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NI:力争成为半导体测试领域的领导者

2018-06-12
关键词: 芯片 CPU 数字芯片 ATE

在以前,芯片厂商的测试设备选择主要有两种类型:一种是使用专门面向CPU和闪存等数字芯片为典型代表的传统ATE,另一种是为混合信号和MEMS等芯片为典型代表搭建的DIY测试设备。前者因为有标准化的测试标准,多年积累的ATE厂商在其中占有很大的份额,且很难被其他新入者所撼动,这是毫无疑问的;至于后者,与传统ATE比,这些搭建的测试设备虽然比较便宜,但后续的维护成本,是一笔庞大的支出。


进入了最近几年,由于物联网概念的兴起,很多的混合信号芯片和MEMS传感器成为了主流,这些要求越来越高的客制化测试设备需求渐增,芯片厂商亟待寻找新的解决办法。这时候,NI软硬件结合的平台优势逐渐在这些领域凸显。

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NI半导体测试市场总监  David Hall


在日前举办的NIWEEK 2018上,NI半导体测试市场总监David Hall告诉半导体行业观察(ID:icbank)记者,他们提供的半导体测试平台STS将会是这些混合信号芯片和MEMS和射频等芯片在内的测试的最优选择。


传统ATE外的新选择


依靠于PXI模块硬件和软件等优势产品,NI给工程师和科学家提供了灵活可靠的测试、测量和控制等多方面的解决方案。而STS(Semiconductor Test System)则是NI针对半导体测试推出的新产品。


David Hall表示,这是一种介乎于 “传统ATE”和“客户DIY设备”之间的一种解决方案,在面向混合信号、MEMS和射频等芯片测试时,STS在成本和灵活性上都有着另外两者所不具备的优势,这首先体现在从实验室到量产线的转移。


据半导体行业观察(ID:icbank)了解,不同于传统的ATE,NI STS最大的不同就在于他们的实验室和产线上的数据可以复用。那就意味着如果在实验室和产线都是使用NI产品搭建方案,就可以将实验室和产线机台之间的correlation时间缩短到三到四天,明显缩短了产品推向市场的时间。


其次,STS产品具有极高的性价比;


前面我们提到,ATE产品极度保守,在面向多变的混合型和、MEMS和射频等市场,响应不够迅速,不能及时解决客户的问题,且成本不低;客户DIY的方案则有维护成本高的问题。NI则通过提供搭配不少标准化产品的STS方案,加上产品本身的灵活性,提供了高性价比的解决方案。


David Hall告诉半导体行业观察(ID:icbank)记者,NI的STS系统较之传统的ATE,有50%左右的成本优势。由于半导体客户相对保守,如果没有30%以上的成本优势,是很难说服他们更换供应商的,David Hall 补充说。


据David Hall介绍,在这些极具优势的软硬件支持下,NI STS的市场部署量从2014年刚推出时候的10台,发展到现在超过500台。客户也覆盖了Qorvo、NXP和OnSemi等半导体厂商,各自也都取得了不错的效果。NXP方面表示,使用了NI的STS测试之后,其测试吞吐量提高了一倍,测试效率大大提升。其他客户也都获得了相当不错的结果。


一些新的升级


虽然NI的STS已经获得了不错的成果,但他们依然在软硬件上持续更新,进一步提升客户的测试体验。


David Hall表示,在过去的一年里,NI在软硬件方面都做了更新。首先是数字模块部分的更新,最新的PXI数字Pattern仪器PXIe-6571为单槽设计,比PXIe-6570缩小了一半的体积,具体做法就是在原本的板卡模块的空间里面,增加了一倍的集成度。那就意味着在同一大小的空间里面,我们可以放入更多的数字通道的能力。这样就可以更轻易地实现多site的测试。


另外,针对5G方面,NI也做了改善。


众所周知,5G的一大特点就是有大带宽的射频模拟信号,这势必会带来高带宽方面的需求,而NI在5G测试方面,特别增强了射频信号高带宽收发的能力,满足客户的不同需求。


来到软件方面,NI则推出了全新InstrumentStudio。据David Hall 介绍,芯片的验证和可靠性测试是在实验室上完成,这时候他们就需要一个更高集成度的软件,来更好地控制仪表,来做到简单的集成,而InstrumentStudio则是面对这样的需求而诞生的。


据了解,这个用于NI PXI模块化仪器的软件改善了模块化仪器的交互式体验,可让用户在同一个软件坏境下控制多个不同的模块化仪器,测试时更直观地进行调试。航空航天、汽车和半导体行业的工程师将受益于这一更高效的测试系统开发流程。


NI方面也表示,InstrumentStudio将仪器之间独立分离的交互界面进行集成式整合,在统一的环境中实现多种仪器交互,工程师可以同步捕捉多种仪器的屏幕截图和测量结果。InstrumentStudio还可以保存针对特定待测任务的仪器环境配置,可在之后快速恢复环境配置并与团队共享。这将对测试混合信号相关的芯片和终端十分关键,InstrumentStudio的全新测试系统开发流程可帮助工程师或技术人员轻松地实现测试可重复性。


“这样的工具将极大帮助释放您的自动化测试平台的全部潜力和可用性”,NI自动化测试市场副总裁Luke Schreier表示。


在问到对STS期望的时候,David Hall 告诉半导体行业观察(ID:icbank)记者:“公司希望成为自动化测试方面的领导厂商,长期目标是成为ATE平台的主导厂商”,“当然半导体,这是我们公司的一个长期目标”,David Hall补充说。