《电子技术应用》

NFC能否成为手机标准配置?

来源:电子系统设计 作者:Jacky Deng
2012/5/10 15:38:28

虽然NFC(近场通信)短距离无线技术已经出现几年,但支付系统现在才开始成形。NFC被设计用来实现手机触碰支付功能也没多久,目前只有少数几款手机支持该功能。

显然,该功能非常适合小额支付、门卡、公交等ID或支付系统。但是,其应用领域不只限于移动支付。NFC允许智能手机用户以新的方式与环境互动。例如,零售商可以创作支持NFC的广告,允许消费者了解产品、获得优待券或者在线购买产品。利用NFC在某些场所签入(check in)或与移动游戏中的其他NFC用户互动,消费者可以优化其社交媒体体验。NFC能够立即连接一定距离以内的设备,与蓝牙相比,利用它连接打印机或耳机更加容易。

手机生产商、无线运营商和信用卡公司都认识到了该市场的潜力,正在这方面进行投资。例如,Visa和万事达卡最近同意参与NFC移动钱包合资企业Isis。其它参与Isis的企业包括AT&T、Verizon和T-Mobile。随着这两大信用卡公司的加盟,NFC可能受到消费者的热烈追捧,导致未来几年出货量增长。据博通(Broadcom)公司估计,到2015年,将有多达5亿部手机提供NFC功能。业界部分人士认为:NFC可能成为继蓝牙和ZigBee之后推动短距离无线通讯行业快速发展的“第三架马车”。

预测虽然乐观,但要在手机(特别是智能手机)中快速普及挑战同样不容小窥。智能手机要求组件的尺寸非常小、功耗非常低,这样才能提供消费者可接受的电池寿命。此外,多数手机已经采用了很多其他无线技术(Wi-Fi、蓝牙、GPS、调频收音机、蜂窝无线技术)。供应商要能提供满足所需尺寸和功耗性能的NFC组件,而且其NFC组件能与所有其他无线技术共同正常工作,这样的供应商凤毛麟角。除了芯片,业界还要求NFC解决方案应包括复杂的软件,以确保这类解决方案能执行所有必需的互连和安全任务。另外,随着NFC功能在手机中越来越多地得到采用,支付基础设施也必须部署到位。最后,后端金融和银行基础设施必须到位,以确保商家和客户都充分相信通过NFC触发的支付一定会落实。

这些挑战中的大部分都已被克服。据悉,去年还处于各自为政的中国银联、通信运营商目前已经定下了标准,放弃之前中国移动采用的2.4GHz,一致采用13.56MHz的标准。剩下的就是设计NFC功能,并生产出更多有NFC功能的手机,以便有更多的消费者能使用NFC功能。当然,用户的消费习惯也需要一段时间的培养。

在目前仅有不到10%的智能手机支持NFC功能下,未来一段时间里,NFC芯片能否和今天的摄像头、蓝牙一样,成为手机标准配置呢?它真的能够成为大众的数字钱包吗?《电子系统设计》对此在网上做了调查,约78%的网友对NFC成为手机标准配置表示乐观,主要原因来自对NFC方便性的信心。同时也有约22%的网友表示持怀疑态度。

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