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2个月、超15起、30亿美元投资,机器人终于崛起?

2020-05-22
来源:与非网

  疫情爆发以来,快速发展的行业除了生鲜电商、在线教育、远程办公等产业,还有服务机器人

  虽然服务机器人已不是新奇事物,但疫情催生出的机器人应用新场景不断涌现,消毒机器人、测温机器人等无接触、高效率、抗感染的防疫机器人“新成员”应运而生,服务机器人市场再次站上舆论风口。 相对沉寂已久的服务机器人市场再次热闹起来,一改以往“伪智能”、“鸡肋”的恶评,“高效率”、“智能”等正面评价占压倒性优势,疫情俨然成为服务机器人正名的舞台。 机器人市场方兴未艾吸引了资本的目光,短短 2 个月内发起了 15 起投资,金额高达 30 亿美元。

  天时地利人和,机器人厂商期待的黄金时代来了?

  疫情为服务机器人正名 疫情前,服务机器人是“无用、摆设、新鲜玩意”的代名词,疫情后期服务机器人被冠上配送达人、消毒能手、医师助手的荣誉勋章。 疫情期,诸如医院、工厂、写字楼、校园等复工急或人流量大的地方,紧缺高效率、抗感染、应用范围广能替代人工的防疫工具,由此催生了配送机器人、消毒机器人、医疗机器人等等机器人“新成员”。

  配送达人。疫情期无接触配送需求暴涨,机器人被派上抗战一线,为医护、病人、被隔离人员送药送饭,分担了外卖小哥的工作量,减少了人员交叉感染的可能,俨然配送达人的模样。据华住酒店集团提供的数据,疫情期间派机器人为酒店客人累计送了 24000 余次物品。 而在国内疫情被控制后,高效、安全的服务机器人配送也被沿用下来,未来餐厅配送、酒店配送、医疗配送、企业园区递送等场景,都将使用配送机器人,服务机器人需求势必会激增。

  消毒能手。正所谓“机器人似一块砖,哪里需要往哪儿搬”,疫情期消毒工作量大且劳动力紧缺,机器人厂商结合“移动、消毒”两大核心技术将消毒机器人制造出来,大大节省人力和提升效率,解决了疫情期大范围消毒难题。 同样的,在疫情彻底结束之前,消毒机器人还将进入学校、商场、酒店等地点,为消毒工作献力。据悉,目前上海浦东 23000 人隔离点的消杀工作都是由机器人完成,应用前景不可估量。

  医师助手。在线问诊、远程医疗爆火之后,医疗机器人也迎来了曙光。以往受限于用户习惯、医疗体系的繁杂,医疗机器人迟迟没能突破瓶颈,是疫情创造了市场转机。预计疫情过后,普通消费者的健康意识将快速提高,同时 5G 技术、AI 技术、物联网等技术的成熟应用也将助力“医师助手”的升级。 总之,一场防疫战过后,服务机器人成日常生活场景标配,这也是资本再次蜂拥而至的原因。

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  国内外资本前来“押宝” 当人们送餐、安防、客服等生活各个场景服务都被机器人取代,人们才发觉机器人如此智能和便利,这也就激起了机器人替代人工的需求。

  眼见机器人市场需求扩大,资本掀起了服务机器人投资浪潮。 CVSource 投中数据显示:从春节后,也就是 2020 年 2 月起机器人企业融资已超过 15 起,总融资金额将近 30 亿美元。据目前统计的数据,其中服务机器人企业融资额已接近 10 亿元人民币。 具体来看,红杉资本中国领投国内机器人 AI 解决方案商梅卡曼德;源码资本领投国内餐饮机器人企业擎朗智能 2 亿元 B 轮融资;理想汽车领投无人配送初创企业 2 亿元;字节跳动领投工控自动化系统开发商崧智智能等等……

  在各大互联网企业裁员、降薪、缩短开支,资本市场几乎进入“冬眠”的当下,机器人市场的融资表现已属亮眼。而且,不只是国内国内服务机器人市场发展如火如荼,国外服务机器人企业同样频获融资欣欣向荣。

  据悉,加拿大智能聊天机器人公司 Ada 获得了 4400 万美元的 B 轮融资;智能聊天机器人的 Mya Systems 获得了 1875 万美元的 C 轮融资;医疗机器人公司 Diligent Robotics 完成了 1000 万美元的 A 轮融资…… 种种迹象表示,在疫情与政策的促使下服务机器人爆发是大势所趋,而荣获多轮融资的服务机器人企业也随之进入竞跑阶段。 一方面,国内机器人应用市场无限大,未来增长可期。近年来,服务机器人在安防、医疗、配送、家居等场景大显身手并加速落地。

  数据显示,2019 年中国服务机器人市场规模 153.8 亿元,同比增长 36.1%;2013~2019 年,中国服务机器人市场的年均复合增速超过 30%,预计 2020 年市场增速超过 50%。 另一方面,在市场需求、宏观政策的支撑下,布局机器人的投资机构和企业也将迎来新机遇。随着新基建的落地,5G 网络、大数据中心、物联网、云计算、人工智能技术的成熟,服务类机器人一直以来的痛点,如不够智能、效率低等不足等问题得到优化,市场将进一步拓宽。 需要注意的是,疫情给服务机器人带来了更多场景落地的同时,也给服务机器人公司带来了巨大的竞争压力和技术挑战。

  市场挑战大于机遇?

  以往,囚于智能技术、用户习惯、产品安全以及成本高昂等问题,真正能够跑起来的服务机器人公司少之又少,而斥重金未见明显成效之后,资本热度也逐渐下降,机器人公司倒闭的新闻屡见不鲜。

  2018 年 8 月,博世旗下 Kuri 机器人宣布停产;10 月 MIT 机器人教父创办的机器人公司 Rethink Robotics 宣布倒闭;12 月,社交机器人鼻祖 Jibo 倒闭。2019 年初,开发自动叠衣服机器人的公司 Seven Dreamers 宣告破产;4 月 AI 机器人玩具公司 Anki 宣布倒闭……

  短短两年时间市场发生翻天覆地的转变,翻转之快不禁让人绷紧神经,担忧 2020 年机器人市场融资光景仅是昙花一现,潮水退去后机器人公司又将重蹈覆辙。 而经这几年的市场验证,突破服务机器人市场发展难点的关键,在于智能技术升级和服务体验优化。

  当下,大部分国内机器人公司营销而忽视专研智能技术、产品研发,所以我国机器人外观设计专利申请较多而核心零部件则依赖进口,机器人核心技术也与国外有明显的差距。加上,机器人升级和维护都需要大量资金维持,中小型机器人企业不堪成本重任。 再有,在运营、品牌、服务等因素中,用户服务体验的优化是企业发展关键所在。解放双手让生活更智能,人们对高品质生活的向往直接投射于机器人服务上。这也就要求服务机器人为用户提供更便利、更有趣、更智能的服务。

  马云曾说:“过去是我们把人变成机器,未来我们会把机器变成人。”也正是阐述深究技术、强化服务体验对于机器人行业的重要性。

  综上所述,疫情给了服务机器人市场一个发展的契机,也拉进了人们与智慧生活的距离。只是,服务机器人热度卷土重来是一件好事,但未必所有公司都能分上一杯羹。相反,随着入局者越来越多市场竞争加剧,赔了夫人又折兵、被淘汰的企业也会越来越多。


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