《电子技术应用》

ARM的“变”与“不变”

专访ARM全球营销和战略联盟副总裁Ian Ferguson先生

电子技术应用 作者:于寅虎
2016/11/21 13:39:00

编者按:2016年7月,软银宣布以溢价43%总额约243亿英镑收购ARM公司,一石激起千层浪,从一家独立的上市公司变成软银旗下一子公司,那么ARM原来承诺的“健康生态圈”理念是否会改变?采用ARM架构的半导体厂商将会面对怎样的未来?日前,ARM全球营销和战略联盟副总裁Ian Ferguson接受了笔者的专访,详细阐述了被收购后的ARM的未来发展策略和变化。

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ARM全球营销和战略联盟副总裁Ian Ferguson

在ARM公司宣布被收购以后的几个月里,ARM中国一直都无法正面回应来自中国市场的质疑,毕竟在过去14年里ARM公司都一直在信誓旦旦表示着自己的“独立性”,正是“自己不生产芯片,而是帮助大家研发最好的IP核”的生态圈理念,使得ARM公司的IP应用获得了突破式增长。

当初的“山盟海誓”哪里去了?

其实,这也是全世界ARM客户都在向ARM公司管理层提出的问题,因此我们看到ARM公司CEO西蒙•希加斯和软银创始人孙正义不断奔走于世界各地客户中间,共同向客户解释这一交易的安全性和未来的希望。ARM全球营销和战略联盟副总裁Ian Ferguson先生同样专程来到中国,向中国客户阐述ARM公司更加充满希望的未来。

当被问起知道ARM被收购的消息时做何感想时,Ian Ferguson先生用了一个词:Surprise!第一是惊讶于收购这件事情本身,二是交易总金额是如此之高。接下来,ARM公司新董事会会议不断释放出来的信息,也使得包括Ian Ferguson先生在内的所有员工,都吃了一颗定心丸。

“软银公司给了我们一个重要的承诺!” Ian Ferguson说, “ARM公司未来商业模式不会改变,企业管理架构不会改变,企业文化不会改变。”

10月25日,ARM在加州举办一年一度的TechCon开发者峰会上,孙正义与ARM CEO西蒙•希加斯联合接受媒体采访时就有过这样的表述。

“我希望ARM的合作伙伴们能够理解,ARM最基本的商业模式将不会改变。软银只会向其增加投入,并使产品更快地上市。”孙正义说, “物联网和人工智能的时代即将到来,ARM是这个信息革命的中心。它的芯片会出现在各个地方,重新定义各类行业。”

Ian Ferguson透露,未来ARM公司的地区战略中心不会因软银收购而倾斜到日本,总部仍旧在英国。然而,软银的加入必然会对ARM公司的运行带来变化,Ian Ferguson认为这些改变将是有利于公司的快速发展并有利于物联网技术的快速进步。

改变之一就ARM公司原来的五个人董事会重新进行了组合,软银方面由孙正义在内的三个人出席,另外三个人分别是ARM公司CEO西蒙.希加斯、CFO和CTO。可以判断,ARM公司的原有管理团依旧可以把握公司未来的发展方向。

改变之二是ARM公司将会获得充足的投资资金,管理层不会再为向股东交出漂亮的财务报表而在创新投入方面缩手缩脚,将会有更长远的技术发展规划。

改变之三是ARM公司的现有员工队伍将会迅速壮大,而这是技术创新的动力与源泉。Ian Ferguson 表示,未来ARM公司将会把工程师和人力资源他团队部署在距离终端市场更加接近的地方,比如大中华地区和美国,并计划在英国的团队将增长一倍。同时,ARM还会加大软件方面的投资力度,从而构建更加丰富的物联网生态环境。

改变之四是ARM构建物联网基础生态环境的进程将会得到加速。Ian Ferguson表示,在物联网的云基础设施方面,软银已经有了很强大的投资和成果,而ARM公司是物联网终端生态系统的领导者,因此双方的合作实现了“端到云”的系统整合,可以加速物联网技术的快速普及与实现。Ian Ferguson透露,ARM已经开始思考新的收购机会,为其物联网平台提供新的价值。其收购目标是拥有物联网数据分析解决方案的创新公司。

如此看来,构建完整的物联网技术体系是软银肯花大价钱收购ARM的真实目的。

孙正义说,他的目标是即将爆发的物联网市场。他认为,在未来20年内,全球将有一万亿设备连接到互联网上。生物在能够感知外部环境之后,其进化速度大大加快。而现在物联网中的各种传感器就是人工智能的“眼睛”和“触角”,可以将数据源源不断地传送给后台的“超级智能大脑”,促使其不断学习,从而快速进化。到一定阶段之后,这将会触发“奇点”,即电脑的超级智能超过人类大脑的节点,从而快速进化,给交通、金融和医疗等行业带来颠覆性改变。

ARM将如何拉动全球物联网市场呢?

Ian Ferguson表示,ARM已经发布一系列针对物联网的产品,包括基于全新ARMv8-R结构的Cortex-R52处理器,这将使得生态系统内的商业伙伴更容易地完成物联网产品布局,同时ARM还将ARM mbed物联网设备平台进行拓展,新增了mbed Cloud,提供包括安全使用、安全升级在内的多项功能,帮助客户公司管理物联网终端设备。

ARM除了智能手机业务还正在寻求更大突破,他们希望同时在VR,物联网,汽车和服务器等领域寻找新的增长机会。

Ian Ferguson最后强调,ARM未来仍然不会与客户产生竞争关系,未来不会做芯片或开发平台,即使加入了软件系统,也将是为了让客户能够更好更快地研发自己的物联网芯片与系统。就算软银集团里有芯片供应商或者软银投资了其他芯片供应商,对于ARM来说也不会区别对待他们,这些客户将是ARM公司众多客户里普通的一员。

时间会证明一切。

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