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促进自动驾驶技术落地 必须要在保证安全的前提下

2018-11-09
关键词: 自动驾驶 Waymo

  上周在加州获得完全无人驾驶出租车牌照的Waymo,刺激了中国的同行们,刚刚宣布获得A轮融资并从景驰科技更名为文远知行的广州自动驾驶初创公司,在广州番禺大学推出自动驾驶出租车服务。

  在获悉有公司在广州大学城开展自动驾驶出租车试运营的消息后,辖区内的番禺区交警和交通局双双叫停。随后该项目更改了试运营地点和方式,仅限于生物岛国际公寓路段,从与普通出租车同价改为“免费试乘”。

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  这不是国内第一起被叫停的自动驾驶出租车试运营业务,但是,国内的自动驾驶公司还是宣布了雄心勃勃的计划,例如,李彦宏在2018年百度世界大会上,明年将在长沙推出自动驾驶出租车服务。

  相比之下,美国加州在自动驾驶汽车测试及运营方面,政策是相当激进,刚刚给Waymo颁发超过40张完全无人驾驶汽车牌照,就是一个典型的案例。但是,美国著名的非盈利第三方研究机构——消费者报告称,加州对Waymo的监管存在明显监管缺口,并表示,自动驾驶技术需要独立审查,就像新药测试般严格。

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  事故屡有发生

  刚刚获得加州完全无人驾驶测试牌照的Waymo,公布了一起10天前发生的Waymo自动驾驶测试车辆撞击摩托车的事故,摩托车骑手已被送往医院救治,伤势情况不明。

  这是Waymo第一起责任事故,为此,Waymo的首席执行官John Krafcik发文致歉,但表示这是人类驾驶员的错误。因为当时车辆行驶在山景城ElCamino Real路段,车内的安全员发现左侧有一辆乘用车突然驶向Waymo的车道后,接管车辆并迅速打方向盘,将车辆驶向右侧车道。

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  不幸的是,安全员并没有看到右边有一名摩托车正在车后面试图超车,导致摩托车撞上Waymo车辆的右后保险杠。实际上,即便是人类驾驶员,也很难避免这样的事故发生。

  根据向加州DMV提交的报告,今年截至目前为止,配备安全员的Waymo车辆已经在加州发生了12起事故,几乎都是低速状态下发生的,测试车辆被人力驱动车辆撞击。在亚利桑那州则发生了两起事故,都不是Waymo车辆的责任。

  加州是目前对自动驾驶汽车测试监管最为严格的地区,所有测试的公司都必须按照规定提高相关报告,如10天内提交事故报告,1年提交一次需要安全员接管的报告,包括接管原因和次数等。

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  专家推动第三方监管

  即便如此,由公司、行业团体和研究人员组成的麻省理工学院学院先进车辆技术联盟的负责人BryanReimer表示,为了确保新的自动驾驶汽车技术按照一套通用标准运行,自动驾驶汽车应该接受制药公司在寻求食品和药物管理局批准新药时所面临的同类试验。

  Reimer指出,汽车制造商没有做任何与FDA现在做的事情相媲美的事情。并呼吁建立由业内人士,独立研究人员和监管机构组成的公私合作伙伴关系,以制定标准并评估制作AV的公司的数据,其中政府最有能力评估成本和收益,公司则拥有更多技术发展的专业知识。

  为此,Reimer提出了一项计划,这项计划是独立研究人员在各州和联邦政府批准任何自动驾驶汽车之前,对公司提供的数据进行验证。消费者报告则进一步建议,这些测试数据要与联邦监管部门共享,包括国家公路安全交通管理局(NHTSA)和州政府。

  消费者报告的政策分析师William Wallace表示,现在自动驾驶技术发展非常快,但是在提高安全性方面有着巨大的潜力,并且担心公司为了竞争成为第一个提供服务公司,而不是竞争成为最安全的公司。

  卡内基梅隆大学的工程学教授,专门研究汽车软件的Phil Koopman则表示,监管机构和汽车制造商等,应该努力建立一个系统,在这个系统中,部署新技术的公司将测试数据交给执行某种独立验证的第三方,如同航空业和化工厂一样。

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  监管部门要做更多

  Waymo在一份电子邮件声明中声明,已经与外部专家就制定安全计划进行了磋商。它表示已经与州和联邦监管机构以及汽车工程师协会,弗吉尼亚理工大学交通学院和美国移动中心等外部组织就制定无人驾驶汽车技术的指导和标准进行了磋商。

  运输部门的正式政策强调了自动驾驶汽车的不干涉方式,该政策已在今年早些时候更新。联邦监管机构表示,他们并不认为监管是应对快速发展的技术的正确方法。他们依靠公司提交报告,概述他们自己采取的步骤,以验证汽车是否安全。

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  但安全报告是自愿性的,目前只有6家公司提交过安全报告,包括Waymo、GM、Ford、NVIDIA、Nuro和Uber,但是,这些报告一直受到批评,因为他们提供的数据非常少,无法证明公司如何评估安全性。如事故率和危险状态如何随着时间的推移而下降,或者详细说明哪些因素被纳入计算机模拟。

  消费者联盟呼吁美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)在确保自动驾驶汽车技术的发展时更加积极地发挥作用。消费者联盟表示,该机构应确保公司不会过度使用这些功能,未能适当地传达其限制,或在没有对可预见的使用和滥用情况进行适当检查的情况下设计系统。

  CU还呼吁NHTSA升级事故及接管情况的报告,以帮助进行安全调查,并设置最低标准,以保护数据安全和软件系统的运行。

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  已经通过众议院并且正在参议院待决的立法将在很大程度上巩固联邦政府的政策。立法者和监管机构一直表示,希望尽其所能促进可能拯救生命的技术,并且担心过于严厉的政策会严重减缓创新。

  自动驾驶技术是一项革命性的技术,将会极大的影响人类的出行方式和未来的生活方式等,但是,这项技术需要更严格的测试标准和监管体系,参考的一个标准就是新药的测试和监管标准。我们希望,在保证安全的前提下,促进自动驾驶技术落地。这也是国内的同行们需要学习的地方。