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传小米澎湃S2芯片五次流片均失败!雷军真的要放弃了吗

2019-01-11
关键词: 芯片 澎湃S2 小米

雷军曾说:“芯片是手机科技的制高点,小米要成为伟大的公司,必须要掌握核心技术。”为此,小米在2017年2月推出了澎湃S1。然而,首款搭载澎湃S1的小米5C遭遇了市场冷遇,随后澎湃S2研发似乎也遭遇了阻力。去年底,有传闻称澎湃S2五次流片都失败了。现在近两年的时间过去了,澎湃S2的推出仍遥遥无期,难道雷军真要放弃自己的澎湃处理器了吗?

28个月,实现从0到1?

2017年2月28日,小米在北京国家会议中心正式发布旗下松果电子自主研发的首款手机SoC芯片“澎湃S1”。而澎湃S1的发布也标志着小米公司成为继三星、苹果、华为之后第四家同时拥有手机及芯片研发制造能力的手机厂商。与此同时,在当天的发布会上首款搭载澎湃S1芯片的智能手机小米5C也正式发布,定价1499元。

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“芯片是手机科技的制高点,小米要成为伟大的公司,必须要掌握核心技术。所以我们在2014年10月16日成立了松果电子来做自己的手机芯片。”对于小米为什么要做手机芯片这个问题,雷军这样说到。

但是,研发一款手机SoC并不是一个简单的事情,不仅需要大量的芯片研发人才,还需要巨额的资金投入,同时整个的周期也是非常的长。就连雷军自己也说,“芯片行业10亿资金起步,整个投入可能要10亿美金,而且可能10年才会有结果。”

然而话锋一转,雷军又在发布会上自豪的表示:“从项目立项到最终芯片量产,我们只花了28个月的时间!”

对于一款手机处理器来说,一般研发周期可能至少都需要2年多的时间(比如华为的旗舰新品麒麟980光研发周期就超过了36个月),而澎湃S1从立项到量产商用却只用了28个月的时间,确实令人非常的意外。

但是,实际上小米的澎湃处理器并不是从零开始。2014年10月,小米旗下公司松果科技成立的一个月之后,松果科技就与大唐电信旗下联芯科技签署《SDR1860平台技术转让合同》,其以1.03亿元的价格得到了联芯科技开发和持有的SDR1860平台技术。

澎湃S1所搭载的五模LTE基带就是源自于联芯的SDR1860平台(对比两款新品的基带参数基本一致,而且同样都采用了软件无线电SDR架构设计)。另外此前也有业内人士透露,联芯其实也参与澎湃S1的设计,但是小米方面对此进行了否认。

澎湃S2五次流片失败?

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在澎湃S1发布之后,首款搭载澎湃S1处理器的小米5C也一同发布,并在几天之后就正式开售了。但是,小米5C在上市之后,却遭到了市场冷遇,销量不佳。而之后,小米也并未推出新的搭载澎湃S1的手机产品。

虽然在澎湃S1发布之后,网上就出现了一些关于澎湃S2的传闻,但是自S1发布到现在,已经过去了近两年的时间,目前澎湃S2仍没有任何要推出的迹象。要知道,按照现在苹果、三星、华为等手机芯片厂商的节奏,每隔一年就会发布至少一款主力芯片,而且在研发上,很多都是提前一两年就已经开始了。所以,从目前来看,澎湃S2如果没有放弃的话,到现在研发周期都已经超过3年了,仍然没有丝毫要推出的迹象,显然,在澎湃S2的研发上,小米遇到了大问题。

而根据去年11月底,网友“好伤心八点半”的爆料显示,澎湃S2已经遭遇了五次流片失败:

2017年三月S2第一版流片归来,基于台积电16nm工艺制作(流片就是把图纸给台积电小批量试产一次费用几千万),一周后,内部确认芯片设计有大问题根本不能亮机需要大改!2017年8月第二版S2回来,依然无法点亮2017年12月第三版S2回来,还是无法亮机2018年3月第四版回来,芯片有重大bug需要推到重来2018年7月第五版S2归来,远远没达到量产预期有大量晶体管无法响应需要改设计修复bug,等修复完量产上市预计是2020年的事情了。更重要的是松果科技已经付不起台积电的流片费用了。果然超过了王总监的预期啊

