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尽管UFS出现,但eMMC NAND闪存仍然具有活力

2012-03-31
关键词: NAND 平板电脑 闪存

虽然符合新的通用闪存" title="闪存">闪存卡(UFS)规范的产品出现,2013年将在移动NAND" title="NAND">NAND闪存市场引发新的技术竞争,但较旧的嵌入多媒体存储卡(eMMC)标准在许多手机和平板电脑" title="平板电脑">平板电脑中仍将保持统治地位,届时出货量将强劲增长37%。

据IHS iSuppli公司的移动与嵌入存储市场简报,2013年eMMC解决方案的出货量预计达到7.111亿个,高于2012年的5.203亿个。

尚没有关于UFS的预测,但eMMC凭借其增强的安全性与出色性能,预计继续强劲增长,这种势头至少能保持到2015年,届时在手机和其它消费电子产品领域的出货量将达到9.276亿个,如图4所示。

然而,虽然eMMC将继续在未来几年统治手机NAND闪存市场,但无线平台对于数据安全性的要求日益提高,将促使UFS得到更多的使用。

尤其是,开发UFS,是因为厂商意识到手机数据必须具备可与电脑媲美的安全级别,尤其是手机在消费者的生活中变得比电脑更加重要。为此,UFS将在高端移动市场与eMMC竞争,在智能手机和先进媒体平板等领域赢得设计订单。

性能与安全性是UFS的两大重点,其最大数据传输速度可达每秒384MB。尤其是,即将推出的基于生产力的平板电脑,如运行Windows 8的平板电脑,将适合使用UFS,因为Windows内核是围绕传统的存储接口搭建的。英特尔力推的新型超薄Ultrabook电脑,也可能是UFS的潜在重要应用。针对Ultrabook电脑,英特尔具有灵活的产品开发路线图。

但尚不能把eMMC排除在外

尽管如此,由于制造成本较高,UFS不会像eMMC那样具有成本竞争力。因此,智能手机厂商不会像转向eMMC那样急于改用UFS,甚至最先进的智能手机平台也不会急于尝鲜。

此外,最流行的eMMC 4.5修订版具有高达每秒200MB的速度,不仅足以满足高端产品的需求,而且从系统兼容性角度来看,也给主流设备平台提供了比UFS更加平顺的过渡。eMMC比包含三层单元(TLC)NAND的UFS能力更强,在同样的面积上具有更高的存储容量,这对于内部空间有限的移动产品来说非常重要。

eMMC还有一个秘密优势。eMMC 4.41在一些设备中仍然占有相当大的份额,这些设备坚持使用较旧的eMMC版本,而不是花费额外费用转向eMMC 4.5。由于4.41版可以满足多数设备领域对于性能与安全性的要求,它被视为许多消费电子应用使用高密度NAND的最有效方式,包括入门级智能手机、电子书阅读器、电视、机顶盒以及便携音乐播放器。由于谷歌Android操作系统要求4GB的存储,因此手机厂商更有理由转向eMMC以获得低成本闪存,并尽可能地削减成本。

对于苹果公司来说,由于其规模巨大,避开eMMC而青睐raw NAND,更加节省成本。苹果最近收购了控制器公司Anobit,Anobit可以从raw NAND中获取更佳的性能,与其它使用eMMC的设备厂商不同,因为它是完成的解决方案而且容易实施。

IHS iSuppli公司预测,UFS在推出后的一段时期内,在多数主流产品领域将难以与eMMC竞争,尽管其具有令人瞩目的性能。即使eMMC在推出目前的4.5规格之后其开发工作似乎已经结束,但这个最新版把它的寿命又延长了好几年,近期没有过时之虞。

因此,可以预计至少直到2015年,速度较快的UFS解决方案将继续与低成本的有eMMC产品共存。