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真正的物流自动化?京东自动化仓库有7个足球场大,只有四名员工

2018-09-13
关键词: 自动化 机器人

  据国外媒体报道,京东在逐步提高旗下仓库的自动化程度,最终希望取代人工。该公司的目标是完善自己的自动化技术,从而能够与亚马逊和阿里巴巴等同行竞争,最终将自动化系统出售给那些希望降低劳动力成本的企业。

  本文引用地址: http://www.21ic.com/news/control/201809/821105.htm

  以下是翻译内容:

  在面积相当于7个足球场大小的仓库里,每天有数百台机器人将大约20万个箱子打包,然后运往中国各地的消费者手中。而和这些机器人一起工作的只有四名员工。

  其中一位是现年25岁的邹睿(音译,Zou Rui),他是一名说话轻声细语的工程师,经常穿着新百伦运动鞋上班。在工作的8个小时中,邹睿的主要工作是监控乳白色的机械手臂。这种机器人就像一只啄食的小鸡上下跳动,用带有吸盘的手臂抓住包裹,然后把它们放到传送带上的集装箱里。

  如果有什么情况看起来很奇怪,邹睿就会冲过去解决问题。他说,除此之外,他还会在活页夹里草草记下笔记,根据远程监控的上司要求记录下机械手臂的表现。或者他会在网上和同事聊天:两男一女,都和他的年龄相仿。

  在这里,邹睿远离安徽老家的玉米地,远离曾经的办公场所(能容纳100人左右)的喧嚣。但他并不觉得孤独。

  “我不会感到孤独,”他说,“因为有机器人。”

  京东这个仓库位于上海郊区,自称是世界上自动化程度最高的仓库之一。分析人士说,这在某种程度上是关于中国乃至世界人工作业未来的一个展望。在这里,更多的工作由机器完成,而大多数工人已经被淘汰了。

  得益于与谷歌的“战略伙伴关系”,这种未来可能很快就会降临美国。

  但该公司首席执行官刘强东(Richard Liu)希望在这个曾经被称为廉价劳动力中心的国家进一步推广这一高科技概念。

  “我希望我的公司有一天能100%实现自动化,”刘强东4月份在出现西班牙马德里的一次零售会议上表示,“再也没有人类参与。”

  京东位于上海附近的工厂是该公司的学习实验室。该公司报告称,去年利润仅为1800万美元,营收为557亿美元。京东高管们希望,这将成为对抗竞争对手阿里巴巴和亚马逊的公开武器。后两家公司也在竞相开发下一代电子商务超级机器。

  京东的目标是完善自己的技术,将其推广到该公司在中国、泰国和印尼的500多家仓库。目前这些仓库仍依赖数千名员工的人力劳动。在未来,京东会将该系统出售给那些希望降低劳动力成本的企业。

  截至目前,京东在亚洲地区约有16万名全职员工。刘强东说,他希望在接下来的十年里,公司能够减少到“不到8000名”的高薪员工,而且每天只需工作两到三个小时。

  该公司负责人今年春天表示,这些工作将“更容易,更有趣,也没有那么危险”。

  据悉,京东在今年6月份与谷歌签署了协议,后者宣布计划向该公司投资5.5亿美元。

  “这是全球零售业现代化进程中的重要一步,”京东首席战略官廖建文当时表示。

  京东今年还与沃尔玛合作开设了自己的第一家中国杂货店。进店消费的购物者可以用智能手机完成支付。

  而京东与谷歌达成的合作有望促进谷歌商品搜索引擎Google Shopping的发展,并提高谷歌与亚马逊争夺当地市场中的竞争力。据悉,目前亚马逊在全球部署的机器人已经超过10万台。

  亚马逊早在2014年就推出了机器人项目,它没有任何完全自动化的仓库,但它的物流中心所管理的包裹种类要比京东的自动化仓库更广泛。

  在邹睿工作的仓库里,由影像扫描仪引导的机器能够处理几乎所有的货物,其中主要是手机、相机和其他长方形的电子产品。

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  包裹沿着传送带行进。安装在整个自动化网络上的机械手臂将物品放在正确的传送带上,用塑料或硬纸板包裹起来,然后将其放在被称为“小红人”的电动推车上。“小红人”这个绰号的灵感来自于《小黄人》系列电影中的精灵生物。

  小红人扛着包裹穿过一层像一个巨大棋盘的地板,然后把它们通过滑槽轨道塞进运输袋。轮式电脑货架可以将货物取出并运送到卡车上,而卡车在顾客下单后24小时内就能发出大部分订单商品。

  尽管人们在一系列任务上仍胜过机器人——比如举起各种形状和大小的物体——但经济学家预测,京东和其它电子商务企业正在引领一场变革,将通过机器人取代全球零售业和制造业的数百万名工人。

  《机器人的崛起》(Rise of the Robots)一书探讨了人工智能如何重塑劳动力市场。该书作者马丁·福特(Martin Ford)表示:“我预计这种技术会在世界各地普及。这绝对是不可避免的,会比人们想象的更具破坏性。”

  福特表示,一系列典型的工作岗位将会消失。全球咨询公司麦肯锡(McKinsey)预测,到2030年,机器人将取代美国近三分之一的劳动力,并将出现一批新的高技能岗位。

  而对于能够编程和监控机器的员工,以及具有良好沟通风格的管理者来说是好事,相应人才需求预计将会出现激增。

  专注于供应链自动化的初创企业XYZ Robotics首席技术官皮特·余(Peter Yu)表示,员工不应该害怕这种变化。

  他说,自动化将取代枯燥的工作,员工会转而从事薪酬更高、更有刺激性的工作。据估计,美国有90.8万仓库员工(他们并不都从事电子商务)几乎没有任何社交活动。

  “他们得在这里跑来跑去,不停地捡拾东西,”余说,“他们没有太多时间和别人交谈。”

  京东位于美国旧金山的机器人研究中心负责人程辉(Cheng Hui)表示,市场力量推动了自动化的争夺战。

  他说,中国目前正在努力解决劳动力短缺问题。

  如今合适的年轻求职者数量的越来越少,让工人有更多筹码要求更高的工资和更好的福利,这也使得企业填补职位空缺变得更加困难和昂贵。

  相关统计数据显示,到2030年,中国年轻劳动力(20岁至34岁)将为2.21亿人,比2010年减少1.04亿人。

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  “物流人才库的增长速度没有我们所需要的那么快,”京东的程辉表示。“从这个意义上说,自动化将有助于缓解这种需求矛盾。”

  而对于邹睿来说,在京东首家全自动化仓库找到一份工作感觉就像是升职。

  他于2017年8月开始在这里工作,离开了另一个自动化程度只有90%的配送中心,并承担了确保订单按时发货的责任。

  邹睿说:“机器人减少了工作的枯燥性。”

  他并不担心机器会取代自己。他说,毕竟他的岗位在一年多前还不存在。

  邹睿还记得自己十几岁时第一次在网上购物,买了一件定制的篮球运动衫。

  “这就是未来,”他想,这似乎比和父母一起卖玉米更有趣。

  他在家乡附近的商学院上学,但高等教育没有让他对京东工作的具体细节有所准备。邹睿每两个月就需要完成一次培训课程,因为技术发展的速度很快。

  他说,除了工作之外,他还喜欢和女朋友一起吃面条或者开车去乡下。他希望有一天能结婚生子,继续在电子商务这一“前景广阔的行业”中发展自己的事业。

  “我想帮助推广这项技术,”邹睿说,“我想帮助传播它。”