《电子技术应用》

现今自动驾驶面临的最大问题可能并不是赚钱,而是...

2017/8/11 21:30:05

  这几年汽车行业里除了新能源,最火的就是自动驾驶了,好像不研发个自动驾驶技术都不好意思说自己是造车的。还有百度这样已经迫不及待上五环秀一波的,让交管部门都没办法。

  豪华品牌比如宝马和戴姆勒,已经宣布与供应商合作搞自动驾驶,因为“人多力量大”,这样可以拥有更强大的人才队伍。

  但是在这些合作的背后,汽车行业专家和车企领导们都意识到了一个不容忽视的问题:自动驾驶汽车可能无法创造出之前所预估的如此高利润。

  我们知道自动驾驶技术需要依赖各种算法、一大堆我们看不懂的数据,可是除了技术之外,我们不能忘记,企业是要赚钱的。如今入局的企业越来越多,分羹从一杯变成半杯,慢慢再变成一个杯底,未来真的还能看见一开始我们预估的巨额利润吗?

  某位不愿透露姓名的德国车企董事会成员直接表示,虽然自动驾驶是个大市场,但它并不值得这样大规模的投资。

  所以汽车制造商们逐渐放弃了自己研发、单打独斗,也不奢求独自掌握自动驾驶技术了,而是更多的转向合作,为的就是分担投资负担和风险。一年多以前大家还在聚焦如何攻克难题,如今这样分担成本的做法显然是一种战略转移。

  不仅是汽车制造商,Google、Uber这样的科技公司都在争夺自动驾驶市场。然而,按照咨询公司Frost & Sullivan的分析,到2030年自动驾驶汽车只会占据欧洲汽车销量的大约10%至15%。也就意味着,一定会有人被踢出局。

  咨询公司AlixPartners全球副董事长约翰·霍菲克(John Hoffecker)说话也很直白,人家根本不信会有50家自动驾驶汽车软件开发商都成功。赢家是有的,只是怎么可能这么多呢?

  去年7月,宝马成为首家放弃独立开发自动驾驶汽车的大型汽车制造商,转而与英特尔、 Mobileye合作。宝马的目标是在2021年与合作伙伴打造一个自动驾驶汽车技术平台。

  宝马负责自动驾驶汽车开发的副总裁克劳斯 (Klaus Froehlich)认为,在技术上大家面临着一样的难题,几乎每家公司都砸了十几个亿进去,不如联合起来研发核心技术平台,你好我好大家好。另外和第一代电动车时候一样,宝马研发的首款自动驾驶汽车肯定是要赔钱的,但是为了行业地位,赔钱也得搞出来!

  从目前情况来看,最有希望赚钱的市场之一就是自动驾驶出租车,有朝一日它可能会在大城市取代普通出租车和部分公交车。麦肯锡在今年初发布的一份报告中称,到2030年时,自动驾驶出租车的汽车共享和打车应用市场的规模可能将从去年的530亿美元增加到2万亿美元。

  福特和通用汽车将分别至少投资20亿美元开发自动驾驶汽车,从2021年开始提供给城市汽车共享车队,与现有公司和创业公司竞争。

  节约开发成本的压力为多家自动驾驶汽车技术供应商的结盟甚至合并打下了基础,包括汽车、软件、计算机芯片、雷达、摄像头、激光传感器以及高清地图开发商和制造商。

  例如,宝马、奔驰以及奥迪联合收购了地图公司HERE,以降低对谷歌的依赖。等市场竞争到了下一回合,会有更多的收购现象出现。

  这是路透社制作的一张自动驾驶汽车的主要参与者图表,汽车制造商,零部件供应商,芯片制造商和科技公司,以及较小的供应商和技术创业公司,通过合作、并购和投资而建立起了复杂的连接和关系网络。

  这缠绵的关系真的有人看得清吗?至少它能说明,现在的自动驾驶技术市场,每家企业都有自己的长短板,资金有限风险无限,单打独斗是很难活下去的了。

  2016年9月,美国运输部和国家公路运输安全管理局发布了关于自动驾驶车辆的法规文件,侧重自动驾驶安全性,并且每年都会重新制定评估标准,来适应各种变化。

  监管机构认为自动驾驶系统做出决定时会涉及伦理问题。例如该撞人还是利用超速避免事故?电脑“司机”应该如何决策?汽车厂商应确立有关决策规则。另外,欧洲监管机构也在争论是否需要规范自主车辆在进出加油站或其它特殊道路时需要遵守的速度和距离。

  技术在前进,政策在跟进。企业战略若不及时调整,恐怕就会提前出局了。


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