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物联网技术纷争不断 新版低功耗Wi-Fi也来抢市场

2016-02-18

  Wi-Fi联盟最近推出了一项新的名为HaLow的低功耗版本Wi-Fi技术,据称可以在智能家居、车联网和智能城市这些领域进行使用。

  该联盟还宣布计划推出Wi-Fi定位技术,将提供类似蓝牙beacon技术提供的室内定位服务。

  物联网相关的应用在Wi-Fi联盟参加CES2016时公布的新内容中占据相当大的比重。我们可以将HaLow和Wi-Fi定位分别视作超窄带网络和蓝牙beacon技术的竞争性回应。

  在发布HaLow之前,Wi-Fi联盟曾于去年9月引入了一类新的联盟成员,这些公司并未将连接作为其设备的首要关注点,但是现在则在其设备上添加了Wi-Fi功能。

  Ovum数字服务高级分析师FrancescoRadicati表示,HaLow代表着Wi-Fi在家庭中能力的扩展。这一技术运行在900MHz频段,Wi-Fi联盟表示这将帮助Wi-Fi更好地穿透墙壁和其他壁垒,使传感器、可穿戴设备和智能电表等能够更好地工作。该技术也旨在解决保持户外网络连接的问题,例如,在公司或企业设置中使用户们在建筑之间来回移动时也能保持网络一直处于连接状态。

  该联盟的目标是推出支持HaLow在无干扰状态下能够与正规Wi-Fi技术并行运作的三频Wi-Fi路由器。然而,干扰可能来自于其他来源,如家用设备中的婴儿监视器就已经运行在900MHz频段。此外,一些国家已经将900MHz频段预留给移动通信服务,所以从源头上来看就存在着干扰的危险。

  这就是说,HaLow在需要更长范围和更低数据传输的使用环境下被接受的可能性更高。虽然主要的障碍在于部署支持HaLow的三频Wi-Fi路由器,但是超窄带网络(例如法国的Sigfox)则需要部署一张完整的网络来实现类似的功能。

  对HaLow来说更加造成威胁的另一个潜在竞争对手,是窄带LTE(NB-LTE)协议——该协议背后得到了来自诺基亚、爱立信和英特尔的支持。像HaLow一样,NB-LTE从一个现有的网络系统中受益,不过它可能会比HaLow或者其他超窄带网络更加昂贵,会适用于更加高级的用途中。

  同时,Wi-Fi定位则是对现有蓝牙beacon技术部署的一种挑战。Wi-Fi联盟表示,它将提供许多超越现有技术的优势,包括提供精确室内定位数据等,但是该技术相较beacons是否真的能够提供更好的用户体验尚待观察。另一方面,与现有Wi-Fi技术进行配合后,Wi-Fi定位技术还将帮助智能家居更加智能。