《电子技术应用》

天灾加人祸 英特尔败给三星不冤

作者:王伟
2018/4/16 11:34:00

  自1992年以来,英特尔一直是全球头号半导体公司。直至2018年1月30日,三星电子公布2017年营收的数据显示,其2017年芯片业务销售额达690亿美元,碾压英特尔同年销售额630亿美元,成为全球最大芯片制造商,一举将英特尔赶下神坛。

  存储芯片供不应求 三星一飞冲天

  三星电子之所以能够超越英特尔成为全球半导体产业的新一任龙头,很大程度上与内存和闪存有关。从2016年开始,全球范围之内储存芯片和内存芯片需求呈井喷式增长,似乎一夜之间,所有的计算设备都在换用闪存式储存芯片,而偏偏这个时候,三星、镁光、海力士等一线大厂技术升级导致闪存产品良品率大跌,产能严重不足,其结果就是闪存芯片和内存芯片的价格迅速飙升。作为全球最大的内存芯片制造商,三星电子凭借NADA闪存和DRAM内存芯片的优势,其存储产品广泛应用于智能手机、平板电脑、个人电脑以及服务器等,可谓是日进斗金,这也成为三星收入增长的主要来源。

  我们来看一下三星电子2017 Q4的季度财报:

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  由上图可见,三星电子2017年半导体业务的营收比去年增加了45%,达到了74.26万亿韩元(约合人民币4388亿)。其中Memory(储存)占据了半导体营收的81%左右,营收涨幅相比去年增加了59%,达到60.30万亿韩元(约合人民币3563亿)。这一数据可谓惊人,要知道2017全年三星的总营收239.58万亿韩元(约合人民币1.42万亿人民币),不算半导体,就单独内存的营收占了四分之一。

  错失移动互联网机遇 英特尔终尝恶果

  如果说存储芯片需求暴增是英特尔惜败三星的天灾,那么英特尔上一任CEO欧德宁对于移动互联网市场发展潜力的错估则是英特尔失败的人祸。

  在英特尔的欧德宁时代,业务散乱的问题非常严重,必须下手梳理成互相分离的业务线。有些频繁引发内部矛盾的业务,该减就要减。strongARM业务不幸中招。

  strongARM是英特尔面向嵌入式、掌上电脑、智能手机市场推出的ARM核心CPU。这跟PC芯片部门面向移动PC研发低功耗移动芯片产品的项目相抵触。欧德宁认为,英特尔的优势项目是研发X86架构芯片技术。strongARM显得很额外,而且当时没有多少营收贡献。整个嵌入式手机芯片市场还小的可怜,根本不成气候。就算未来智能手机火起来了,靠Intel的地位,分分钟把X86芯片推到手机市场,又不是不可以。所以,欧德宁很轻松的就做出决定:砍掉strongARM业务。即使乔布斯反复找欧德宁商谈了几次,要求英特尔为其定制苹果iPad项目的ARM CPU,也就是后来的iPhone项目,也没有改变欧德宁的决定。欧德宁认为iPad要用就用X86芯片,干嘛要用StrongARM?而乔布斯则不恭维X86的功耗。最终不欢而散。

  从这一刻,命运的史轮正式开启。2006年,Intel还是把strongARM业务卖给了marvel;2007年,苹果iPhone发布;2008年,英特尔的Atom系列低功耗芯片发布;2010年,苹果iPad发布。现实出乎了欧德宁的意料:新的智能手机产品跟欧德宁想象的根本不一样,采用的操作系统也是全新定制的,底层驱动更是需要全面定制优化,才能保证能耗比。跟英特尔的X86架构芯片根本无法匹配。更郁闷的是,英特尔到2010年iPad发布时,都还未看重智能手机市场,并坚持移动上网本才是未来。至此,英特尔彻底错失移动互联网时代,一切终将无法挽回。

  芯片霸主之战未结 英特尔苦寻出路

  在移动互联市场的失手已成定局,但是英特尔又岂会坐以待毙?英特尔奋力探索转型方向,大胆尝试进入人工智能、5G、无人驾驶、物联网等领域。这是英特尔的转型之路,也是英特尔的反击之战。

  通过一系列并购,英特尔已经打造出一个端到端的,包括硬件和软件的人工智能技术组合2015 年 6 月,英特尔收购世界上第二大 FPGA 厂商 Altera,获得FPGA 技术能力,并将其与自家已有的至强处理器等产品整合起来,从而更灵活地满足包括人工智能在内的相关工作负载的加速需求。2016 年 8 月,英特尔又收购了专注于深度学习的创业公司 Nervana Systems,后者的主要业务正是面向数据中心,开发适用于人工智能和深度学习的芯片和软件。面对人工智能大潮的到来,英特尔凭借快速的转型和广泛的布局,已经为自己在人工智能时代赢得了一张门票;而数据洪流和行业应用的到来,反过来又为英特尔在人工智能时代的快速发展提供了机遇。

  英特尔还积极布局自动驾驶,英特尔在美国圣荷西开设了自动驾驶工厂(Garage),通过与宝马的合作,共同研发自动驾驶汽车。英特尔还曾以 153 亿美元的高价收购以色列自动驾驶技术提供商 Mobileye,被认为买下了提前 5 年进入自动驾驶市场的时间。除此之外,英特尔在物联网、5G等领域都积极部署,渴望能够弥补PC业务的萎缩,也希冀能找到另外一条路再登霸主宝座。


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