸占了近三分之二的GPU市场。它在新兴市场和成熟市场根基牢固,很难撼动。

在过去的五年中,英伟达的新兴市场业务年增长率达到令人印象深刻的40%,即使是在成熟市场,也保持了高达28%的增长率。这种增长速度帮助它建立了一个稳定的用户群,在光线跟踪等新技术的吸引下,这些用户很可能将来会继续使用英伟达新一代GPU。

事实上,英伟达声称,在其安装用户群中,目前只有30%用户使用了当前最新的Pascal平台,其它用户仍然在使用老一代GPU。这意味着,在未来几年出现新平台时,有相当大的用户群存在升级需求,从而使得它有机会销售更多GPU。考虑到目前PC内部的GPU平均服务时间为三年,在英特尔推出独立显卡之前,英伟达更先进的GPU技术已经锁定了大部分潜在客户。

英特尔正在浪费时间

鉴于英伟达和AMD存在巨大的技术和时间领先优势,英特尔很难在独立GPU市场上挑战其竞争对手的主导地位。它最好专注在现场可编程门阵列和服务器芯片这些领域上,这两个市场有很大的空间,但面临来自赛灵思和AMD等公司的激烈竞争。

总而言之,英特尔将注意力转向一个高度竞争性的市场可能是一个错误,因为这会使得它忽视更重要的机会。


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