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发展5G,为何不能忽视4G?全球无线大咖详解

2020-07-08
来源:与非网
关键词: 5G LTE 4G

  当前业界热议 5G 发展,但也不能忽视 4G,因为运营商移动收入的约 3/4 来自 4G(指代 LTE)业务,而且 4G 作为 5G 的打底网,在未来十年依然将扮演重要角色,是运营商语音、物联网等业务的保障。尤其是今年疫情下,4G 网络在科技抗疫中是绝对主角。

  那么,在 4G 向 5G 迁移过程中,运营商该如何看待 4G 作用?如何基于成熟的 4G 网络交付更多更好服务,获得更多收入?7 月 2 日,在“GSMA Thrive ?万物生晖——LTE 峰会”上,来自全球的多个组织专家和运营商代表,探讨并分享了 4G 网络发展相关话题。

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  疫情折射出移动宽带网络的巨大作用

  今年突如其来的新冠疫情,给全球各国人民的工作生活带来巨大影响。GSMA 未来网络负责人 Henry Calvert 在峰会上表示,疫情期间多数人群是在网上工作、开会、上课、购物、社交,而 4G 这种数字技术有效支持人们这种需求,大大改变了我们的生活方式。

  “4G 已经成为了各国支持社区工作人员、支持消费者渡过疫情的基础。”Henry Calvert 指出,大多数运营商的 4G 数据增长超过 70%,如 Netfilx 这样的在线视频订阅平台用户增长了 30%。

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  这些变化,一方面促使各国运营商思考该如何应对在线教育等需求带来的流量增长。另一方面,也让各国更加意识到,通信网络承载保障了社会与经济正常运转的重任,在国家基础设施方面占据重要地位,未来需持续加大对 MBB(包括 4G、5G 在内的移动宽带网络)网络的投资与建设。

  GSMA 移动智库主席 Peter Jarich 表示,亚洲、欧洲、美洲等不同区域国家,尽管在 MBB 发展上处于不同发展阶段,但每个国家都已发现数字经济对国家 GDP 产生的巨大积极影响,“我觉得这种影响会在接下来的一些年,继续不断增大”。

  而一直致力于用通信网络连接世界上各国人民的 ITU(联合国下属国际电信联盟),则提出 4G 对弱势群体的重要性。ITU 数字包容项目官员 Sean Doral 在峰会上表示,基础设施是数字经济最基本的一个支撑点,虽然在移动网络覆盖等方面取得巨大进展,但因为覆盖和成本问题,全球仍有约一半人(30 多亿)未连网。

  “4G 等技术的进一步部署,可以创造更多工作机会,应对疫情爆发,全球需要推动数字转型和数字包容。”Sean Doral 强调。当前有大量的医疗、教育等企业,是通过数字技术获得收入,支撑了数字经济发展。

  未来 5-10 年 4G 仍是主角:

  5G 基础网、持续创收

  在移动宽带基础网络建设方面,目前全球探讨最多的是 5G。对此,GSMA 移动智库主席 Peter Jarich 在峰会上表示:“大家都在谈推出 5G,但别忘了 4G 在今天依然很重要,而且在未来五年,4G 也非常重要。4G 是支持未来连接的最重要的一个技术。”

  Peter Jarich 为何看重 4G?这是因为 4G 是 5G 时代基础网,在 5G 网络逐步覆盖中,会部分或者全部承载 5G 用户的语音、数据、物联等主要业务。

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  正在大力发展 5G 的瑞士运营商 Sunrise 分享了他们的理解。Sunrise 无线、传输与服务管理主管 Michael Martin 在会上表示,5G 需要非常高质量的 4G 作为基础。因为一个覆盖非常好的 4G 网络,才能够满足 5G 业务未来的发展。

  “如果你没有一个质量很好、覆盖很好的 4G 网络,你最好不要开始建立 5G,否则你建立的 5G 也会非常糟糕。”Michael Martin 如此说。

  Michael Martin 进一步分析说,当前运营商都是在用非独立组网的模式建设和使用 5G,也就意味着运营商要有一个完善的 4G 基础网络,才能支撑好 5G NSA 网络的覆盖,特别是在 5G 网络上行方面。此外,为了提供更好的网络体验,运营商也开始应用 EN-DC 技术(LTE 与 5G NR 网络双连接技术)。

  谈及 4G 价值,华为无线产品线首席技术官 Emmanuel Coelho Alves 表示,4G 是实现网络普及的关键技术。根据 GSMA 数据,目前 4G 已经覆盖全球约 80%的人口,占据全球移动用户中的 52%以上,许多运营商的 4G 服务收入在持续增长。

  据悉,4G 正帮助全球运营商提供多种通信服务,得以持续变现。目前 4G 是绝大部分运营商移动收入的主要来源,占据移动总收入的约 3/4。未来三年,4G 依然是运营商收入的主要来源。值得一提的是,许多运营商正通过提供 4G 创新业务,获得更多收入。

