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虚拟医疗服务正在兴起 AI医疗可以延伸到诊断室

2018-12-06
关键词: AI 智能医疗

  美国的山间医疗保健公司(Intermountain Healthcare)提升了远程医疗功能,以创建虚拟医院。首席信息官Marc Probst表示,基于人工智能的虚拟助手还将定义该虚拟行业的未来。

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  有一天,您醒来时身体一侧持续疼痛。您希望找医疗专业人士看看,但您又不想预约,然后吃力地去见医生。如今,大多数大型医疗机构允许您与医生预约,然后医生可通过智能手机、平板电脑或PC上的视频会议软件,让您在舒适和隐私的家中就可完成诊断。

  众所周知,这种“远程医疗”功能已存在多年,但随着该行业从按服务付费转向基于结果的医疗服务,远程医疗正越来越受欢迎。“山间医疗保健公司”是一个医疗保障体系,其在犹他州和爱达荷州经营着23家医院和170家诊所,今年早些时候该公司通过启动虚拟医院将远程医疗的概念提升到了另一个层次。

  首席信息官Marc Probst说,名为Intermountain Connect Care Pro的虚拟医院可为人们提供数字化服务,从基础医疗服务到高级服务,如中风评估、心理健康咨询和新生儿特级护理等。

  虚拟医疗服务正在兴起

  Connect Care Pro虚拟医院的出现标志着一种趋势的加速。根据福雷斯特研究公司(Forrester Research)的数据,74%的医疗客户已经接受过或者对某种形式的虚拟医疗服务感兴趣。研究人员还表示,55%的医疗机构对虚拟医疗技术正在进行新的投资或增加投资,他们认为这对吸引和留住患者至关重要。

  “患者寻求个性化和方便的医疗服务,”福雷斯特公司分析师Arielle Trzcinski在最近的一篇博文中写道。“当面临选择只需点击一下鼠标即可满足他们的需求时,他们是不会忍受这种恼人且耗时的体验的。”

  对于Connect Care Pro虚拟医院来说,“山间医疗保健公司”共启动了35个远程医疗项目,并指派了500多名医护人员。Probst说,虚拟医院为患者和医生节省了需要面对面诊治常规疾病(如头痛或肌肉拉伤)的时间和麻烦。“他们的工作都是100%虚拟完成的,”Probst谈到虚拟医院的医生工作时说道。Probst估计,多达75%的医疗预约服务可通过虚拟方式完成。

  这为“山间医疗保健公司”提供了巨大的机遇,现在可以更有效地治疗需要紧急医疗护理的患者,Probst说。Probst协助实施了虚拟医院的软件和系统,包括将该软件和系统与提供商Cerner的电子病历(EMR)系统进行集成。

  该虚拟医院是“山间医疗保健公司”多年来数字化转型的基石之一,其为2,300多名医生和临床医生提供支持。它建立在十年前的远程医疗计划之上,Probst协助将其扩展到位于爱达荷州、怀俄明州和犹他州的12个非“山间医疗保健公司”的医疗机构。

  不过,他承认该技术并不适用于所有情况。“我不希望通过我的电脑进行前列腺检查,”当被问及必须要面对面治疗的例子时,Probst说道。事实上,虽然远程医疗永远不会完全取代现场医疗人员,但“山间医疗保健公司”认为它可以减轻现有医疗人员的工作负担,特别是根据美国人口普查局的数据,到2030年,美国婴儿潮一代的人口将超过美国儿童的数量。

  满足您医疗服务需求的虚拟助手

  对于“山间医疗保健公司”来说,虚拟医疗服务只是一个更大的新兴医疗难题的一部分,Probst表示,这一难题还将包括由人工智能驱动的虚拟助手--想想将钢铁侠(Iron Man)的管家“贾维斯(Jarvis)”用于医疗服务。以虚拟医院或远程医疗方案为例。

  如果某人出现需要治疗的健康问题,他可以从家庭智能设备中找到Amazon.com的Alexa或谷歌的智能助理,然后描述其身体状况。虚拟助手可以通过一些提问来了解患者疼痛的位置和严重程度,同时在后台访问患者的电子病历(当然,事先要获得患者的许可)。理想情况下,虚拟助手可以给出一个“很接近准确的诊断结果”并推荐该患者亲自或通过虚拟医疗服务看医生,Probst说。然后虚拟助手可以提供这一预约服务。

  Probst表示,他预计这些功能可能会在他的职业生涯中某一天被整合到Connect Care Pro虚拟医院中。“这很大程度上是利用人工智能和电子病历进行数字分诊,”Probst说。他说,在患者允许的情况下,AI也会协助订购处方药,例如在CVS药房或沃尔格林(Walgreens)药房购买抗生素。

  最终,AI可以延伸到诊断室,在医生为患者检查时提供帮助。如今,大多数医生花费大量时间在计算机上将信息录入到患者的电子病历中。

  Probst设想的未来是,计算机视觉和语音识别技术可以“倾听”和“理解”医生在检查患者时所说的内容,并准确地将其输入电子病历中。

  “看起来似乎有点牵强,但是一旦我们证实了人工智能的可行性,我们做的很多医疗工作都可以完全数字化,几乎无需人为干预,”Probst说。