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Level 3 级的自动驾驶饱受争议,为何车企仍趋之若鹜?

2019-06-19
关键词: Level3 自动驾驶

  自动驾驶应该像Waymo那样一步到位,直接进入Level 4级别,还是由Level 1向Level 4逐级进阶,一直存在争议。这个争议过往大部分存在于汽车企业和自动驾驶技术公司之间。

  但现在,在车企这个阵营中,尤其是将自动驾驶推崇备至的新造车势力,也开始对此产生分歧。

  日前,中国新造车公司蔚来汽车对智能驾驶系统NIO Pilot进行了OTA升级,推出车道居中保持、打灯自动变换车道以及拥堵跟车辅助等功能。这意味着蔚来汽车的Level 2自动驾驶主体功能已经推送完成。

  对于是否在下一代车型中,按部就班地推出Level 3级自动驾驶,蔚来汽车自动驾驶业务副总裁Jamie Carlson告诉记者,蔚来会跳过Level 3,直接进入Level 4自动驾驶研发。

  Jamie认为,在汽车当中的驾驶,应该给人明确的标准,Level 2的驾驶主体是人,Level 4的驾驶主体是汽车,责任界限十分清晰,而在Level 3自动驾驶中,需要人类司机在车辆驾驶中做好接管准备,这会带来较大风险。

  李想创办的造车项目理想也在沿着这个思路布局,理想当前推出的量产车理想ONE即配备了Level 2自动驾驶,其下一代平台车型将配备Level 4和Level 2自动驾驶技术,即在达到Level 4的驾驶条件时启动自动驾驶,而未达到则退回Level 2。

  但小鹏汽车、天际汽车、威马汽车等新造车公司走了不一样的路线。

  小鹏汽车的第二代车型P7会在2020年交付,2021年升级为Level 3级自动驾驶,而天际汽车、威马汽车等新造车公司都明确在2021年量产L3车型。

  除了新造车公司,传统车企,包括吉利汽车、上汽和广汽也都有明确的部署L3自动驾驶的时间表,吉利汽车尤为激进,其曾宣布,“到2020年,将在全球范围内实现L3级自动驾驶技术量产。”

  在Level 2的辅助驾驶到Level 4自动驾驶之间,存在一大片空白地带,这块市场是该战略性放弃,还是攥在手里,对于竞争激烈的汽车行业来说,是个考验。

  一个争议地带

  自动驾驶的分级来自SAE International国际自动机工程师学会,该机构制定了J3016自动驾驶分级标准,将自动驾驶技术分为L0-L5共六个等级。L0代表没有自动驾驶加入的传统人类驾驶,而L1-L5则随自动驾驶的技术配置进行了分级。

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  这项自动驾驶分级标准1月份的版本显示,人类驾驶员在Level 3级别需要担负特殊任务:在自动驾驶系统启动和工作时,人类驾驶员可以不用参与驾驶,但是当系统在紧急状况下需要时,你必须能够接管并进行驾驶。

  如果是操作一部静态设备,这个标准显然不值得讨论,但是对于一台高速运转的汽车来说,人类驾驶员如何在车辆需要时第一时间接管,接管之际能否短时间内判断处境,并作出合理应对,都是当前存在争议的地方。而争议背后则是责任主体的划分难以界定。

  “国内一些新造车,以及传统车企沃尔沃、丰田等公司,在这方面比较冷静,坚持跳过L3,直接做L4,它们希望给用户一个确定的产品,一旦出了事情,责无旁贷。”一位新造车公司技术负责人说。

  但L4级自动驾驶技术的实现条件,显然更为苛刻,不仅需要计算芯片、激光雷达传感器等部件做到高性能和稳定性的平衡,还要兼顾汽车行业本身的成本敏感性,同时还需要智能道路基础的完善,以及在紧急事件处理中,云端操控平台的搭建。

  虽然蔚来、理想将L4级自动驾驶车型的落地时间都定在2021年左右,但行业中也有车企将此预期拉长到5年乃至10年。显然, L4级自动驾驶是车企的目标,但落地的不确定性,让其未能成为车企当下的押注对象。

  “L2是你必须守住方向盘,但是我也能提供一个居中的控制,到L4你就不用开车了, 这两者之间差距非常非常大,那么有没有一个中间状态,这中间状态应该是什么场景,价值怎么展现,要去把它想清楚。”一位新造车公司的自动驾驶产品负责人告诉钛媒体。

  上述负责人向记者分析,“推出L3级自动驾驶”这一决策的背后,一般都有技术性、经济性等多重考量。

  在技术性方面,L2级自动驾驶和L3级自动驾驶相比,对架构、子系统、技术投入的要求,明确不在一个量级,也就难以共用平台,但是L3和L4的界限并没有那么清晰,软件和硬件的投入很接近,如果预埋的硬件能力足够,则可以通过后续升级实现L4级自动驾驶技术。

  因此,如果在2021年实现L3级自动驾驶,不仅不会影响此后推出L4的节奏,还可以为L4级自动驾驶提供数据和算法训练的支撑。

  “这是一个你把坑分几次踩完,还是一次性踩完的问题。”上述新造车公司自动驾驶产品负责人说。

  当然,推出L3的一个重要原因还包括,在消费端的认知里,L3自动驾驶是L2自动驾驶的一次升级,是车企技术投入和研发在市场层面的一次转化,这可能会为车企带来可观的销量和现金流。

  天际汽车CTO牛胜福也向记者坦言,“现在所谓的L3都是入门级,能实现一些拥堵辅助、高速代驾等功能,还不是点到点的自动驾驶,也确实需要在紧急情况让用户接管,但是在国内,智能化这张牌,大家打得非常响,你不得不做,我们也是跟着供应商的节奏走,初步2022年落地L3。”

  那么是不是意味着跨过L3的蔚来、理想等会失去这片市场?显然不是,即便蔚来决定跨过L3,但是其当前推出的智能驾驶功能NIO Pilot已经将L2自动驾驶的边界大大拓展。