  FWA 产业空间过亿,

  成运营商家宽主流选择

  FWA 无线宽带接入业务,用 4G 网络提供固定网络所能提供的接入服务,特别适合一些有线网络很难部署,或者部署成本很高的区域,如别墅区、乡村地区。

  华为 Emmanuel Coelho Alves 介绍,FWA 开启 2B 和 2H 市场,为运营商带来新的收入来源。因为 FWA 可以满足不同的业务、不同的用户需求——可以为居住小区用户提供宽带服务,也可以在 CBD 地区为大中小企业提供宽带服务,还可以支持移动手机服务。

  菲律宾、斯里兰卡、南非都有运营商通过发展 FWA,实现在本国宽带市场的增长。

  南非 Telkom 是南非最大的固定运营商,希望两年内替换升级传统的 DSL 固网接入,其中大部分计划采用 FWA 替换。目前 Telkom 已经发展 100 多万 FWA 用户。

  斯里兰卡运营商 Dialog 固定宽带部署不是很好,在 2014 年在斯里兰卡家庭宽带市场占有率较低,之后依靠 FWA 发力,大幅提升在本国的宽带市场占有率。

  事实上,FWA 已成为运营商家宽业务的主流选择,其可以基于 4G,也可以基于 5G。而 FWA 的起步是 4G 网络,在抢占大量用户的基础上,未来 5G 时代可以将用户升级发展到 5G。所以说,FWA 对运营商而言是高价值的服务,其产业市场空间巨大。

  构建未来极简 MBB:

  4G/5G 协同,2G/3G 减频退网

  通过上述分析,我们可以看到,未来多年会是 4G、5G 网络共存的时代,4G 生命周期依然很长,但运营商经营多张网络成本压力也很大,如何打造面向未来的极简、高效的移动网络?答案是不仅要加强 4G/5G 协同发展,还要加速 2G/3G 减频退网。

  一方面运营商要加强 4G、5G 协同。华为无线产品线首席技术官 Emmanuel Coelho Alves 表示,现在通信行业非常专注于 5G,但其实 4G 也很重要,这并不是说我们不考虑 5G,而是在规划 5G 的同时,不要忽视了 4G 网络的重要性,两者要协同。

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  在 Emmanuel Coelho Alves 看来,要实现 EN-DC 技术、5G NSA 以及频谱共享(DSS),运营商就需要实现 4G、5G 的充分协同,在 4G 的基础网上建立 5G,既不浪费 4G 资源,也能够让 5G 用户获得更好性能的体验。

  另一方面,运营商要加速 2G/3G 减频退网。在峰会上,印度巴蒂电信(Bharti Airtel Limited)执行副总裁 Sandeep Gupta 表示,巴蒂电信已经迅速关闭 3G 网络,实现频谱重耕。据介绍,2011 年巴蒂电信开始推广 3G,之后多年 3G 支撑了巴蒂电信增长。到了 2016 年,印度 3G 智能手机用户占据 85%,但到 2019 年底已经降低到 5%~6%。

  2019 年,巴蒂电信开始关闭 3G 网络,将频谱重耕用到 4G。“在将数据和语音从 3G 转变到 4G 过程中,我们看到 4G 网络覆盖是非常重要的。”Sandeep Gupta 表示。

  据介绍,从 2012 年起,巴蒂电信开启发展 4G 网络。到 2017 年,巴蒂电信商用了基于 4G 网络的 VoLTE,进一步向 4G 转型。目前巴蒂电信 4G 用户占据主体,赢得用户选择,也带来更好的营收。从巴蒂电信等运营商可看出,4G 已经是能够完全替代 2G、3G 业务。

  说到 VoLTE,VoLTE 是推动 2G、3G 退网的关键,也是 5G 语音的基础。中国电信这两年在 VoLTE 方面表现极为出色,从 2018 年试商用 VoLTE 已来,已经发展了 1.27 亿用户,推动 481 款手机支持 VoLTE 功能,2020 年底有望实现 2 亿 VoLTE 用户。

  中国电信沈少艾在此次大会上带来中国电信的 VoLTE 发展经验:一是建好 VoLTE 网,用户认可中国电信 VoLTE 质量;二是中国电信与终端厂商紧密合作,促使终端厂商默认手机开通 VoLTE,而且推出多款 VoLTE 终端,尤其低端 VoLTE 功能机。

  据介绍,中国电信在去年 10 月商用 5G 以后,要求厂商 5G 手机语音全部支持 VoLTE,5G 手机上市取消了 VoLTE 开关。2020 年,中国电信积极推动百元 VoLTE 手机的上市,包括打造 100 元和 199 元两个价位的纯 VoLTE 功能机,替代现有的 2G、3G 功能机,满足用户的使用需要。

  当然,目前许多运营商的物联网业务,还承载在 2G 网络上。目前看,基于 4G 的 NB-IoT 技术,已经实现过亿连接,且模组价格降低到 15 元人民币左右,应用生态成熟,完全可以接棒 2G 物联。

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  总体看,此次 LTE 峰会是一场 4G 技术盛会,与会专家探讨了 4G 的方方面面,让全球运营商更清楚 4G 网络的重要意义以及未来 5G 时代如何平衡 4G 与 5G 的发展,对 MBB 产业价值巨大。


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