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半导体工艺制程,英特尔野心太大,反而因此落后台积电!

2018-11-01

  一位外资分析师说:「7 奈米等于是苹果的代名词,所以 7 奈米好,苹果未来也不会差。 」10 月 18 日,台积电执行长魏哲家主持第三季法说会时表示,7 奈米需求超乎预期,这项好消息一扫外界对于苹果 iPhone 销售前景的阴霾,对台湾的苹果供应链类股将是一大利多。

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  在中美贸易战阴晴不定、台股在万点震荡的当下,10 月 18 日,台积电举办众所瞩目的第三季法说会。 董事长刘德音本次没有出席法说,首度由执行长魏哲家、财务长何丽梅共挑大梁。

  会中讯息好坏参杂。 然而,台积电第四季的营收估计季增 10%~11%,则是超乎市场预期的好消息。

  主要动力来自今年年中刚进入量产、用于制造最新款 iPhone 处理器的的最新 7 奈米制程,台积电预期 7 奈米制程对今年第四季的营收贡献将超过 20%。

  事实上,整个法说会中,只要一说起 7 奈米,台积电执行长魏哲家都是眉开眼笑。 「需求非常强劲,」魏哲家兴奋的说,「产能拉升(ramp)的速度,快得超乎预期」。

  何丽梅在会后对《天下》解释,主要是「客户变多了,比我们规划产能的时候来的多。 」她因此也对 7 奈米信心十足,认为对 2019 年的营收贡献,「一定超过 20% 很多,会是(营收占比)最大的 node(技术节点)」。

  台积电 7 奈米超乎预期的好消息,让业界松了一大口气。

  一扫外界对苹果 iPhone 销售前景的阴霾

  一位外资分析师会后表示,目前苹果占了 7 奈米用量的九成以上,「7 奈米等于苹果的代名词,所以 7 奈米好,苹果未来也不会差。 」也就是说,台积电本次法说基本上扫除外界对于苹果 iPhone 销售前景的阴霾。 对台湾的苹果供应链类股将是一大利多。

  这位外资分析师并表示,现在包括 AMD、比特币挖矿业者、海思都积极追加 7 奈米订单,「但不一定抢得到产能。 」

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  ▲ 未来一年,全世界最先进的半导体制程,台积电会处于独家供应的垄断地位。

  台积电高阶制程客户突然变多的原因,《天下》曾于 9 月的《狠甩英特尔、独吞新 iPhone 芯片肥单》一文指出,主要是格罗方德与英特尔两大对手,突然一个宣布退出先进制程竞争,一个宣布 10 奈米(因为各家定义不同,英特尔的 10 奈米制程与台积电的 7 奈米同级)制程产品上市时间再度延后,且一延就延到 2019 年底。

  也就是说,至少在未来的一年间,在全世界最先进的半导体制程,台积电处于独家供应的垄断地位。

  其中,半导体业的超级天王、过去技术总是遥遥领先的英特尔,这回竟然在 10 奈米这关一卡就卡了 4 年之久,远超过正常摩尔定律的 1.5~2 年时程,究竟是怎么回事?

  《天下》10 月初在美国采访一位不愿具名的英特尔董事会成员,首度揭开谜团。

  英特尔野心太大,反而因此落后

  他表示,根据原始的摩尔定律,每个新技术世代的电路密度应该是前一代的两倍,但台积电却「投机取巧」。 根据官方数据,台积电 7 奈米的逻辑电路密度只达到前一代 10 奈米制程的 1.6 倍。

  而英特尔一开始野心太大,希望满足最严苛的摩尔定律,大幅缩小晶体管体积的同时,还在制程导入全新材料,希望一步到位,让产品性能大幅超前对手,一举甩开台积电。

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  ▲ 英特尔原本希望透过新技术,一举甩开台积电,却因为野心太大、低估难度,导致预定时程一再跳票,反而因此落后台积电。 (Source:Flickr/Pascal Volk CC BY 2.0)

  英特尔在 2017 年的美国 IEDM 研讨会,曾宣布将部分导线层材料从原先的铜换成钴,周边的低介电材质也将更换,可以大幅提升性能及耐用度。

  「钴制程」将是近年来半导体制程的一大技术变革,就如同十多年前 130 奈米制程,台积电顺利将铝导线换成铜材质,因此成功甩开联电的「铜制程」。 在半导体产业,新技术通常可望带来产业洗牌。

  结果,英特尔「双管齐下」策略的量产难度比预期高上许多,导致预定时程一再跳票,反而落后台积电。 「他们学到教训,下次野心不会这么大,」英特尔董事说。

  一位外资分析师也证实此事。 他表示,英特尔一开始订的微缩倍率甚至略高于两倍,但因为屡试不成,最近已经将标准放宽,因此传出可能提早在明年中量产。 但产品的性能可能仅与台积电 7 奈米接近。

  然而,一旦英特尔度过难关,因为已经过导入新材料的学习曲期,下一代产品仍有可能反败为胜,「英特尔 7 奈米会比台积电 5 奈米强很多」,这位英特尔董事透露。