《电子技术应用》

全新SimpleLink将成为TI 微控制器“无敌航母”

——专访德州仪器(TI)超低功耗MSP微控制器事业部总经理Miller Adair

电子技术应用 作者:于寅虎
2017/4/21 15:16:00

编者按:在全球微控制器行业里,德州仪器是一家重要的厂商,其独具特色的MSP430成为一道亮丽的风景,然而如果德州仪器想在微控制器市场中要更进一步,则必须在基于ARM架构的微控制器产品有更大的突破。日前,德州仪器超低功耗MSP微控制器事业部总经理Miller Adair先生亲自来京,发布了全新的SimpleLink MCU平台,面向物联网时代微控制器搭建的生态系统正式吹响了总攻的号角。

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根据HS Markit和Bain & Company的最新数据,到2020年全球联网设备将超过307亿个,而到2025年该数据将增长至754亿个。很多年前,在家里面就是简单的一台电脑与互联网连接,现在除了电脑、手机之外有更多的产品,无论是家里的电器,还是可穿戴产品,都会与互联网进行连接。

正在到来的物联网市场机遇,给基于微控制器为核心的系统工程师的开发工作带来了新的挑战。

Miller Adair表示,德州仪器的工程师一直与客户进行着深入沟通,试图了解应用工程师面向物联网应用进行设计开发时遇到的痛点,而如何解决这些痛点正是德州仪器在微控制器市场进一步增长的关键。

归纳起来,微控制器应用开发工程提到了四个痛点。

一是互联互通的安全性。几乎所有受访的工程师都觉得这是最重要的。

二是除了安全性之外,还有众多无线通讯标准,怎样快速做到令不同的标准中做到互联互通,如何选择合适的无线标准并产品做成好的产品,这也是比较大的问题。

三是如何充分理解并学习不同的无线接口协议,需要从技术角度更深入的了解不同的标准,才能把一些深入的问题解决掉,所以在技术含量的部分,对工程师的要求比较高。

四是低功耗技术实现,现在谈论低功耗应用,不再是让系统可以工作几个月,而是要超过一年甚至多年的运行下的低功耗技术,现在越来越多的产品有这样的一些要求。

针对上述微控制器应用开发工程师关注的焦点,德州仪器于是在今年年初整合内部微控制器资源,把原来的无线产品部门(WCS)和微控制器(MCU)部门进行了整合,目的就是面向应用工程师打造出一个资源丰富的微控制器开发平台。

Miller Adair表示,全新的SimpleLink MCU平台就是一个资源最丰富、最广泛平台,通过将一套稳健耐用的硬件、软件和工具在单一开发环境中集成,该平台可加快产品扩张的进程。基于驱动、框架和数据库等共享基础,SimpleLink MCU平台全新的软件开发套件(SDK)以100%的代码重用率实现了可扩展性,从而缩短了设计时间,并允许开发人员在不同的产品中重复利用此前的投资。

由于能够从业内最广泛的、基于ARM的32位有线和无线MCU中任意选择,物联网和工业产品可以轻松满足随时改变的设计或应用需求。

据Miller Adair介绍,整个SimpleLink MCU平台不仅是行业中最广泛的MCU有线、无线平台,而且这个平台完全兼容,无论是用有线的MCU,还是无线的MCU,在软件的部分都是完全API兼容的。

在讲整个全新SimpleLink MCU平台时,里面究竟包含了什么产品?

首先是此前在中国发布的MSP432。除了MSP432,还有包括了低功耗蓝牙产品CC2640、Sub-1GHz产品CC1310、• 双频段(Sub-1 GHz和Bluetooth低能耗)产品CC1350、无线Wi-Fi产品 CC3220和CC3120无线Wi-Fi网络处理器。

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Miller Adair表示,一般来说现在很多开发产品的工程师都是花很多的时间在软件的部分,当完成了一个应用软件开发以后,如果单单是为了某一个平台或某一个产品去重新开发一个新的软件,对于工程师来说工作量相当大。因此,TI的全新SimpleLink MCU平台实现了完全软件兼容,无论是在有线还是无线的单片机上,开发一个软件都可以把这个软件很容易的放在另外一个平台使用。这完全要归功于统一的SDK,在这个环境中,用户只要学习一个工具就可以很方便地在众多产品里做开发。开发完成后,所有的软件只要通过TI SDK上的API就很容易从一个产品移植到另外一个产品。

令应用工程师更加高兴提,全新SimpleLink MCU平台还考虑到了底层软件的开发,只要标配TI软件的API底层,所有东西客户都不需要去考虑。

另外,如果工程师要从不同无线的标准转移到另外一个无线的标准,对他来说也很简单,因为不同的无线标准协议都已经部署完毕,只要通过调用库里的数据就可以很快从BLE到Wi-Fi或Wi-Fi移植到Sub-1Ghz。

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其实,全新SimpleLink MCU平台不仅仅软件和硬件的部分,还具备其他辅助资源从而形成了完整的生态圈,这里面即包括数百款LaunchPad开发板,还有很多免费源码的Resource Explore,而采用SimpleLink必要的知识都放在了SimpleLink Academy里面。

在采访的最后,Miller Adair表达了对于全新SimpleLink MCU平台的期望,希望这个花了多年时间打造的新平台,可以帮助应用工程师彻底铲平微控制器应用于物联网的设计障碍。

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基于SimpleLink MCU平台的Homekit技术实现方案 图片6.png

基于SimpleLink MCU平台的传感器至云端网关解决方案

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基于SimpleLink MCU平台的智能恒温器解决方案

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