《电子技术应用》

AMD和英伟达都被降级了

2018/4/2 6:00:00

外媒报道称,Susquehanna分析师对AMD进行了降级,并根据英伟达专门为以太坊挖矿开发的ASIC,对其目标价格进行了下调。分析师认为,AMD的20%营收都来自加密货币市场,因此调低了该公司的评级。我们将在本文解释ASIC是什么?为什么用于加密货币挖矿?以及为什么以太坊ASIC不太会替代GPU挖矿?

ASIC受益于加密货币挖矿

基本上,当挖加密数字货币时,强大的计算机正在解决复杂的数学方程。你的计算机能更快地解决这些问题,你挖矿的收获就会越大。早期的挖矿加密货币比特币,最早是用CPU开采的,但是很快,大部分矿商都切换到采用GPU挖矿。与CPU相比,GPU有更多加速内核,这使他们可以并行大量挖矿。

基本上可以这样考虑—CPU要从硬盘驱动读取东西来处理计算机的每个事件,访问主内存、驱动USB端口等。CPU就像所有行业的插孔一样。另一方面,GPU专门用于处理计算向量、阴影像素以及一些其它与图形相关的任务。这些与图像有关的任务在数学上是密集型的,因此,GPU有很多浮点计算内核,这使GPU更适用于加密挖矿。

然而,至少在比特币领域,GPU仍然在芯片内部提供不需要的精度和不必要的功能。顾名思义,ASIC是专门为特定算法而设计的硅片。基本上,该算法直接设计到芯片中,而不是作为软件运行。这使ASIC在运行专门设计的特定应用程序时非常节能。

因此,举个例子,假设你有一个像(X+Y)/Z的公式,并且你想制作一个能非常有效地执行该公示的ASIC。你可以通过设计一颗执行特定公示的芯片来创建这样一个ASIC。然而,如果这个公示在未来必须发生改变,那么这个ASIC芯片就过时,因为你不能改变这个旨在执行的公式。当然,如果公式过于简单,没有人会设计一个芯片去运行,但是这个例子说明了ASIC只运行那些在一段时间内不发生变化的任务。

Bitmain AntMiner S9 模块

由于比特币的基础SHA-256加密货币算法是固定的,因此创建运行该算法的ASIC芯片并创建更高的挖矿效率非常合理。这在前几年确实发生了。然而,这有一个主要的缺点—集权。由于特定于应用程序的硬件,比特币挖矿池高度中心化,并且在比特币生态系统中有巨大的能量。考虑到这种问题,以太坊被设计为抗ASIC。

以太坊的ASIC抗性设计

正如白皮书所描述的那样,以太坊的设计从一开始就具有抗ASIC的功能,以降低中心化带来的风险。为了达到这个目的,抗ASIC的以太坊采用了两个方式,随机数据选择和 “毒害井”合同。

随机数据选择是以太坊挖矿的一种需求,以便对在区块链预置模块的智能合同的数据做计算。计算的数据是由网络随机选择的,因此,矿工对于他们要计算的合同没有选择权。因为智能合同实质上可能具有任意代码,这就意味着以太坊ASIC至少要接近能运行软件的通用计算机,不仅是简单的执行电路的单一算法。

第二道防线是“毒害井”合同。如上所述,以太坊允许任何智能合同中的代码执行,这些合同必须由以太坊矿工执行,如果ASIC能够执行某些类型的合约,那么以太坊网络可以仍然通过合同被执行,ASIC解决这些合同是困难的或者不可能的。由于ASIC实质上是不能升级的软件,因为软件本质上是固化在硅片上的,所以太坊中ASIC的投资一旦在网上变得泛滥,合同无法执行。

在过去,公司有以太坊特定的矿工,这些矿工不过是将低级别的GPU插入一个黑盒,卖给新手的矿主。虽然以太坊的代码某些部分可能会被停止下载到ASIC处理器,但是以太坊算法和智能合约的通用性确保这些代码将继续在相关的通用目标处理器上执行,这些处理器能执行随机代码。因为高度依赖数学加速,处理器的选择还会是GPU。

AMD和英伟达的风险

过去分析师认为AMD和英伟达高度依赖加密市场,并且两家公司的股票上涨都受到加密货币市场的泡沫所驱动。例如,Susquehanna分析师认为以太坊相关的收入占到AMD营收的20%,英伟达占营收的10%。

AMD在CNBC上发表声明对此提出了异议:AMD发布了一篇报告,该报告假设以太坊相关GPU的销量非常高。需要提醒的是,我们在2017年第四季度营收会议上表示,与区块链相关的营收百分比大概占2017年的一半百分比。我们在2017年第四季度的GPU业务增长很快,除了区块链还有Radeon Vega产品,GPU计算产品和我们的苹果业务猛增。我们也谈到AMD Ryzen和AMD EPYC产品的增长。我们为公司注入了长期驱动,包括PC、服务器和图形,我们2018年第一季度的财务指导说明了这一点。

我们非常感谢投资人继续关注区块链和加密数字货币,我们希望继续保持AMD也的前景。

我们认为AMD的管理层比外面分析师更能掌握情况。因此,我们将按照估算其加密货币GPU销售额的中位数百分点贡献其收入。英伟达没有发表声明,但鉴于英伟达也是主要的GPU制造公司,10%的估计听起来很公平。

然而,加密数字货币相关销售下降不是投资者最害怕的。他们最担心的是GPU挖矿变得无利可图或者加密货币不再流行,二手市场将会充斥着先前用于加密货币挖掘的GPU。

首先,如上面所述,我们没有看到近期会发生这种可能。其次,如果GPU在挖矿领域不再流行,甚至进入二手市场,那么他们很可能会面临来自游戏玩家和二级数据中心市场大量压抑的需求,这些玩家希望进入人工智能应用程序托管空间。

在二手GPU市场泛滥的情况下,我们认为英伟达受到的伤害比AMD大,因为两家公司在加密货币挖掘中使用的这种卡。对于加密货币挖矿,矿工倾向于使用更高端的英伟达卡,这对于游戏和AI应用来说仍然是非常理想的。相比之下,矿工们喜欢的AMD旧版本,并且在游戏中很不理想。 因此,二手的销售可能会损害英伟达的底线,可能比大多数分析师认为的要小得多,应该不会严重损害AMD的底线。

显然AMD和英伟达都不想依赖挖矿,他们既沉浸于挖矿带来的大幅度增长的惊喜,同时也对这种高速增长带有恐惧和担心,一旦挖矿不再流行,AMD和英伟达如何发展?他们的GPU将卖给谁?因此最近我们看到AMD强调了自己对游戏市场的开拓,以及EPYC产品在服务器领域的发展前景,英伟达还有自动驾驶、游戏,挖矿似乎是他们的意外之得,在加密货币前景不那么明朗的前提下,他们还是在谨慎行事,但是也绝不排斥这个市场的需求。


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