《电子技术应用》

图谋VR市场潜力 英伟达如何布置VR市场战略

2017/1/6 6:00:00

虚拟现实(VR)头戴式装置具有巨大的市场潜力,但根据各大研究公司估计,整个2016年间仅售出了140万到1280万台。大多数VR头戴式装置都是作为移动设备的配件销售的,只有4%是针对PC。英伟达制定的战略是“如果您愿意,您可以买一台电脑,再配备一个相应的VR头戴式装置”,以期面向PC行业销售更多的高性能GPU

虚拟现实市场

英伟达是图形处理器(GPU)市场的领先供应商,图形处理器(GPU)可以为计算机游戏提供真实图像,英伟达在这个领域大约占有70%的市场份额。虚拟现实(VR)头戴式装置市场发展势头强劲,在视频游戏、个人媒体和视频会议中具有广阔的发展前景。但是,它的实际增长态势却一直处于争论之中,比如,根据财富杂志2016年7月7日发表的一篇文章:

“关于虚拟现实的发展速度到底有多快,分析师们的观点有所分化。根据市场研究公司Tractica的观点,在高端市场,包括所有类型的VR头戴式装置、配套的控制器和配件在内,今年总共可以售出2000万台设备。沉浸式技术联盟执行总监Neil Schneider的预估则要低得多,他预计高端市场的出货量在12个月内可以达到30万台。他进一步表示,类似三星Gear这种依靠使用智能手机而不是PC才能发挥作用的廉价VR硬件的销售可以达到300万台。展望未来几年,市场追踪机构Digi-Capital降低了对虚拟和增强现实市场的乐观估计,预估值从之前的1500亿美金下降到1200亿美金。”

英伟达意识到VR头戴式装置使用其GPU芯片的可能性,该公司在其官方网站上写道:

“虚拟现实将会改变我们观看表演、与朋友交互和完成日常工作的方式。作为视觉计算领域的领导者,英伟达处在虚拟现实这个令人兴奋的新型计算平台的最前沿。从游戏到产品设计,再到观影体验等等,英伟达提供面向包括VR在内的业界领先的帕斯卡架构GPU、驱动程序、SDK等一系列突破性的解决方案,以满足专业人士、玩家和开发人员的额全方位需求。”

研究员Jon Peddie表示道:

“高端GPU应用场所-游戏PC板块将继续为PC制造商带来增长机会。新的游戏内容以及虚拟现实的伟大前景更帮助推动了对游戏级台式机和笔记本电脑的需求。”

IDC表示:

“到2016年年底,增强现实和虚拟现实设备出货量将达到1030万台,其中,增强现实设备只有10万台。到2020年,虚拟现实头戴式设备的出货量将达到6100万台,年复合增长率为100.7%。”

但是,路透社于12月18日发表的一篇文章中提到:

“经纪商Piper Jaffray在一份未发表的额报告中将VR头戴式设备的销售预测值调降了65%,降至220万台。”

Gartner则预测,2016年VR头戴式设备的出货量为143万部,2017年为613万部。

表1给出了各大研究公司的预测数字。

问题在于,VR头戴式设备出货量单位的增长基本上都来自于基于手机的设备类型,在整个2016年的销售中,只有4%是针对PC的。

根据Strategy Analytics新发表的研究报告:

“2016年VR头戴式设备的全球营收将会达到8.95亿美元,其中有77%来自Facebook-Oculus、HTC和索尼新推出的高端设备,而在出货单位上,这三家公司的份额仅为13%,其它的基于智能手机的廉价设备则主宰了出货量单位高达1280万台的虚拟现实头戴式设备市场。”

VR市场和英伟达

占比很小的基于PC的VR设备市场由英伟达和AMD瓜分。根据表2所示数据,2016年第二季度台式机独立显卡的出货量为944万部,英伟达的市场份额高达70%。

Mercury Research对市场份额的统计稍有不同,它还摘出了用在移动设备上的GPU销售数据。

我根据VR头戴式设备出货量预估值,并基于英伟达GeForce GTX芯片现在的价格(随着AMD推出价格在350美金以下的芯片,英伟达2017年应该会下调其芯片售价,但现在我们依然可以假设每台PC显卡的价格为400美元),制作了表4。

