《电子技术应用》

高通与华为协商专利授权费体现后者专利实力的上升

2018/3/9 6:00:00

当下高通正与苹果进行专利诉讼,处境不佳的它与另一家专利巨头华为展开磋商,希望与后者和解专利纠纷,从此前的强势到如今的友好协商体现出华为专利实力的持续增强。

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在3G以前,全球手机芯片市场呈现百花齐放的局面,有意法爱立信、德州仪器、IBM、英飞凌等芯片巨头,高通在手机芯片市场的地位并不高。进入3G时代以来,特别是在高通拓展了中国市场之后,它先与小米结盟帮助这家手机企业在短短两年多时间内成为国产第一和全球第三大手机品牌,而意法爱立信等逐渐式微,德州仪器退出手机芯片市场,英飞凌被Intel收购,高通逐渐发展成为全球手机芯片巨头。

高通能逐渐发展成为全球手机芯片巨头,与它所拥有的专利优势是分不开的,其在2G时代坚持发展自己的CDMA最终拥有该项技术的垄断性专利优势,随后3G标准以CDMA为核心技术奠定了它在3G标准中的强势地位,其逐渐建立起以整机收取专利费的模式,这被称为“高通税”。

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高通税为它的手机芯片业务发展壮大提供了巨大的助力,欧洲对高通的反垄断调查指责高通对于采用它芯片的手机企业给予更多专利费折扣从而以不公平的竞争手段击败其他手机芯片企业,这体现了高通税的威力。

4G、5G标准让高通的专利优势被削弱。当前的4G标准是中国和欧洲推动的LTE,以SCFDMA和OFDM为核心技术,高通当时曾意图推出以CDMA为核心技术的UMB最终失败,早前有相关机构的统计数据显示在4G标准上高通、三星、华为持有的核心专利数量相当,这体现出华为专利实力的增强。

在4G商用的时候,全球依然需要与3G融合,因此高通税得以继续,高通在收取专利费的时候也强调2G、3G、4G的融合因此要统一收取专利费。如今运营商正力推VoLTE,对3G网络的依赖减弱,2G网络逐渐退网,全球多数运营商都逐渐退出了CDMA网络的运营,全球最大的CDMA运营商中国电信预计也将在未来数年停止基于CDMA的2G/3G网络的运营,当下中国电信正采用原用于CDMA的800MHz低频建设4G网络预示着其CDMA网络退网是必然的趋势。

5G标准普遍认为将基于当下的4G标准演进,而2G、3G网络逐渐退网,高通的专利实力逐渐被削弱,华为的专利优势不断增强,此消彼长之下让华为拥有了与高通重新协商专利费的底气,再加上当下苹果与高通的诉讼正处于重重纠葛之中,处境不利的高通选择了与华为先达成专利授权协议。今年初曾传出暂停缴纳专利费的三星已与高通重新达成了专利授权协议,这显示出面对不利局面的高通愿意做出让步,这种形势对于华为有利。

在手机芯片研发方面,华为海思研发的麒麟芯片在处理器性能方面与高通的高端处理器相当,基带也支持全网通,去年发布的麒麟970更是全球首款支持1.2Gbps下行的手机SOC,并率先整合了支持AI的NPU,高通于去年初发布了支持1.2Gbps下行的基带X20不过到了今年初才将该基带整合于骁龙845上,这也体现出华为在核心技术研发上的领先优势。

对于高通这些巨头来说,有实力才有话语权,它愿意与华为重新协商专利授权费恰恰体现出华为的专利优势,实力的变化才是迫使它最终愿意坐下来与华为协商专利费的重要原因。


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