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联发科与晨星半导体终成正果,成立新业务部将在下半年重拳出击

2019-03-30

在人们的印象中,联发科以做手机芯片为主,实际上,该公司有很多种产品。


除了联发科本身以外,该集团有多家子公司,包括:络达,主要提供蓝牙技术产品;创发信息科技提供光纤导束宽带技术设备;奕力科技提供屏的显示驱动IC芯片;擎发通讯科技提供以太网路由器;立锜科技提供电源IC;聚星电子提供安防摄像头。


而在今年1月1日,联发科正式成立了智能家居事业群。2012年,该公司买下了晨星半导体,今年1月1日两家公司正式完成合并,同时成立了这个新事业群,其主要研发三种产品:电视芯片、显示器芯片以及时序控制器,其中电视芯片占8成营收。

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目前,包括新成立的智能家居事业群在内,联发科共有三个事业群。之前的两大事业群,分别是无线产品事业群,手机芯片是这个事业群的主要产品;智能设备事业群,主要设计Wi-Fi,ASIC,以及智能音箱语音芯片。

    据悉,联发科的电视芯片在全球的市占率第一,而且超过5成以上,产品线从高阶、中阶到入门级,实现了全涵盖。其在全球出货量已经超过20亿套。


电视正在三大方面发生着变革,首先就是内容的改变,第二个是人机交互,过去,电视的交互要用遥控器输入,不是很方便,个人电脑或者笔记本电脑,可以用键盘、鼠标,手机、平板电脑可以用触控,但是对于电视来说,这两个都不好用。近几年来,基于深度学习的人工智能给产业带来了巨大的变化。现在,原厂的语音电视开始兴起,用语音跟电视做交互,是一种非常方便的方式。


以此为契机,智能家庭正在兴起。如何把家里的设备打造成更适合我们未来居住的环境,是产业界在思考的问题。


联发科副总经理暨智能家居事业群总经理张豫台先生表示:“剧院式的效果、人机交互以及智能家居,都是在人工智能的技术引领下发展出来的。联发科有上千人投入在新的人工智能上,人工智能技术不只应用在手机,也会应用在电视芯片上,这是我们的一个使命。”

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对于智能家庭的媒体中心,张豫台认为:“现在,很多家庭在客厅、卧室,甚至在厨房都设有大屏电视。这些都可以是语音入口。智能家居还在演进,我们认为电视会是一个核心的终端,或许不是唯一的,但它绝对是核心。”


中国智能家居市场趋势


对于中国智能家居市场发展趋势,联发科智能家居事业群电视事业部中国区总经理张增军先生做出了分析,他表示,第一个趋势就是8K。

 

“8K已经进入到我们的生活,并不遥远。8K会让我们有身临其境的感觉,它的成本也会变的可以接受,会接近4K的成本”,张增军说:“下半年,我们会推出完整的8K电视方案。从屏幕端来看,8K很快就会变成一个必然的要求。”

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另外一个趋势就是AI技术。电视主要就是一块屏,它有声音、有图像,在这方面,它比其他终端产品有更大的优势。人最直接的交互媒介就是图像,因为它是最直接的。人工智能将给电视带来更多的应用。

  

随着屏幕越来越大,现在虽然有8K应用,但因为发展的不平衡,还有很多地方在看FHD的电视,且有线电视都是FHD的,而网络片源的画质比较差。


“要让用户有身临其境的感觉,我们会针对不同的画面、不同的物件去做不同的改变和定义”,张增军说:“对于风景而言,会有饱和度和锐度,通过大量的学习,让机器学习,去认知、了解,而不是简单的控制。语音部分,在过去的一年里,我们一直在跟客户沟通,未来的语音或将加入语义识别功能,还有语感、语速,男人、女人,你的声调跟你的环境结合,不同场景之间的识别要求,准确度跟识别率更高。画质方面,基于人工智能,我们会在新的芯片里带来新的引擎——MiraVision-Pro画质显示引擎。”


这些场景要基于算法和应用去做开发,开发的时候,联发科能够提供完整的AI软件开发平台,还会与合作伙伴一起把整个生态链,以及这些场景连接起来。而联发科的强项是AI加速器,其提供的电视方案平台里面会有CPU和APU,人工智能硬件加速器,除了硬件之外,必须要有软件,还有第三方生态的合作,这是一个完整的链条,缺一不可。


此外,安全也很重要,如果缺少这个环节,人们就会不信任人工智能。


MiraVision-Pro技术


据联发科智能家居事业群电视事业部产品经理江家齐介绍,该公司即将推出两个新系列电视芯片,第一个是S系列,它是顶级旗舰,会加入8K和MiraVision-Pro技术,希望让使用者感受到剧院式的体验,这就需要有强大的运算能力,不管是APU、GPU,还有联发科开发的AI硬体加速平台,据说性能都比友商高出许多。目前,一般的电视没有所谓的APU硬件。有了APU以后,AI技术就有了施展空间。

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据悉,F系列能够实现已有电视的所有功能。从今年开始,所有电视应该具备的很重要的一个功能是人工智能,F系列的主流产品也都要具有人工智能和语音助理功能,让使用者真正享受到与电视互动的技术。


MiraVision-Pro方面,其包含多种技术:第一个叫Ultra Clear Dimming,可以实现对整幅画面的对比度进行调整,一般情况下,有些地方是亮的,有些地方是暗的,调整起来很困难,采用Ultra Clear Dimming就可以识别出哪个区域要用什么样的对比曲线,根据不同的区域去调不同的对比曲线,使得画面更细腻,给人身临其境的感觉,这也是MiraVision-Pro的新技术。

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还有一个技术叫做Ultra Clear Noise Reduction,专门用来处理噪点。传统上,在消除噪点的时候,可能会将有用的细节都消掉。Ultra Clear Noise Reduction则可以侦测出哪些是噪点,哪些是细节,然后将噪点去消除,而不是全部抹掉,这样可以更智能地处理画质。


另外,有一些如夕阳的画面,色彩是渐变的,因为压缩把一些最小的元素给去掉了,使得画面上会出现类似等高线的条纹,要消除这些,首先要看得懂这些“等高线”,如果全面抹除,上面抹平净了,下面有用的细节部分也会被抹掉。MiraVision-Pro技术则可以辨识出来哪些是应该被消除的等高线,哪些是细节可以留住。


“总之,我们一直在强调的概念是:要搞清楚该做什么,怎样做才能得到想要的效果,这正是MiraVision-Pro画质引擎的优势所在”,江家齐说。