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2020年的iPhone将采用英特尔这款5G调制解调器

2018-11-09

再一次的Intel inside!

iPhone 7开始,芯片巨头英特尔就开始向苹果供应LTE调制解调器,并支持其最重要的iPhone产品线。今年,英特尔更是成为苹果最新iPhone XS、XS Max和XR的调制解调器独家供应商,推动其调制解调器业务上季同比飙升了131%。

现在,根据Fast Company提供的一份最新报告,苹果公司将在其2020年iPhone产品系列中选用英特尔的5G调制解调器。下面,让我们仔细看一看这份报告的细节信息。

苹果要使用的芯片是XMM8161

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不久前,英特尔刚刚发布了被称为XMM8060的第一款5G调制解调器。不过,Fast Company表示,XMM8060并不是苹果用在其首款支持5G功能的iPhone上的那颗芯片。该报告明确表示,“苹果公司计划在其2020年iPhone上使用的调制解调器芯片是英特尔的XMM8161”,而其XMM8060“将用于5G iPhone的原型设计和测试”。

据报道,XMM8161基带处理器将使用英特尔即将推出的10nm工艺制造。在英特尔10月25日召开的财报电话会议上,首席财务官兼临时首席执行官Bob Swan表示,其10nm工艺的制造良率“正在稳步提高”,并且该公司“将在2019年假期销售旺季期间,正式向市场推出基于10纳米的系统。”

相较之下,英特尔目前的X-GOLD 756基带处理器,即苹果最新款iPhone上使用的XMM7560则是采用英特尔14nm工艺制造的。而且,英特尔即将推出的XMM7660调制解调器(即X-GOLD 766)也将继续沿用英特尔的14nm工艺生产。

在去年的工艺技术和制造日上,英特尔曾经表示其10nm技术的每瓦性能将远远高于其14nm技术。

据说苹果“不开心”

Fast Company同时在报告中表示,苹果“最近对英特尔不甚满意”,‘可能’和英特尔8060调制解调器芯片的散热问题有关系。

该报告声称,苹果目前和英特尔遇到的问题不算严重,还不至于迫使苹果重新考虑高通公司的5G调制解调器。此外,苹果和另一家芯片制造商联发科倒是就其可能提供的5G调制解调器芯片进行了沟通。

Fast Company的爆料人说,苹果公司和联发科进行合作只是一个“遥远的Plan B”,“苹果和英特尔有足够的时间解决英特尔调制解调器平台当前遭遇的问题。”

对英特尔的影响

在7月26日的季度财报电话会议上,Swan就调制解调器业务的毛利率做了如下表态:

是的,我们确实希望能够提高调制解调器业务的毛利率,也希望我们的7560产品能够在下半年开始出货。不过,随着我们向5G时代的迈进,我们的调制解调器业务的毛利率有望继续提升,我们希望调制解调器业务的盈利能力能够得到提高。

所以,如果英特尔能够拿下苹果所有5G调制解调器业务,这些5G产品应该能比它目前向苹果供应的调制解调器产品的利润更高。

而且,在提高在苹果所有iPhone产品线中调制解调器业务中的份额方面,英特尔还有提升空间。假设英特尔可以在明年和后年的iPhone手机中拿下所有调制解调器订单,那么,当苹果于2020年秋季推出其第一款5G手机时,它所有在产的iPhone中使用的调制解调器都将来自英特尔。这种份额增长有助于进一步提升英特尔的调制解调器收入。

更重要的是,届时,苹果可能会在其在产的最低端产品中-可能就是今年的iPhone XR的删减版-使用XMM7560,在中端产品中使用即将推出的XMM7660,在旗舰机中使用支持5G的XMM8161。

鉴于Swan曾经表示XMM7560的毛利率高于其向苹果供应的其它调制解调器产品,英特尔调制解调器业务的整体毛利率有望在未来几年内得到大幅提升。