从该网友爆料的细节以及目前的状况来看,内容的可信度还是非常高的。

根据此前的传闻显示,澎湃S2将采用台积电16nm工艺,基于主频2.2GHz四核A73 主频1.8GHz四核A53架构,GPU为主频830MHz的Mail G71 MP12 ,同时还将支持LPDDR4和UFS2.1。

显然从当时的定义来看,澎湃S2应该是一款高端处理器,而且相对于此前的基于28nm HPC 工艺A53八核的澎湃S2来说,难度不是高了一点点。而在此之前,不论是小米松果还是联芯都没有高端芯片的设计经验。所以联芯想帮小米估计也帮不了。

可以说,澎湃S1从立项到量产仅用了28个月就顺利完成了,主要原因还是在于之前买来的SDR1860平台技术,以及联芯的技术支持,而S1的顺利,使得小米开始冒进,急于求成,在自身技术积累并不够强,同时也没有强有力的外援介入的情况下,贸然切入高端芯片设计,掉到了”坑“里。

而根据芯智讯的了解,台积电16nm制程,一次流片的费用大概是在500万美元作用,五次流片失败,等于是烧掉了2500万美元(约合人民币1.7亿元)。另外还要算上至少两年整个研发团队的工资和研发支出,以及在澎湃S1亏的钱,这损失不可谓不小。

更为要命的是,如果澎湃S2真的要2020年才能完成量产上市,到那时澎湃S2只能算是一款中端芯片了,而且2020年5G开始规模商用,澎湃S2又没有5G基带的加持,届时可能仍只能被用于中低端产品线上了。

值得一提的是,虽然澎湃S2遭遇了挫折,但小米松果也并未完全止步。2018年9月4日,小米松果与阿里巴巴全资收购的中天微达成全方位的战略合作伙伴关系并进行联合开发,这也意味着小米松果未来还将会针对智能硬件市场推出基于中天微RISC-V CPU处理器的SoC。

澎湃处理器会被放弃吗?

从前的情况来看,小米的澎湃S2确实遭遇了重挫,而且澎湃处理器的前景也不容乐观。因为基带芯片将会是小米芯片路途上最为薄弱、也是最为难以补足的一个方面。

虽然目前拥有基带芯片的技术厂商有不少,但是只有高通、英特尔、联发科、展锐、三星、华为等少数厂商仍在持续的投入,其他的厂商基本都被淘汰出了手机市场。小米虽然从联芯那里买了一些技术授权,但是与目前主流的基带芯片仍有较大差距。想要通过自研追赶上来,恐怕是难于登天。当然,小米未来也可能会通过与一些技术厂商的合作,来弥补这一弱势环节。

可以说,澎湃处理器的未来之路必定非常的艰难,但是笔者认为雷军并不会轻易放弃。

正如雷军之前所说,“芯片行业10亿资金起步,整个投入可能要10亿美金,而且可能10年才会有结果。”想必雷军在选择做手机芯片之时,就已经有了“打持久战”的心理准备。

要知道,华为的麒麟芯片能够有今天的成功,也是因为有着十多年如一日的在芯片研发上的持续投入。从2004年10月,华为海思正式成立,到2009年,华为推出了一款K3处理器试水智能手机,这期间用了5年的时间,虽然并不成功,但是华为并未放弃。又过了3年多的时间,K3V2处理器正式推出,才开始在华为手机上大规模商用。到2013年第一颗麒麟处理器——麒麟910的推出,再到现在全球领先的麒麟980,华为又花了5年多的时间。

显然,做手机芯片不可能一蹴而就,也没有什么捷径可走,需要稳扎稳打,一步一个脚印的持续坚持下来,才有可能获得成功。而小米的澎湃处理器才刚刚起步。

不管未来小米的澎湃处理器能否成功,我们都应该给雷军一点掌声。