《电子技术应用》

物联网/可穿戴市场商机巨大 激活模拟半导体新生

2015/8/27 7:00:00

  全球半导体市场有3,000亿美元规模,其中类比积体电路(IC)只占八分之一左右。根据研究预测,类比积体电路市场2013至2018年的复合年均增长率(CAGR)为3.7%,虽然仅为单一位数;然而全球电子产业发展趋稳与产业结构调整,为半导体上游厂商带来更多机会,例如4G通讯、物联网(IoT)、绿能、智慧汽车、工业4.0和穿戴式装置等,都为半导体厂商提供广阔市场。在多重新兴应用带动下,类比半导体产业有机会迎向新一波成长契机,但前提必须适时应变,并具有创新经营思维。

  半导体公司永续发展秘诀

  据ICInsights预测,在2018年前,物联网技术与行动电子系统,将促使积体电路保持强劲需求的驱动力。对半导体厂商而言,目前热门的“物联网”,并非新创,而是融合其他技术的结果。对于这些新兴概念,半导体公司须牢记以下几点:

  快速回应客户需求的思维

  举例来说,亚德诺(ADI)百分之九十六的产品,可在6周内供应客户,不但考验其供应链,也帮助亚德诺和客户取得竞争优势。快速思维更延伸至了解客户需求,譬如“因考虑汽车电子发展,亚德诺产品才被高阶汽车采用”此话源自奥迪对亚德诺的评价。

  预见未来需求的能力

  预测未来关系到半导体企业生存的能力,发现未来需求的先决条件有三:一是技术领先,须成为某个技术先驱;二是关注垂直应用领域;三是具备系统思维能力,结合此三项能力,有助发现未来真正的需求。

  感知变化的本领

  随时代变迁,技术和需求也日益更新,对半导体厂商而言,要与时俱进、具有感知变化的本事。感知变化有两方面,一方面是感知传统技术没落,式微便立即出售,举例来说,亚德诺感知手机基频(Baseband)领域变革后,初期便将手机基频业务出售给联发科(MediaTek),比起其他半导体公司早几年发现变革。

  更重要的方面是感知新兴技术,如果感知到就须尽早进入。这方面的例证是80年代中期,索尼(Sony)的CD播放机上市,此新型消费电子产品设计须用到16位元的数位/类比转换(D/A)晶片,因此索尼四处寻找高性能且成本低的转换器。索尼对亚德诺当时售价50美元的晶片,要求降为5美元。亚德诺拒绝索尼要求,但竞争对手伯尔布朗(Burr-Brown)公司却抓住此次机会,为索尼CD播放机平台,生产数百万颗元件。在此事件之后,亚德诺改变产品策略,不再把低产量、高成本晶片的业务作为避风港,亚德诺转而发展低成本、高产量元件。

  大者恒大态势确立半导体过渡至巨头时代

  随着竞争格局日趋激烈,诸多公司透过购并扩大规模,半导体产业已逐步过渡到巨头时代。举例而言,亚德诺在2014年7月22日宣布以20亿美元价格收购讯泰微波(Hittite),是亚德诺史上最大的收购。

  亚德诺收购主要看重两点;一是产品须互补,二是合并后的成本须低廉,在收购泰微波后,亚德诺新增两千个射频(RF)和微波元件,让亚德诺的产品覆盖全部讯号链,频谱覆盖至110GHz范围;现今已发展至系统方案服务时代,半导体厂商也应具创新策略,目前许多半导体厂商对客户支援已升级到系统方案层级。

  半导体公司目前面临第三次产业革命,第一次是20世纪50年代的大型主机时代,之后是80年代的个人电脑(PC)时代,如今的物联网时代带来无所不在的感测器,而且是数以十亿计的单位,前两次半导体公司都抓住机会,这次同样势在必得。

  物联网和穿戴式装置的医疗领域,尚有众多市场待挖掘,半导体公司希望利用最先进的技术,加速市场进步。

  要达成此一目标,立足技术创新、加强市场导向型产品,以及技术支援与服务,透过发展和并购,建立更完整的系统和整体解决方案,将是半导体厂商在未来保持核心竞争力的重要策略。

  因此基于精密和高速的转换器、线性产品、射频、微机电系统和感测器、专用数位处理器等核心技术不断创新,未来针对通讯、汽车、医疗和工业市场,提供终端客户针对性的专用晶片,以及解决方案和服务,将是半导体公司在2015年持续推进的重点。


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