《电子技术应用》

让精确计量成为物联网世界的可靠基石

ADI全球首席执行官Vincent先生谈物联网发展战略

《电子技术应用》 作者:于寅虎
2016/7/1 15:40:00

编者按:物联网时代快速来临,处理器和连接技术厂商纷纷抓住低功耗和小型化机遇大谈自己的“物联网故事”,作为模拟器件老牌供应商的ADI公司最近正式发表了其物联网战略。ADI全球总裁兼首席执行官Vincent先生日前来到中国,就物联网的理解和企业战略等问题与中国媒体进行了深入交流。

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ADI CEO Vincent Roche

物联网推动半导体产业第三波发展浪潮

纵观世界半导体行业的发展历史可以看出,第一波最主要是通过大型计算机的诞生,来推动很多半导体技术的发展。第二波主要来自移动终端和PC,客户端的PC到手机再到更移动设备产生,成为半导体技术发展新的推动力。

Vincent认为,现在我们正在迎来推动半导体技术发展的第三波浪潮,无处不在的传感技术,这个传感技术有点像人的神经系统,在每个神经的末梢都来做数据采集和传感,和背后的云端相配合,由此编织布成的物联网正在带动当下全球半导体技术的发展。

对于IoT其实不同的厂商对它有不同的新的架构理解,有些云端的厂商是从云端来看整个物联网的,所以核心是在数据的分析,大数据、存储。

Vincent从ADI业务领域提出了新的观点。

“从我们的角度来说,我们更从传感这端、数据采集这端看整个物联网的架构,整个物联网从数据采集到变成有价值信息的过程可以分成五个环节。” Vincent说,“第一环节是传感或者数据收集,第二个环节是对前面收集到的数据进行计量和测量,第三个环节对计量好的数据进行解读,第四个环节才是通过连接技术把解读数据后获的有效信息上传到云端,第五个环节就在云端针对有效信息进行智能计算分析。”

对于构成物联网计算的五大环节的互动关系,Vincent做出了进一步的分析。他认为,物联网的数据采集过程非常简单,采集到最原始的模拟数据,传感感知以后才能把模拟数据慢慢数字化。对于传感数据收集和计量这两个环节,过去半导体技术已经有了硬件和芯片可以胜任,而第三个环节智能解读需要新的算法和处理技术,对前面收集到的从模拟变化过来数字内容进行预分析,把原来的从模拟到数字过程当中集成了更多数字解读和分析的能力,这样前三个环节就更加智能化,输出智能信息,而不再是原始数据。

Vincent表示,作为模拟技术半导体厂商,在智能化预处理方面有着天然的优势,芯片以上带动很多的算法,带动很多的计算分析,加之智能性,最终变成一个系统性的方案,这也是说ADI能够提高我们的价值链,不仅是芯片级的价值,而是整个应用级、系统级带给客户的价值,这也是物联网带给模拟技术广阔发展空间的根本所在。

开拓物联网市场要从应用需求切入

Vincent认为,物联网的含义更多是在应用层面,物联网技术同样也是基于传统半导体技术的再创新,不管是从传感、信号处理、MCU和DSP处理技术、电源管理和连接技术,经过过去50年在半导体技术上的积累,ADI都有很多的技术储备,关键是用一个“平台”把它整合在一起,从而形成针对某个应用领域有效的物联网应用闭环,这就需要站在用户的角度思考问题。

从模拟技术供应商的角度来看,医疗在物联网上的应用是越来越迫切,成长也非常非常快,因为医疗已经变成人类越来越亟待有很多问题要解决的行业,物联网在这里有很多的应用前景。

医疗以外,智能制造和智能工厂也是潜力很大的物联网应用。医疗领域用了很多最新的技术,其实智能制造里不一定用最新的技术,只是现成的技术怎么匹配到应用上面去,比如说过程自动化、工厂自动化等等,其实更多的是应用现有的技术来提高解决现在的问题。

智慧城市也是一个ADI公司正在开拓的物联网应用,比如物联网可以帮助实现更高的效率、更安全,医疗、智能制造、智慧城市这三个领域,ADI现在已有一些业务,并且都有成功案例在里面。

让智慧传感器成为物联网的基础

未来物联网的潜力就是在于要传感器这端越来越聪明、越来越智能。

Vincent认为,物联网通过采用智能传感器可以解决以下几个问题:第一个是不需要把所有的大量数据往后台送,这样就节省了很多的带宽;第二可以解决信息传输延迟的问题,同时传送很多数据也会对传送的功耗有更高的要求;第三个好处是如果把智能和一定处理能力和解读能力放在传感器这端,可以得到实时的决策支持,从被动响应式变成了主动预测,是对物联网收到的数据进行实时的反应,特别是有些关键应用,比如智能医疗、智能制造、智能城市,这些都是关键的作用在实施响应。

