《电子技术应用》

NI 5G正全面迈向系统实做

2016/4/28 8:00:00

  最近多数的5G议题,都围绕在毫米波的技术进展上。而毫米波的发展,直接牵涉到的,就是测试这个层级。针对毫米波的测试,包括是德科技、安立知与罗德史瓦兹等,都是过去发展毫米波技术的传统大厂,因此5G议题一旦跟毫米波沾上了边,这些大厂也都已经准备好,要大显身手一番。

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  Bristol大学以NI的PXI平台,打造出Massive MIMO系统。

  至于Massive MIMO,目前许多相关厂商都很有兴趣,许多晶片商更是积极跨足到这一块领域。国家仪器技术行销经理潘建安指出,观察目前的仪器大厂,NI是少数同时对于Massive MIMO与毫米波都有技术能力与解决方案的厂商。

  要跨进Massive MIMO这一块领域,确实有些门槛存在,观察传统仪器大厂,都是以发展昂贵大型的桌上型测试仪器为主力。只不过,Massive MIMO在验证过程中,需要建立许多通道,这会使得整体仪器堆叠起来的空间与成本大增,导致采用这些解决方案的竞争力大为削弱。也因此,面对5G,传统仪器设备的测试大厂,都会特别将发展重心,专注于他们最擅长的毫米波领域,也就是Channel Sounding。

  事实上,Channel Sounding的主要用途,正是针对通道的特性进行量测,来找出在不同国家、不同地区、不同城市的最适合使用频段。目前Channel Sounding的测试,以是德科技在这个领域着力最深。

  潘建安认为,要发展毫米波,关键就在于毫米波的电路以及元件。而要做毫米波元件,就不能缺少测试,这毫米波的元件测试,就需要使用到诸如网路分析仪这样的仪器。

  但观察这一两年5G的发展状况,其实连毫米波的元件,都还不至于达到发酵的阶段。也就是说,由于标准尚未确定要在哪一个频段,因此相关厂商就不会大量投入在元件的最佳化工程上。

  毫米波原件测试的量,一定是得等到5G标准制订确定了之后,才能走向大量商用化,厂商也才会进行元件测试的最佳化。而现阶段,5G标准尚未底定,主要的仪器需求,则都会集中在毫米波系统设计阶段的测试上。

  潘建安也提到,观察目前全球的5G发展现况,可以看到一个最重要的趋势,就是系统实做。过去在3G、4G时代,经常都是透过模拟的方式来进行。只要透过一套演算法、一个通讯架构,然后跑模拟,做出了图表,就可以送去协会进行讨论。

  只不过,现在的国际氛围,已经逐渐迫使相关厂商,如果想要跨入5G这个市场,就必须要透过系统实做,并进行验证。目前国际间的5G发展趋势,已经走向系统实做的阶段。而从过去3G、4G时代大家习以为常的模拟方式,到了5G时代却必须被迫进行系统层级的实做,这也成为了5G最大的门槛。

  也的确,目前许多开始投入5G系统开发的厂商纷纷认为,5G带给台湾最大的挑战,就在于如何把过去以理论及模拟为主的研究方法,导向为以实做,并进行系统层级验证的结果为主流。


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