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苹果收购Intel的基带芯片业务也许是一大错误

2019-07-28
关键词: 苹果 芯片 Intel 三星

苹果自行研发基带芯片屡受挫折,如今决定收购Intel的基带芯片业务,业界预料它与高通签了8年的合作协议,意味着它将花8年时间彻底解决基带芯片问题,实现芯片的自给自足,然而考虑到它自身的优势,柏铭科技认为它收购Intel的基带芯片业务继续深耕基带芯片可能是一大错误。

研发基带芯片不容易

目前全球前六大手机芯片企业除了即将被苹果收购的Intel之外,分别有高通、联发科、紫光展锐这三大独立手机芯片企业,还有三星、华为拥有自己的手机芯片业务。高通、三星和华为海思无疑是当中技术最先进的,它们在5G芯片技术方面也居于第一阵营。

不过研发基带芯片并不容易,作为手机芯片企业当中技术最先进的高通,它早在1990年代就确立芯片作为核心业务,逐渐放弃通信设备等业务,最终在众多手机芯片企业当中脱颖而出,取得了如今全球最大手机芯片企业的地位。

作为后来者的华为海思、三星等研发手机芯片则花费了很长的时间才跟上高通的脚步。华为海思在2005年推出基带芯片,然而它直到2014年才推出第一款完美的手机芯片麒麟920,直到2016年才推出支持全网通的手机芯片麒麟960;三星早在2007年的时候开始为苹果设计手机处理器,开始进入手机芯片市场,然而它直到2016推出的Exynos8890芯片才制成基带成为手机SOC芯片,到2017年才推出支持全网通的手机芯片Exynos8895。

其他手机芯片企业联发科、紫光展锐和Intel在技术上一直都落后于上述三家手机芯片企业,而这三家当中实力最强的Intel虽然一直都试图在技术上追赶高通,但是在4G基带芯片、5G基带芯片技术上一直都落后于高通,尤其是在如今5G开始商用的阶段,Intel的5G基带芯片研发进度跟不上高通,导致苹果最终不得不选择与高通妥协,这也是导致Intel最终选择停止发展手机芯片业务的原因。

从华为海思和三星研发手机芯片的历程,可以看出研发手机芯片的难度极大,在基带芯片技术上追赶高通的脚步更是面临极大的困难;而从联发科、紫光展锐和Intel在基带芯片技术上一直落后于高通,更可以看出研发基带芯片并紧跟潮流,如果没有足够的技术研发实力更是难以追赶高通。

苹果收购Intel的基带芯片可能是一大错误

苹果与华为、三星这些手机企业有很大的不同,它的核心竞争力不在于基带芯片技术,早期它的基带芯片由后来被Intel收购的英飞凌供应,后来才变成高通,再到近两年变成高通与Intel共同供应,去年则由Intel独家供应,可见它在基带芯片技术上并无积累,不过这并不影响它在高端手机市场独领风骚。

苹果之所以得以在高端手机市场独领风骚,与它的iOS系统以及一直以来在智能手机的创新领导地位有关。苹果独有的iOS系统让iPhone成为智能手机市场独一无二的智能手机,同时它又以自己特有的App Store为用户提供了丰富、领先的软件服务,由于苹果为应用开发者提供了丰厚的回报,因此应用开发者向来优先向苹果提供最新的应用,因此消费者对iPhone向来趋之若鹜。

在以往苹果的iPhone向来成为智能手机市场的创新领导者,它每年推出的iPhone总能为消费者带来特有的创新科技,这些创新科技总能为消费者带来无穷的乐趣,也因此每年的iPhone所采用的创新技术都会成为安卓手机模仿的对象,这反过来又进一步强化了iPhone独一无二的形象。

由上述可知,iPhone能在高端手机市场独领风骚靠的并非是手机芯片这个被安卓手机企业视为核心技术的竞争优势,而是来自于它在软件服务和创新方面所拥有的独到优势。如今苹果收购Intel的基带芯片业务,意味着它决心在基带芯片方面实现自给自足,然而考虑到开发基带芯片需要投入巨大的资源,这将导致苹果在iPhone的软件服务和其他创新方面的投入减少,这将对它真正的核心竞争力造成损害。

事实上,苹果在创新方面所拥有的优势并不仅仅来自于它本身,还与供应链优先将最新科技提供给它有关,然而如今它不断介入产业链的方方面面,与产业链的竞争不断加大,同时又持续不断的压榨供应商,导致供应链与它的合作已不如乔布斯时代那么紧密,如今它与高通争食,无疑将进一步打击供应链与它的合作关系。

事实上,由于iPhone的影响力不再,供应链已在不断加大与崛起当中的中国手机企业合作,而中国手机企业也认识到了供应链的重要作用,中国第三大手机品牌vivo就选择与汇顶科技研发屏下指纹识别技术,苹果如今与供应链的关系日渐微妙将有利于进一步增强中国手机企业与供应链的合作关系,增强中国手机企业的创新力。

最后,业界预估苹果研发自己的基带芯片预计将是在6-8年后,然而如今全球智能手机市场已连续两年下滑,反而穿戴设备的出货量持续快速成长,2018年穿戴设备的出货量达到1.7亿件,到苹果研发出基带芯片并在技术上跟上高通脚步的时候,智能手机或许已被其他产品所取代,如此投入巨资研发基带芯片而耽误苹果在其他行业的研发可能是得不偿失。

综上,柏铭科技认为在如今5G时代已到来,物联网市场即将开始爆发的时候,苹果却收购技术落后的Intel的基带芯片业务并非是合适的选择,它很可能将因此损害自己在智能手机市场的核心竞争力,同时有可能耽误它在物联网市场的发展。