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挽救业绩 代工ARM芯片并非英特尔最佳选择

2017-04-06
关键词: PC Intel 半导体 芯片

面对PC市场的低迷,Intel在2016年营收微幅增长、净利润下滑幅度较大,其半导体工厂出现产能过剩的迹象,其寄望为其他芯片企业代工来推动其业绩,但是由于种种因素的影响,其恐怕难如愿。

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PC市场辉煌的时候,Intel逐渐占据上风,到只剩下它与AMD的时候提出Tick-Tock战略。以两年为一个周期,每次Tick更新半导体制造工艺,每次Tock升级处理器架构,由于其占有优势的市场份额拥有强大的资金优势,因此该计划可以持续执行,而AMD则因缺乏资金左支右绌最终败阵。

ARM阵营则与Intel同时拥有芯片设计与半导体制造不同,ARM负责核心架构设计,高通、苹果等则获得它的授权开发芯片,而台积电等代工企业则专注于半导体制造,形成一个强大的产业链,各方合力逐渐成为移动市场的主流。

Intel早年其实也有采用ARM架构开发处理器,其开发的ARM架构Xcale处理器还成为ARM架构的佼佼者,不过其却将该项业务出售而希望通过降低自家X86处理器的能耗来与ARM阵营竞争,如今看来这显然是一个错误的决定。如今时隔十年,Intel却希望通过为ARM阵营代工来挽救自己业绩,很可能是又一个错误。

2016财年Intel的营收为594亿美元,占有全球代工市场超过五成市场份额的台积电2016年营收为297.65亿美元,可见从代工市场取得的收益相比起其营收来说并不太大。

在半导体制造工艺方面Intel即将落后于台积电。台积电当前量产的10nm从数字上来看是比Intel的14nm先进,不过高通、联发科等则认为其能效方面其实两者差不多,但是到了明年台积电将有可能超越Intel。台积电明年将量产7nm,Intel则预计今年底量产10nm,估计前者的能效表现要比后者的稍好,这将是台积电真正超越Intel,在这样的情况下芯片设计企业恐怕更不会将订单交给Intel。

由于竞争的关系,Intel希望获得的最大客户苹果不会将订单交给它。苹果采用ARM架构的A系处理器性能出色,最新的A10X估计能与Intel的酷睿i处理器相当,为了统一Mac、iPad、iPhone等产品的软硬件业界普遍认为Mac很大可能会抛弃Intel的处理器,去年底MAC OS部门撤销并入iOS部门也是一个迹象。

随着物联网等市场的兴起,Intel在自有X86架构处理器难以降低功耗并保持高性能的情况下或许直接采用ARM架构开发自己的移动处理器更合适,但是或许它又担心这会进一步影响自家的处理器业务吧,着让它处于两难的境地,但是进入代工市场恐怕并非合适的选择。


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