《电子技术应用》

多哥发明家Afate Gnikou用电子废物建造低成本3D打印机

2016/11/15 20:00:00

  3D打印确实是一项用途很广的技术,但却并不是每一个人都能够负担得起一台先进的3D打印机。因此,对于那些希望拥有自己的3D打印设备但却没有资金的人来说,这似乎是一件困难的事。不过近日,来自多哥的一位发明家Afate Gnikou就做了一件鼓舞人心的事情,他从垃圾填埋场中收集电子废物来建造了一台属于自己的3D打印机。

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  从2013年开始,Afate Gnikou就进入了3D打印行业。作为一名37岁的地理学家,他参加了由当地科技孵化园WoeLab组织的比赛,创造了多哥的第一个3D打印机。与此同时,他注意到了在多哥的垃圾填埋场中,有大量来自欧洲和国外的二手电脑的电子废物,所以Afate Gnikou决定从这些废物材料中构建一台3D打印机。

  自参加比赛以来,Gnikou不断地对3D打印机生产进行创新。2014年时,在巴塞罗那举办的国际Fab10活动中,Gnikou和他的团队获得了第一名。但事实上,即使在这样重大的奖项获奖,也没有帮助Gnikou筹集资金或找到合作伙伴。

  在经历了这些之后,Gnikou下定决心进一步开发他的3D打印机,并希望在非洲市场上推广3D打印机。“我希望3D打印机适应多哥甚至是非洲的打印环境,以满足当地的需求。” Gnikou说到。

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  而要想满足这一要求,就必须要建造更加坚固耐用的3D打印机,并改进其框架结构。虽然3D打印机原型是使用计算机完成的主体构建的,但是第二迭代已经集成了扫描器的主体和来自计算机监视器的塑料部件。这使得3D打印机比以前的3D打印机更加坚固。此外,Gnikou为这款3D打印机添加了灯,这意味着它可以在夜间或较暗的空间使用。

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  最终,多哥制造商希望使用他用回收材料制作的3D打印机,为人民提供负担得起的定制3D打印假肢。正如他在接受采访时所说,“我的社区中有许多人身有残疾,但却很少有人使用假肢,而原因就是假肢价格太高了”。

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  在目前的系统中,假肢装置都是标准化的,并都是从国外进口到多哥,这不仅意味着高成本,同时还有可能造成假肢不合适的情况发生。Gnikou希望他的3D打印机能够帮助那些支付不了普通假肢费用的人,获得一款价格实惠的定制3D打印假肢。

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  Gnikou的DIY 3D打印机目前已经打印了大约150个物件。虽然都是较小的产品,但最大的也能达到16厘米宽,12厘米高。而为了进一步的研发,Gnikou希望找到有兴趣的合作伙伴和投资商。一旦得到资金支持,Gnikou将首先扩大他的车间空间,并建立一个培训室,以教会年轻人创建自己的3D打印机。


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