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大力布局5G、AI、游戏 MediaTek实现弯道超车

2019-10-17

芯片,又称微电路,是指内部含有集成电路的硅片。就是这个指甲盖大的硅片,一直是困扰我国集成电路产业发展的一大难题。尤其是去年以来,中兴华为分别遭遇芯片、操作系统“断供”事件,再次将这一困境凸显出来,即至关重要的芯片技术受制于人。

其实,中美技术差距的核心就是半导体产业。小至智能手机、智能音箱,大到最先进的超级计算机和无人驾驶汽车,无不需要发达的集成电路产业提供支持。由于众所周知的原因,中美芯片竞赛日趋激烈,在智能手机行业体现得尤为明显,除了海思站在一线对抗高通,MediaTek一直扮演着重要的角色。

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MediaTek没理由缺席领先级别的芯片竞赛

一个扎心的事实是,相较于国际先进水平,我国芯片产业整体发展落后一二十年,既有起步晚的历史原因,也有创新理念偏差的现实原因,过去把“造不如买,买不如租”视为信条,实践证明,核心技术是买不来的。

那么问题来了,中美芯片差距主要体现在哪些方面?中国工程院院士倪光南曾一针见血地指出,中美芯片差距主要集中在芯片设计和芯片制造两个方面。

芯片设计方面,我国芯片设计水平位列全球第二,仅次于美国,但在设计工具上存在短板,芯片设计需要依赖电子设计自动化工具,主要由3家美国公司把持。芯片制造方面,包括制造工艺和制造装备,中国能力尚弱,目前占据领军地位的企业大多来自美国、日本等国家,中国芯片制造厂80%的装备需要从国外进口。

面对内部短板、外部封锁等难题,中国芯片技术和产业想要实现突破,必须从两方面发力:一是集中力量突破关键核心技术,关键核心技术的发展,往往是从无到有、从小到大的过程,要有“板凳要坐十年冷”的思想准备;二是做好市场化引导,核心技术的发展成熟离不开市场的支持,国产自主研发芯片只有接受市场检验和磨砺,才能不断走向成熟。

以智能手机行业为例,别看国产厂商无比风光,小米、OPPO 、vivo跻身全球前五,但高光之下也存在一定的潜在风险,即最核心的芯片过于依赖高通。它们与高通保持正常商业往来不假,但不能因此就把使用高通芯片当作理所当然,在中美贸易战的大背景下,一切变数皆有可能。

换言之,从供应链安全的角度来看,华米OV都不得不防,在芯片供货上做另一手准备,高通老对手MediaTek无疑是最佳选择。中国方兴未艾的芯片产业需要这员虎将参与,除却其在芯片领域的研发实力,更为重要的是MediaTek在全球芯片领域新技术标准化组织中也占据一定地位。其响应市场需求的芯片终端也屡屡成为明星产品。

以MediaTek 7月底发布的Helio G90系列为例,主打游戏体验,被誉为“游戏小钢炮”,拥有强悍的性能和出色的游戏体验两大亮点。性能方面,Helio G90系列主要竞争对手是骁龙700系列,性能之于手游用户固然重要,但游戏交互体验才是用户最有感的一环。MediaTek HyperEngine芯片级游戏优化引擎是MediaTek进军游戏市场的一张王牌,在游戏网络延迟优化、操控响应速度、游戏画质、稳帧控制、功耗等方面甚至胜过旗舰级的对手骁龙855。

起底MediaTek :一个隐藏的IC巨头

提起MediaTek,很多人的认知仍停留在智能手机芯片厂商。准确来说,MediaTek是全球排名第四的芯片设计公司,是超越三星、海思的隐藏的芯片巨头,实力不容小觑,而手机芯片只是其业务项目之一。在今年初智能家居事业群确立之后,MediaTek形成了三驾马车齐头并进的发展局面,即无线产品、智能设备和智能家居三大事业群各自贡献公司1/3的营收。

