《电子技术应用》

AI浪潮来袭 芯片大厂加速并购力度

2017/11/3 5:00:00

人工智能(AI)浪潮来袭,国际大厂纷加速战略布局,各大芯片业者纷采取购并与加盟策略,力促AI战力快速跃升。其中,英特尔砸下重金强化完整生态链优势,以抗衡NVIDIA绘图芯片技术强项,面对各路人马强袭,NVIDIA也起身展开跟进展开购并交易,过去一年来银弹四射,在5国里投资了10多家公司,包括大陆自动驾驶新创业者景驰等,随着技术应用渐趋成熟,AI产业购并整合潮将更为热络。 

尽管在全球PC、数据中心平台市占掌控大宗版图,然于AI新世代即将来到之际,英特尔却未能一举取得领先地位,眼看着NVIDIA GPU平行运算成为技术主流与市场追捧焦点。GPU技术始终不及超微、NVIDIA,但手握丰沛银弹的英特尔,决定调整策略,除将旗下所有AI业务整合到新成立的AIPG(AI Products Group)及AI实验室外,并借由购并与联盟策略,补强在无人机、自动驾驶、医疗与智能工厂等多元AI应用平台战力。 

英特尔花钱毫不手软,其中较受关注的就是2015年以167亿美元天价买下FPGA大厂Altera,FPGA战力大跃进,2016年以约4.1亿美元买下机器学习新创公司Nervana Systems,2017年则再砸下153亿美元买下自驾车技术大厂Mobileye,此外,旗下的全球投资机构英特尔投资部(Intel Capital)也持续投资多家新创公司,包括 Mighty AI、Data Robot及Lumiata等发展AI领域的公司,投资金额超过10亿美元,近日又再宣布以超过6,000万美元投资15家新创公司,涵括AI、3D医疗视觉、零售业机器人、网路安全等技术领域,最大的共同点都和“数据”(data)密切相关,显见英特尔转型数据公司的决心,其中包括大陆北京Horizon Robotics,主要提供低功耗、高性能的嵌入式AI解决方案。

营收规模与银弹不如英特尔、高通的NVIDIA,也终于起身扩大展开购并结盟大计,日前旗下GPU Ventures投资部门就宣布参与了由大陆启明创投所率领的对大陆自动驾驶新创业者景驰科技的投资案,此次投资总额5,200万美元,提前布局大陆即将开打的自动驾驶、AI战场;景驰系由曾任职于百度自动驾驶车部门的高层在2017年初所成立,6月已完成首次在公共道路上的自动驾驶模式测试活动,规划2017年底前在大陆街道上投放50辆自动驾驶车,在大陆部署具备完整Level 4自动驾驶能力的测试车队,目标希望在2018年推出类似Uber的自动驾驶叫车服务,其本土与技术优势获得NVIDIA青睐。 

除景驰外,NVIDIA持续扩大对新创公司的投资,过去一年里已在5国里投资了十余家公司,包括专攻AI零售分析系统的东京新创公司ABEJA,位于矽谷的新创公司SoundHound,着重打造语音启动人工智能解决方案,位于以色列的新创公司Zebra Medical,使用AI来阅读医疗影像,以及来自大陆的新创公司图森未来,主要研发自动驾驶卡车。 

全球AI战火持续升温,除了比拚技术,更比谁的眼光精准与口袋深,芯片大厂购并潮将持续延烧。


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