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埃隆·马斯克“星链”项目在印度遇挫,被要求退还所有客户订金

2022-01-14
来源:麻省理工科技评论
关键词: 星链 SpaceX 卫星项目

近日,SpaceX 的“星链”(Starlink)卫星项目在印度遇挫。由于没有获得相关运营执照,其被印度政府要求“退还所有客户订金”。

据了解,该公司在印度的负责人桑杰·巴尔加瓦(Sanjay Bhargava)也已离职。“由于个人原因,我已经辞去了 Starlink India 的 CEO 职务,”巴尔加瓦在一份帖子中说,“我的最后一个工作日是 2021 年 12 月 31 日。”

巴尔加瓦是在 2021 年 10 月 1 日开始负责 Starlink 印度项目,当时他曾发声明说 Starlink 在印度的预订量已超 5 千个,并有望在 2022 年 12 月出货 20 万个 Starlink 终端,计划推出网络服务时间为 2022 年 4 月。

对于印度政府所称的相关运营执照问题,巴尔加瓦也曾表示,“我们希望在 2022 年 1 月 31 日或之前申请到商业许可证(除非遇到一些重大障碍)。”

SpaceX 目前已通过电子邮件向印度客户表示,预订押金将被退还。其还称,获得运营许可证的时间尚不清楚。

这里介绍下 SpaceX 的 Starlink 项目的相关情况。

据 SpaceX 称,Starlink 项目“旨在为世界各地的用户提供高速互联网接入”,尤其是为网络成本较高或者还没有网络的农村和偏远地区提供互联网服务。

大多数卫星互联网服务来自距离地球表面约 35000 公里的地球同步轨道,Starlink 卫星则在距离地球约 550 公里的低轨道。

由于 Starlink 卫星处于近地轨道,网络延迟要比地球同步轨道上的卫星低得多,这使得其能够提供其他卫星宽带系统通常无法提供的在线游戏等服务。此外,其也可突破传统地面基础设施的界限,为处于灾难等情况下的人员提供应急服务。

据了解,SpaceX 目前已经发射近两千颗 Starlink 卫星到近地轨道。最近一次发射是在美东时间 1 月 6 日,SpaceX 在佛罗里达州肯尼迪航天中心的 39A 发射场,利用“猎鹰 9 号”(Falcon 9)火箭向近地轨道成功发射 49 颗 Starlink 卫星。值得一提的是,SpaceX 最终发射的卫星数量预计将达到 42000 颗 。

Starlink 卫星采用密集的平板设计,因此质量和体积更小,并采用单个太阳能阵列。

SpaceX 还表示,Starlink 拥有自动防撞功能,能避免与轨道碎片或航天器相撞。同时,其还有着定制的导航传感器、光学空间激光器等。

事实上,在印度项目受挫之前,Starlink 项目也已产生了一些问题。

一方面,由于 Starlink 卫星的发射数量是如此之多,有可能会制造较多的太空垃圾,从而威胁太空安全。

另一方面,SpaceX 被指责是在利用 Starlink 抢占地球轨道资源。

同时,天文学家也表示,Starlink 卫星的亮度较高,已经影响到了地面天文观测。

另外,Starlink 卫星的自主避免碰撞功能,让其拥有了不断调整轨道的能力,而这也对其他航天器构成了威胁。

最值得注意的就是,中国在近期向联合国报告,“天宫”空间站曾在 2021 年 7 月和 10 月分别进行了一次紧急规避操作,以避免与 Starlink 卫星相撞。

据了解,当时,“天宫”空间站正在不变轨道稳定运行,Starlink 卫星却在持续“变道”。很难想象,当“星链”计划成功完成,42000 颗卫星编织成的巨大网络,会具体造成何种影响。

最后,再简单谈谈此次 Starlink 项目在印度遇挫的原因。

有分析认为,其中一个原因来源于另一家卫星运营商 OneWeb 的市场竞争。

而 OneWeb 背后有印度公司投资。据 OneWeb 官网,“2020 年,OneWeb 被英国政府和印度移动网络运营商 Bharti Global 所收购。”

据悉,OneWeb 目前在地球轨道拥有的卫星数量为 394 颗。最近一次发射任务是在当地时间 2021 年 12 月 27 日,由阿丽亚娜空间公司(Arianespace)负责将 36 颗卫星发射到近地轨道。

OneWeb 计划发射 648 颗卫星,预计在 2022 年年底完成第一代系统的部署。

OneWeb 的网络支持空中、陆地、海上和太空通信,可为固定翼、旋翼和无人机系统,以及地面部队提供服务。

但是相比 SpaceX,OneWeb 有一个较大劣势,就是其没有自己的火箭系统,每次发射卫星都需要依赖其他公司,而且发射费用也较高。

反观 SpaceX,其利用自主研发的“世界上第一枚轨道级可重复使用的火箭”Falcon 9,可以廉价且快速地将卫星发射到太空。

与此同时,SpaceX 还在研发新一代火箭“星舰”(Starship),该火箭旨在“长期在星际飞行中运送机组人员和货物,并帮助人类返回月球,前往火星和更远的地方。”




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