MediaTek整体的布局可以归纳为两个关键词:5G和AI。众所周知,今年是5G元年,5G商用带来巨大的市场机遇,MediaTek也一直保持着领先,于今年5月底发布全球首款集成5G基带的7nm SoC,计划今年Q3送样、明年Q1出货,此产品可谓高度集成5G基带的最佳5G SoC。

其实,手机芯片不应只关注CPU和GPU,APU(独立AI处理器,华为称之为NPU)也是不容忽视的重要一环。比如,去年12月发布的Helio P90最大亮点便是超强的AI算力,苏黎世Al-benchmark跑分测试显示,其AI跑分成绩长达半年位居第一,高于骁龙845和麒麟980,搭载Helio P90的OPPO Reno Z在夜间降噪和照片色彩上表现突出。

随着Helio G90系列的发布,加上HyperEngine游戏引擎技术惊艳亮相,代表MediaTek吹响了打造游戏生态的号角,而获得腾讯背书,则使其拓展芯片增量市场底气更足。据悉,双方将进行深度合作,打造MT-Storm多网络加速引擎,MediaTek提供芯片层面支持,针对腾讯旗下《王者荣耀》《和平精英》等多款爆款游戏专门优化。

智能设备方面,行业大热的AIoT是MediaTek的布局重点之一,为了抢占这个十亿级连接市场,MediaTek在今年4月发布了AIoT平台i300和i500系列处理器芯片,主要为智能家居、智慧城市和智能工厂三大领域提供解决方案。其NeuroPilot并非专门为智能手机芯片而设计,它是个跨设备、跨操作系统的平台。

各类智能IoT设备都能看到MediaTek的身影。以战况激烈的智能音箱为例,Amazon Echo、天猫精灵、小度智能音箱等都是MediaTek AIoT解决方案的杰作。除了AIoT,ASIC(定制化专用芯片)和Automotive(汽车解决方案)也为公司带来不错的收益。前者推出的7nm 56G PAM4 SerDes IP可应用于交换机、数据中心的高精尖技术产品,据悉也为该领域顶尖的思科、Juniper、H3C建立战略级合作。后者重点关注座舱电子、车载信息服务和雷达这三个领域。

智能家居方面,MediaTek智能家居事业群总经理张豫台表示,未来电视不仅仅是收看电视节目的装置,更是一个无缝连接很多场景的显示装置,将成为具备大屏优势的家庭智能管家。而近期荣耀、TCL、海信争相发力智慧屏,恰恰印证了他的观点,MediaTek一直占据着智能电视芯片的冠军位置,索尼、松下、TCL、创维无不采用MediaTek芯片。包括近期进军电视领域的一加,也是投入了MediaTek的怀抱。

智能家居事业群共包含三大业务方向:电视芯片、显示器芯片以及时序控制器。其中,电视芯片占整个事业群八成营收,再怎么重视也不为过。今年7月,MediaTek推出基于智能电视的8K芯片解决方案S900,并拉来小米、TCL、长虹、创维、海信等合作伙伴继续壮大其朋友圈。

可以预见的是,三箭齐发将有助于MediaTek节节攀升,也将刷新公众对其固有认知,未来稳了。用MediaTek智能设备事业群总经理游人杰的话来说,在半导体公司中,很难找到一家公司同时横跨三大平台,且在每个平台都占据举足轻重的市场地位。

结语

芯片技术是现代信息技术的制高点,关系到国家竞争力和信息安全。短期来看,我国芯片产业将处于补短板、奋起直追的阶段,而随着以MediaTek为代表的芯片厂商不断创新,将有助于中国在中美芯片竞赛中底气更足,有效避免被有心之人卡脖子。

当然,芯片产业发展任重道远,要做好长期投入的思想准备,只有坚强的决心和定力,才能有朝一日实现科技自立自强MediaTek。在芯片产业做大做强的过程中,你会惊喜地发现,MediaTek不只是那个与手机厂商打交道的芯片厂商,其业务版图和宏大野心不容小觑,原来是个闷声发大财的主,未来大有可为。

作者:龚进辉


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