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中频段价值凸显,有望成为新的黄金频段

2021-02-23
作者:杨光
来源:Strategy Analytics

中频段有助于实现数据速度和覆盖范围的良好平衡

美国FCC对3.7-3.98 GHz 共280MHz频谱的第一阶段拍卖于1月15日结束。97轮竞标后,竞标价达到809亿美元,这是美国历史上最高的频谱拍卖价格,远高于2015年AWS-3频段拍卖创下的449亿美元的记录。

破纪录的拍卖价格表明了无线运营商对频谱资产的渴望,也证明了中频段频谱的价值。在5G现网中进行的用户体验测试也显示了中频段频谱的巨大优势。


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在上面的图表中,我们总结了OpenSignal对Verizon和T-Mobile的5G网络所做的测试结果。 可以发现,在2020年6月,Verizon的下载速度明显领先T-Mobile,但是网络覆盖率非常低,而T-Mobile的网络覆盖还不错,但下载速度仅为Verizon的十分之一左右。 其背后的原因正是频谱的选择。 Verizon最初使用毫米波频段部署5G网络,而T-Mobile则主要使用600MHz频段。

而到今年1月,测试结果发生了巨大变化。 Verizon的5G网络覆盖率得到改善,但下载速度却急剧下降。另一方面,T-Mobile的下载速度和网络覆盖都稳步提高,其5G下载速度甚至超过了Verizon。这一变化也可以从频谱选择得到解释。Verizon开始利用动态频谱共享(DSS)技术在850MHz等低频段部署5G,这可以改善覆盖范围,但会限制其网络速度。相比之下,T-Mobile积极利用收购Sprint获得的2.5 GHz频谱部署5G网络。 2.5GHz中频段频谱使T-Mobile能够在数据速度和网络覆盖范围之间取得良好平衡,而缺乏中频段频谱资源Verizon则难以实现这样的平衡。

可见,中频段能够帮助运营商实现覆盖范围和系统容量的良好平衡,有望成为5G时代的黄金频段。这应该也是本次美国C波段频谱拍卖创下价格纪录的原因之一,美国运营商已经充分认识到中频段频谱的价值。

授权频谱对保障高品质的互联网接入至关重要

新冠病毒大流行引起的防疫禁足期间,人们的通讯需求推动了许多国家和地区的互联网使用量激增。 经合组织的一份报告指出:“自COVID-19危机爆发以来,对宽带通信服务的需求激增,一些运营商的互联网流量与危机之前相比增长了60%。”下图对部分国家互联网数据流量的增长情况做了简要总结。

 

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由图可见,不仅仅是发达国家,发展中国家也经历了互联网流量的显著增长。例如,智利在2019年9月至12月之间数据流量增长了10.4%,这可被视为COVID-19危机发生前的基准。而在2019年12月至2020年3月之间,数据流量则增加了38.3%,增幅约为上一季度的3.7倍。 巴西和南非也报告了类似的趋势。

疫情期间居家办公、在线学习、远程问诊等应用激增,联合国教科文组织指出,疫情高峰阶段,全球共有16亿少年儿童无法进行正常的线下学习,美国疫控中心的数据则显示,2020年3月最后一周,美国疫情爆发时,全美远程问诊的数量较上年同期猛增154%。这些应用推高了对视频会议、视频流媒体等业务的需求,视频会议平台Zoom的数据流量在全球疫情迅速扩散的2020年3月,同比暴涨了535%。而大量视频类应用对宽带连接的品质提出了新的要求,传统的ADSL、Cable等宽带接入技术已逐渐不能满足快速发展的市场需求,但光纤宽带在全球大多数市场的渗透率仍明显不足,这就使以4G LTE和5G NR为代表的移动宽带技术在提供品质宽带方面扮演着不可或缺的角色。下表对比了全球各主要地区光纤家庭宽带和移动宽带(4G LTE和5G NR)的渗透率。

 

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Source: Strategy Analytics

可见,无论在发展中市场还是发达市场,移动宽带网络都已经是提供高质量宽带连接的重要基础,优质的频谱资源对于保障移动宽带网络的健康发展至关重要。 充足的授权频谱可以帮助运营商扩展移动宽带网络的覆盖范围,为那些尚未获得光纤宽带和Wi-Fi连接的人们提供宽带服务。中频段频谱能够实现覆盖范围和系统容量的良好平衡,不但能为消费者提供基本的连接服务,还有助于提升他们的使用体验。

6 GHz:不断扩展的生态系统助力互联社会发展

目前产业界正在就5925/6425 – 7125MHz频段的频谱分配方案进行广泛讨论。 正如Strategy Analytics的博客 (The 6 GHz Band will be Key for 5G Growth; Regulators and Standards Bodies Should Act in 2021) 所指出的那样,6 GHz频段是移动通信行业“为消费者和企业客户提供长期价值创造策略的关键资源”。在另一篇博客中,我们还指出,该频段可以成为5G及其演进技术的新的核心频段。

除了有益于移动通信行业自身发展之外,我们还要着重指出,6 GHz频段对于人类和社会发展也具有重要价值。

2016年7月,联合国指出,应将互联网接入权视为一项基本人权。 然而,在某些发展中地区,向所有人提供互联网接入仍是一项严峻挑战。

在最近一个由诺基亚,爱立信,GSMA,华为和中兴通讯联合举办的线上会议中,西班牙电信拉美公司的代表表示:“拉丁美洲的固定宽带服务渗透率和数据速率都较低,所以5G应用在该地区就变得更加重要,例如增强型移动宽带和固定无线接入”。在同一个活动中,爱立信也指出,“在拉丁美洲,瓶颈在于固定宽带接入”,而“基于5G的宽带服务不存在最后一英里连接的瓶颈问题。”

这些观点与我们上节中的分析基本一致。基于授权频谱的移动宽带网络对于发展中国家的人们接入互联网、获得普遍服务至关重要。随着物联网的发展,移动网络还可以帮助提高经济体的整体生产率,这将使整个社会受益。

目前,已有二十多家电信公司和行业组织开始携手推动6GHz移动生态系统的发展。一些大型经济体已计划于2021年展开针对6GHz频段的测试工作。

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中国的IMT-2020推进组已宣布将在6GHz频段测试5G基站原型机并进行现场试验。 俄罗斯国有无线电研究机构NIIR也计划在6,425-7,100 MHz频段对5G网络进行测试。这些大型经济体在6GHz频段所做的工作将为6GHz移动生态系统发展奠定坚实的基础。

展望将于2023年召开的世界无线电大会,我们认为,为移动宽带业务分配6GHz频段不仅将有益于全球移动通信产业发展,也将促进基本人权保障和互联社会的发展。有必要重新评估和认识中频段授权频谱的价值,6GHz频段必将在互联社会的发展中发挥重要作用, 成为移动宽带网络的新的黄金频段。

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