智能传感器就是让传感器具备计量的功能,这一趋势很快就会出现。利用先进的半导体工艺,可以将感知、计量和解读这三种能力合而为一,ADI公司就有这样的一个计划。

现在ADI有两个系列的传感器平台,一个是MEMS系列,一个是光传感系列。这两个系列里面针对不同的应用可以有不同的表现形式,现在又在推广新的气体传感平台。

总而言之,ADI正在建立可扩展的智能传感器平台,基于这些传感器平台,面向具体的应用领域推出有针对性的解决方案。

物联网的最终价值在于它会带来生产率的提高、效率的提高,并且可以快速支持主动决策响应,这些决策响应是预先的,而不是发生后被动的响应,智能传感器可以使得物联网真正能够给人类带来巨大的实用价值。

Vincent表示,物联网带给传统半导体厂商很大的发展机遇,ADI面对诸多物联网多应用,将在最擅长的领域发挥价值。系统的可靠性、安全性和强壮性,在物联网的应用里是非常重要的需求,这也是ADI擅长的领域。在这样的应用里面,ADI可以发挥很多独特价值,可以减少客户的一次性投资。

ADI公司的核心竞争优势

从技术角度来看,构成物联网应用的半导体技术环节里,像电源、处理器和连接技术等,大家的技术优势差异不大,但是ADI公司在感知和信号处理方面却有着同行无法比拟的技术优势。

应用于感知和信号链处理的核心模拟技术研发方面,ADI积累了50年,这些创新技术的积累不是一朝一夕可以获得的。

ADI公司的第二个优势就是50年来通过服务8万多个客户所积累的行业经验,在不同的行业里面,ADI原来就知道客户的需求在哪里,通过与客户多年来的互动为建立行业系统化解决方案奠定了基础。ADI公司的第三个竞争优势,就是对于软件算法的巨大投资,在半导体硬件创新无法满足用户需求时,或者说硬件无法满足客户差异化需求的时候,那么样通过软件算法来优化整个系统,是目前半导体厂商能否满足客户需求的关键。

Vincent认为,ADI的差异性最重要的来自于这几个元素的整合,因为传感外面的世界是模拟的世界,ADI在传感和模拟这边数据采集的能力是很难被复制的,同时全世界做计量最准确的厂商就是ADI,这个能力也不是很快别人能赶上来的。加上我们把一些算法和处理的能力放到了传感器里,这几个组合在一起,造成了ADI的优势不是别人迅速能够赶上来或者接近的。

其实就单个技术而言,规格本身不是那么重要,最重要的是你有怎么样的行业知识把系统整合起来,更加符合客户的应用,这需要几个方面,其中很重要的一个是过去的行业知识积累。

变身为系统级解决方案公司

在物联网这个价值链里面,云端相当于大脑,所有在前端的传感器、计量、解读这块相当于人的神经系统。ADI公司所担负的任务就是要把神经系统遍及到人的每个角落,来搜集到视觉、听觉、触觉等等的这些信息收集回来送给大脑。

ADI公司具有强大的模拟技术资源,物联网时代更加希望被看到的是一个能够提供系统级解决方案的公司,因为在传统的信号处理环节,添加进了很多算法的能力,很多的软件处理能力以及行业知识,所以这才是真正的ADI。

未来,ADI一方面仍会加强专注于在传统信号处理方面的能力;另一方面,快速发展整个系统级的解决方案,这是两个ADI公司的核心战略。

Vincent最后表示,ADI公司会选择物联网领域的关键应用发力,提供可靠、安全和强壮的解决方案;ADI关注物联网并不是说要完全丢掉原有的技术,而是说要充分利用在包含传感、计量在内的多年技术积累,把它们面向物联网重新组合起来,通过积极的对外合作与收购行业,ADI公司的定位将从原来的专注信号链的模拟技术公司变身为系统级物联网应用解决方案公司。

后记:记得在2015年,也就是ADI成立50周年之际,Vincent来到中国提出“超越一切可能”的发展口号,而这次物联网战略的详细描述,可以看作是对上述发展口号的进一步阐释,从而让业界更加清晰地认识到这家老牌模拟技术公司的未来发展战略与希望。

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