英伟达在VR Ready计划中提出了对配置的最低要求,分别是用于台式机的GeForce GTX 970以及用于笔记本电脑的GTX 980。GTX 970目前的建议零售价为329.99美元,GTX 980为499.99美元。

根据当前对VR头戴式设备的预测,英伟达在这方面的收入只有1600万到1.43亿美元。有趣的是,单位出货量介于6万到50万之间。

但是,VR头戴式设备与VR ready电脑是两个不同的产品。英伟达总经理Zvi Greenstein在旧金山的VRX会议上证实,到目前为止,系统制造商已经发售了1500万台配备Geforce显卡的VR-ready电脑。他估计到明年年底,配备Geforce的VR系统的数量将增加到3000万台。

我解释一下他的这个言论,随着前几年的安装,到2016年年底,配备GeForce的VR-ready电脑将达到1500万台,另外,2017年也将销售1500万台,到2017年年底,总安装量将达到3000万台。这样算来,假设每个GPU 400美元,2017年英伟达在VR系统的Geforce GPU上将产生60亿美元的收入,与上面基于VR头戴式设备预估值得到的1600万美元到1.43亿美元的收入相比,显然差别非常巨大。

根据英伟达公司发布的财报显示,2016年前三季度的GPU收入为27亿美元,折合到整个2016年全年共计36亿美金,按照单台400美元的价格,相当于900万台配备GeForce的VR电脑。与基于PC的头戴式设备的实际单位出货量6万到50万相比,差别依然非常巨大。

Oculus和HTC都发布了针对PC系统要求的官方建议,有趣的是,两者提出的规格几乎完全相同,而且与上面英伟达提到的桌面GPU的要求相同。

HTC Vive

显卡:GeForce GTX 970或AMD Radeon R9 290或更高版本

CPU:Intel Core i5 4590或AMD FX 8350或更高版本

RAM:4GB或更多

视频端口:HDMI 1.4,DisplayPort 1.2或更好

USB端口:1个USB 2.0或更快的端口

Windows 7 SP1或更高版本

Oculus Rift

显卡:GeForce GTX 970或AMD Radeon R9 290或更高版本

CPU:Intel Core i5 4590或更高版本

RAM:8GB或更多

视频端口:HDMI 1.3

USB端口:2个USB 3.0端口

Windows 7 SP1或更高版本

2016年,台式机和笔记本电脑的出货量估计能够达到2.58亿台,比2015年下降6.4%。2017年,IDC预计出货量将继续下降2.1%,至2.257亿台。

从出货单位占比上来看,2016年配备GeForce显卡的900万台VR-ready电脑占所有电脑的3.5%,而2017年配备GeForce显卡的1500万台VR-ready电脑占所有电脑销售量的5.9%。

让我们看得更远一点。IDC预测2016年VR头戴式设备出货量为1010万台,2020年增长到6100万台。基于相同的假设,即显卡平均销售价格为400美元,基于PC的头戴式设备占比4%,英伟达占有70%的市场份额,英伟达将卖出244万台显卡,产生的销售收入为6.83亿美金。

要点

英伟达已经制定了一项战略-“如果您愿意,您可以买一台电脑,再配备一个相应的VR头戴式装置”,向PC供应商提供符合Oculus和HTC设定要求的GeForce GPU。换句话说,VR头戴式设备不是游戏级别GPU的主要市场。按照上面的计算,VR头戴式设备到2020年为英伟达贡献6.83亿美元收入,这只是英伟达预计将在2017年的游戏GPU市场产生的60亿美元收入的一小部分而已。 英伟达战略的关键是将尽可能多的能提供VR性能的GeForce GPU推销到PC中,无论买家有没有VR头戴式设备。

另一方面,考虑到来自AMD的竞争日益加剧,英伟达将推出更低价格的竞争性产品。

“AMD公司在新闻稿中确认,该公司将在今年第四季度推出基于新的FinFET工艺的Polaris 10和Polaris 11显卡芯片,它的目标市场是价格低于350美元的显卡市场,有趣的是,JPR发现,在AMD的产品中,只有15%的GPU售价为349美元或更高,在这15%中,又只有3%的GPU价格为449美元或更高,这意味着,相比而言,AMD的Polaris GPU针对的细分市场明显比英伟达的GTX 1080和GTX 1070更大。”


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